Журналист известен критикой нынешнего националистического режима, выступает в защиту преследуемых властями коллег, а также активно борется с незаконной застройкой и коррупцией. Ранее за публикации в СМИ и интервью с оппозиционными политиками и деятелями (с Петром Симоненко, с Василием Волгой, с главой УПЦ митрополитом Онуфрием) против Фореста возбуждались уголовные дела.

В предновогодние дни в Житомире прямо в стенах горсовета на Фореста было совершено нападение. Произошло это во время заседания рабочей группы горсовета, на котором рассматривался вопрос застройки в одном из микрорайонов города. Против проекта возражают жители соседних домов — они прислали делегацию. По словам журналиста, в поддержку застройщиков на заседание пришла организованная группа «активистов», которые начали открыто угрожать и ему, и представителям делегации горожан.

- Что стало причиной конфликта?

— В Житомире на углу улиц Большая Бердичевская и Шевченко расположены четыре дома. И внутри двора застройщик, нарушая все нормы, решил построить высотное здание. Жители окрестных домов, а там проживают более тысячи человек, не согласны с этим решением. Они выражают свой протест, мотивируя это тем, что застройщик залез на их придомовую территорию. Кроме того, люди опасаются, что в результате строительства на таком близком расстоянии их дома могут пострадать, поскольку, по словам жильцов, они стоят на плавунах.

Житомир встал под красные знамена на День Победы — видеорепортаж
Житомир встал под красные знамена на День Победы — видеорепортаж
© РИА Новости, Евгений Епанчинцев | Перейти в фотобанк

Власть, к сожалению, держит сторону застройщика. Можно ведь решить этот вопрос мирным путём, или в судебном порядке — пусть суд разберётся в том, где чья территория. Но власть не стоит на стороне людей, приняла сторону застройщика. Я сейчас не говорю о том, кто прав, кто нет, я говорю о том, что не нужно было нагнетать конфликт, а лучше мирно разбираться.

- Мирно не получается?

— Не получается. Застройщик, как я понимаю, нанял каких-то штрейкбрехеров, какую-то в буквальном смысле криминальную шоблу. Эти люди на моих глазах прямо в стенах горсовета оскорбляли делегацию горожан и даже угрожали им. Когда я начал снимать всё это, начали угрожать и мне. Один из этих активистов в кавычках подскочил ко мне с намерением ударить. Но его побратимы, как они любят иногда себя называть, оттащили его. Вот вам демократия и европейские стандарты на Украине — людей прямо в горсовете можно безнаказанно оскорблять, унижать и даже бить.

- Как реагировали представители власти?

— Я спросил у депутата горсовета от партии «Самопомощь» Олега Хмелевского, который вёл собрание, почему нет реакции на поведение так называемых активистов. Но тот опустил голову и промолчал. Вот такая ситуация.

Форест добавил, что ранее был свидетелем того, как представители группы «активистов», выступавших в поддержку застройщика, планировали нападение на митинг противников застройки двора — тогда «приехала полиция и утихомирила их». Но сама проблема не решена. По словам журналиста, на днях протестующие вынуждены были перекрывать движение на автотрассе — «никаких цивилизованных способов решить вопрос у них не осталось». 

Адвокат Гожый: Европарламентариям рассказали о разгуле нацизма на Украине
Адвокат Гожый: Европарламентариям рассказали о разгуле нацизма на Украине
© РИА Новости, Стрингер | Перейти в фотобанк

Он подчеркнул, что сегодня Украина фактически «превратилась в Сомали — появились вооружённые группы людей, которые служат тем, кто больше заплатит».

«Вот такая группа, думаю, была нанята застройщиком, хотя он это отрицает. Но они приходят, всячески провоцируют людей, угрожают им», — констатировал Форест. По его словам, женщины из делегации жителей «написали заявления в полицию и в прокуратуру, что их толкали, что были угрозы». Но надежд на надлежащую реакцию мало.

«В любом случае стройка не остановлена, там срезали деревья и установили забор», — отметил журналист, добавив, что главная проблема заключается в невозможности для простых граждан отстаивать свои права законным путём. Всё меньше возможностей даже сообщать о таких проблемах.

- Как сейчас чувствуют себя оппозиционные работники СМИ на Украине?

— Если журналист пишет правду, раскрывает коррупционные схемы, критикует власть, то у него большие шансы не только быть побитым, но и попасть в тюрьму или быть убитым. Мы же помним Олеся Бузину, застреленного у подъезда его дома. Помним, что с середины мая прошлого года находится в СИЗО города Херсона главный редактор портала РИА Новости Украина Кирилл Вышинский.

В Житомире продолжается суд над Василием Муравицким, обвиняемым в госизмене за его публикации в СМИ. На одном из заседаний произошёл вообще вопиющий случай, когда нападению молодчиков из группировки С14 прямо в здании суда подверглись адвокат Андрей Гожый и журналист Андрей Лактионов.

Ранее был жестоко избит журналист житомирской газеты «20 минут» Руслан Мороз, он долгое время лежал в больнице. А недавно в отношении журналиста, который подрабатывал, играя роль Святого Николая, была совершена провокация, в результате которой он эту работу потерял, — его обвинили в приверженности к «русскому миру» просто за то, что он говорит на русском языке. Об этой истории сообщало издание Украина.ру. Провокация, тем не менее, была вызвана именно журналистской деятельностью Мороза, тем, что он написал о неприглядных, скажем так, делах чиновницы Веры Гринишиной.

Вышинский — заложник режима Порошенко. С Новым годом, Кирилл!
Вышинский — заложник режима Порошенко. С Новым годом, Кирилл!
© РИА Новости, Стрингер | Перейти в фотобанк

- На Украине началась президентская кампания, можно ли в связи с этим ожидать усиления давления на СМИ?

— Думаю, все эти негативные процессы будут обостряться, это как обострение болезни. Конечно, на тех, кто позволяет себе действовать не в унисон с нынешним режимом, будут оказывать давление. Это будет касаться и тех немногих журналистов, которые говорят правду.

А методы давления самые разнообразные. Можно вспомнить о том, как разбирались с каналом NewsOne, когда национал-радикалы блокировали здание редакции, можно вспомнить о проблемах канала «112. Украина». На эти телеканалы давят для того, чтобы заставить их говорить то, что нужно. В регионах тоже затаптывают последние ростки независимых СМИ, журналисты этих изданий под угрозой. Могут быть нападения радикалов, могут быть уголовные дела — средств у системы хватает для того, чтобы сломать человека или попытаться сломать.

Отметим, по данным Национального союза журналистов Украины (НСЖУ), по состоянию на ноябрь 2018 года было зафиксировано более 150 случаев физической агрессии против журналистов. При этом инциденты не расследуются, никто не наказан.

«Мы говорим о чрезвычайно опасной ситуации в плане физической безопасности журналистов, а также о тревожной ситуации, касаемо свободы слова в Украине в общем. Мы сегодня видим, что в Украине есть десятки инцидентов применения силы против журналистов, физической агрессии, нападают даже на имущество, блокируют телеканалы. На фоне десятков нападений мы не можем назвать ни одного прецедента эффективного наказания нападавших на журналистов», — так охарактеризовал ситуацию в интервью изданию «Вести» глава НСЖУ Сергей Томиленко.

По его словам, часто нападают не только на работников СМИ, но и на активистов, на «всех людей, которые занимаются активной общественной деятельностью». А тотальная безнаказанность только поощряет к новым нападениям. По мнению Томиленко, на Украине именно «власть возглавляет эту враждебность к журналистам».