Попытка киевских войск взять под контроль всю государственную границу не увенчалась успехом. Украинские части попадают в окружение, подвергаются обстрелам, несут значительные потери. 

Части южной группировки украинской армии и Нацгвардии оказались блокированы ополченцами в районе населенного пункта Мариновка. 16 и 17 июля там шли тяжелые бои. Мариновка находится в десяти километрах от государственной границы и недалеко от горы Саур-Могила, где расположен укрепрайон ополченцев.
О ходе боев поступают противоречивые сведения. 

Руководитель украинского Центра военно-политических исследований Дмитрий Тымчук утверждает, что за сутки «украинские военнослужащие отбили четыре атаки противника». «Боевики наступали под прикрытием пяти танков и нескольких БТР. В результате ответного огня силы АТО уничтожили три танка и два БТР. Также уничтожены три автомобиля террористов, доставлявших боевиков к месту боестолкновения», — написал Тымчук на своей странице в Facebook. 

Ополченцы описывают ситуацию иначе. По их данным, по селу Мариновка  дважды с большой высоты были нанесены бомбовые удары. Противник сосредотачивает артиллерию и танки на юге и на западе. 

«Мы потеряли один БТР (уничтожен выстрелом ПТУР), противник потерял один БТР и один БМП, они уничтожены, один БМП-2 захвачен исправным», — утверждают ополченцы. 

Украинские военные систематически занижают потери и скрывают подлинное положение своих частей на Юго-Востоке. Однако 16 июля произошел информационный прорыв. В украинской прессе появились материалы о плачевном состоянии войск, попавших в окружение в районе государственной границы. Солдатам не хватает еды и воды, заканчиваются боеприпасы. Армия несет большие потери, но подкрепления не получает. При этом командование не позволяет сменить позиции.