Дебютный бой 32-летнего Усика в тяжелой весовой категории должен был состояться 12 октября в Чикаго. Однако во вторник, 8 октября, стало известно, что Спонг провалил допинг-тест.

«Нам предложили провести бой с Усиком, мы согласились. Сейчас обсуждаем детали. У Усика возникнут большие проблемы в связи с габаритами Александра. Устинов находится в великолепной форме», — сказал Хрюнов.

В августе Усик заявил, что отказался от поединков против россиян Андрея Федосова и Александра Поветкина, поскольку опасается, что в случае проведения этих боев «все переведут в политическую плоскость».

В активе 42-летнего Устинова 35 побед при четырех поражениях. На счету бывшего абсолютного чемпиона в первом тяжелом весе Усика на профессиональном ринге 16 побед (из них 12 нокаутом) и ни одного поражения.