Но если орденом «Победа» были награждены всего 20 человек, то «Слава» трех степеней стала одним из массовых орденов, хотя награждали им только за личный подвиг. И не случайно его появление в ходе еще незавершенной битвы за Днепр — подвиги, достойные награды, здесь совершались каждый день.

Можно сказать, что орден Славы стал неким заменителем звания Героя Советского Союза и недостающим звеном в наградной системе, предназначенном именно для «нижних чинов». Не случайно впоследствии полные кавалеры Славы были приравнены по статусу к Героям. 

День в истории. 16 апреля: на свет появился британский рыцарь, генерал с именем города и лучший друг советских ученых
День в истории. 16 апреля: на свет появился британский рыцарь, генерал с именем города и лучший друг советских ученых
© commons.wikimedia.org, Алексей Романов

За форсирование Днепра, освобождение Киева, штурм линии Вотан высшую степень отличия получило самое большое количество солдат и офицеров за всю Великую Отечественную.

Но бои продолжались: еще отбивались от танковых контратак плацдармы в нижнем течении «реки героев», немцы снова развили бешеный натиск на войска, шедшие на запад от Киева, близилось освобождение Днепропетровска, шло ожесточенное сражение за Кривой Рог.

Множить и дальше количество Героев, очевидно, было не очень правильно, это снизило бы цену награды.

Введение же аналога Георгиевского креста не только решало вопрос с правильной наградой, но одновременно повышало и боевой дух, проводя очевидную связь с прошлыми победами. Собственно говоря, по первоначальному проекту и степеней должно было быть четыре, как у «Георгия», однако Верховный указал сократить до трех, выдерживая единый стиль с полководческими орденами и назвать «Славой» по причине, указанной выше. Собственно говоря, лента на колодке тоже повторяла георгиевские цвета «огня и пороха» у всех трех степеней, что было характерно только для дореволюционной наградной системы.

Последний из «сухопутных» орденов, он предназначался только и исключительно для награждения солдат и сержантов (в авиации также и младших лейтенантов). Выдавалась награда только в восходящем порядке, начиная с младшей — третьей степени. Такой порядок был повторен лишь через тридцать лет в статутах орденов Трудовой Славы и За службу Родине в Вооруженных Силах СССР. 

Освобождение Киева: Герои, сражавшиеся за город
Освобождение Киева: Герои, сражавшиеся за город
© РИА Новости, Аркадий Шайхет | Перейти в фотобанк

И никогда вплоть до 1974 года орден Славы не выдавался ни воинским частям, ни предприятиям, ни организациям — только людям за конкретный подвиг. В этом смысле он был единственным. Точно так же больше ни одна другая награда не предполагала повышение в звании кавалеров всех трех степеней — это исключительный случай.

Разработали его стремительно: 20 июня появилась инициатива, 2 октября четыре лучших проекта представили Сталину, 11 октября доработанные рисунки представлены в НКО и 23 октября одобрены.

Первое достоверно установленное представление к ордену Славы III степени состоялось 13 ноября 1943 года, в последний день Киевской наступательной операции, когда был подписан наградной лист на старшего сержанта Василия Малышева. Во время боя он подобрался к вражескому пулемету, мешавшему продвижению наших войск, и уничтожил его.

«Победы без славы не бывает»: сталинский аналог Георгиевского креста

В некоторых источниках говорится о том, что первый орден Славы III степени получил талантливый сапер, сержант Георгий Исраелян, но это обычная волокита: Малышева первым представили к ордену, а Исраеляну первому его выдали. Поскольку первоначально первой и второй степенью могли награждать непосредственно на фронте, без Указа Президиума ВС СССР, но имела место и неразбериха с номерами наград. Часто бывало, что орден, выданный раньше, имел больший номер, чем выданный позже. А поскольку первая партия орденов Славы III степени была направлена на 2-й Украинский фронт, награду под номером 1 получил помощник командира взвода противотанковых ружей, старший сержант Иван Харин.

Первыми кавалерами ордена Славы II степени в Красной армии стали бойцы 665-го отдельного сапёрного батальона 385-й стрелковой дивизии Западного фронта старшина Михаил Большов, рядовые Сергей Баранов и Андрей Власов. Кстати, уже 28 декабря 1943 года все трое были представлены к орденам Славы I степени, заслужив, таким образом, полное кавалерство всего через полтора месяца после учреждения награды. Хотя получили свои золотые звезды (первая степень, за исключением колодочки, изготавливалась полностью из золота) много позже. 

Крах «Восточного вала». Топила ли Красная армия «хохлов в Днепре», освобождая Киев
Крах «Восточного вала». Топила ли Красная армия «хохлов в Днепре», освобождая Киев
© РИА Новости, Аркадий Шайхет | Перейти в фотобанк

А в декабре 1943 г. вышел указ о награждении первой и второй степенями 16 бойцов 1-й отдельной Чехословацкой бригады, отличившейся при взятии Киева.

Первое фактическое награждение орденом Славы I степени состоялось в июле 1944 года. Первыми полными кавалерами ордена Славы стали помощник командира взвода разведки, харьковчанин, старший сержант Константин Шевченко и ефрейтор Митрофан Питенин, который погиб, не успев получить награду.

А Шевченко, кстати, в мирной жизни бывший знатным дояром и даже участником ВДНХ, дошагал до конца войны, получив также ордена Красного Знамени, Отечественной войны II ст. и Красной Звезды: шесть орденов имел далеко не каждый полковник и даже генерал.

Единственным подразделением, поголовно (кроме офицеров) награжденным Славой, стал первый батальон 215-го Краснознаменного полка 77-й гвардейской Черниговской стрелковой дивизии. При освобождении Польши 14 января 1945 года на левом берегу Вислы бойцы стремительной атакой овладели тремя линиями траншей противника и удерживали позицию до подхода основных сил.

Командиры взводов были награждены орденами Александра Невского, командиры рот — орденами Красного Знамени. Старший сержант, дончанин Иван Перов, закрывший грудью амбразуру, посмертно получил орден Отечественной войны I степени. Командир батальона, 23-летний гвардии майор Борис Емельянов и комвзвода, гв. старший лейтенант Михаил Гурьев, стали Героями Советского Союза.

А самыми героическими героями признаны четверо, кто одновременно стал полным кавалером Славы и ГСС. Это артиллерист, гв. старший сержант, калужанин Андрей Алешин; летчик-штурмовик, младший лейтенант, черкащанин Иван Драченко; морской пехотинец, гвардии старшина, херсонец Павел Дубинда и артиллерист, старший сержант, вологжанин Николай Кузнецов. Хотя кто может поставить под сомнение заслуги и личную храбрость кубанского казака Сидора Кузина, получившего два «Георгия» за Первую мировую, и две Славы за Вторую? 

«И назван мой город героем». Золотая звезда 12 городов и одной крепости
«И назван мой город героем». Золотая звезда 12 городов и одной крепости
© РИА Новости, Алексей Филиппов | Перейти в фотобанк

К 1945 году было произведено около 1500 награждений орденом Славы I степени, около 17000 награждений орденом Славы II степени и около 200 тысяч награждений орденом Славы III степени. Среди этих людей есть даже американские пехотинцы, моряки и летчики.

Точно так же есть иностранцы и среди тех, кто получил орден «Победа».

По статуту он вручался представителям высшего командного состава РККА «за успешное проведение таких боевых операций в масштабе одного или нескольких фронтов, в результате которых в корне меняется обстановка в пользу Красной армии».

Однако последнее позволяло особо отличить заслуги не столько военного, сколько политика, кем являлся король Румынии Михай I, развернувший страну из союзников Германии в противники. Или генсек Леонид Брежнев, награждение которого после смерти аннулировано.

Но все остальные 18 кавалеров — чисто военные люди, начиная с маршала Жукова, отмеченного рубиновой с бриллиантами звездой дважды (за освобождение Правобережной Украины и за взятие Берлина), и заканчивая Верховным Главнокомандующим союзными экспедиционными вооруженными силами в Западной Европе, фельдмаршалом Бернардом Монтгомери.

То есть и славу, и победу, добытую по большей части нашей кровью, щедро разделили на всех. Жаль только, что бывшие союзники скоро забыли об этом.