Из 25 германских дивизий на этом участке в окружение попали 18, были разгромлены 20 из 22 румынских дивизий. Это кардинально повлияло на ход Второй мировой войны во всей Юго-Восточной Европе, обеспечило её включение в советскую сферу влияния.

Весной — в начале лета 1944 г. командование немецко-румынской группировки «Южная Украина» не считало себя обречённым на поражение. 

Бессарабия 1940. «Цветная революция» под красным флагом
Бессарабия 1940.  «Цветная революция» под красным флагом
© wwii.space | Перейти в фотобанк

Надежду на успех ему вселяли бои в ходе Одесской наступательной операции Красной армии. Тогда, в марте, советские войска лишь на третьи сутки смогли прорвать оборону противника на Южном Буге, им пришлось вести ожесточённые сражения за Николаев и Одессу, вражеские контратаки сильно замедлили освобождение Буго-Днестровья, что позволило немцам и румынам отвести свою группировку и сохранить её боеспособность.

В ходе Ясско-Кишинёвской операции Красной армии предстояло взломать гораздо более эшелонированную оборону. Румыния её создавала ещё с 30-х годов, когда владела Бессарабией.

Первая её линия проходила по правому берегу Днестра, вторая линия проходила по Пруту, а третья — по Сирету. На северном фасе фронта первая полоса обороны проходила по высотам севернее Ясс, вторая — по реке Бахтулуй, третья — по хребту Маре, так называемой позиции Траян.

Но, даже преодолев все эти укрепления, советские войска не могли наступать вглубь Румынии широким фронтом, так как дальнейший путь на Бухарест и Плоештский нефтяной регион преграждался так называемыми Фокшанскими воротами.

Как в августе 1944-го в Бессарабии решилась судьба Юго-Восточной Европы

Это коридор между Карпатами и Дунаем, шириной всего около 80 километров, где также была создана мощная система обороны. Таким образом, даже потерпев неудачи под Кишинёвом и Яссами, противник имел возможность отвести свои войска под Фокшаны и запечатать путь на Балканы.

Начало конца Великой Румынии
Начало конца Великой Румынии
© AP, Ион Антонеску(третий слева) и Адольф Гитлер (второй справа) | Перейти в фотобанк

После начала Белорусской операции немцы ошибочно считали, что Советская армия не сможет провести ещё одну крупную наступательную операцию в 1944 г. Из-за этого с румынского участка фронта на усиление групп армий «Центр» и «Северная Украина» были переброшены 12 дивизий, в том числе 6 танковых и одна моторизованная.

Тем не менее, «Южная Украина» продолжала представлять собой грозную силу — 47 дивизий (преимущественно германских), 7618 орудий и миномётов, 404 танка и штурмовых орудия, 810 самолётов. Её общая численность, включая тыловые части, превышала 900 тыс. человек. Однако она могла быть ещё усилена венгерскими и болгарскими войсками.

Уверенность румынским элитам придавали также сепаратные переговоры с западными противниками Германии и наметившиеся разногласия в Антигитлеровской коалиции относительно хода военных действий на юго-востоке Европы. Эти переговоры существенно активизировались после Сталинградской битвы. Благо с объявлением Румынией войны Великобритании и США Бухарест не секвестировал на своей территории англо-американское имущество.

В начале 1944 г. в секретном послании румынского правительства в Вашингтон говорилось: «Румыния не ведет войны против Британии и Соединенных Штатов. Когда английские и американские войска достигнут Дуная, они не встретят сопротивления со стороны румынских войск. Последние в тот момент будут вести оборонительные бои на Днестре против русских». 

75 лет освобождению Одессы: «золотой мост» для генерала Холлидта
75 лет освобождению Одессы: «золотой мост» для генерала Холлидта
© РИА Новости, Георгий Зельма | Перейти в фотобанк

Варианты капитуляции Румынии перед западными союзниками активно обсуждались на протяжении 1943 — первой половины 1944 года. Но они рассыпались о затруднения, возникшие перед англо-американскими войсками в ходе Итальянской кампании. В этих условиях Черчиль вынашивал идею установления контроля над Балканами силами англо-турецкой коалиции. В 1943 г. Великобритания и США стали поставлять Турции оружие, однако это не мешало Анкаре активно торговать с Германией.

Когда же весной 1944 г. советские войска вплотную приблизились к румынским границам, началось сильное давление англичан на Турцию в целях привлечь ее к вступлению в войну на стороне союзников. Лондон в том числе требовал предоставления военно-воздушных баз на турецкой территории, начала военных действий турецкой армии против фашистского блока в Болгарии и Греции.

Как в августе 1944-го в Бессарабии решилась судьба Юго-Восточной Европы

15 июня в Анкаре был отправлен в отставку глава МИДа Менеменджиоглу — идеолог курса «нейтралитета в пользу Германии». В конце того же месяца президент Исмет Иненю созвал высокопоставленных военных, чтобы выяснить настроения в армии по вопросу о вступлении Турции в войну с Германией. Генералитет высказался категорически против, поскольку считал армию не готовой к войне ни морально, ни материально. Турецкие дипломаты опасались осложнений в отношениях с Москвой, которая прохладно относилась к турецкому вмешательству на Балканах.

Битва за Броды: как Первый Украинский фронт разгромил дивизию «Галичина»
Битва за Броды: как Первый Украинский фронт разгромил дивизию «Галичина»
© encyclopedia.mil.ru

Однако настроения в Турции могли измениться, если бы советское наступление в Румынии забуксовало. Немногочисленные германские войска в Болгарии вряд ли могли оказать серьёзное сопротивление полумиллионной турецкой армии, усиленной западными союзниками. Выход этих сил к Дунаю привёл бы к переходу Румынии на сторону союзников, отходу немцев на позиции в Карпатах, утверждению в Бухаресте прозападного правительства.

Проект создания «санитарного кордона против большевизма и панславизма», обсуждаемый Даллесом на секретных переговорах в Швейцарии с германским князем Гогенлоэ, тем самым, обрёл бы реальные очертания. 

В свете геополитических трансформаций конца ХХ — начала ХХI века некоторые читатели могут полагать, что этот сценарий был ни чем не хуже успешного советского наступления на Бухарест и далее на Балканы. Однако с точки зрения исторических судеб Украины и Молдавии, английский план имел существенный изъян: он не гарантировал возврата СССР (а значит Украине и Молдавии) большей части Бессарабии.

За две недели до начала Ясско-Кишинёвской операции Турция разорвала дипломатические контакты с Германией и прервала торговлю с ней. 8 августа 1944 г. американский посол в Турции сообщил румынскому военному атташе, о предстоящем большом наступлении Красной армии.

Как в августе 1944-го в Бессарабии решилась судьба Юго-Восточной Европы

Для того чтобы быстро вывести Румынию из войны, советское командование приняло решение отсечь вражеские войска под Яссами (армейская группа «Велер») и в Бессарабии (группа «Думитреску») от внутренних районов королевства. Не дав противнику закрыть Фокшанские ворота, предполагалось дальнейшее наступление к границам Болгарии, Югославии и Венгрии.

Непосредственно разработкой Ясско-Кишинёвской операции занимались штабы 2-го и 3-го украинских фронтов (под командованием Родиона Малиновского и Фёдора Толбухина). Координировал действия фронтов, а также Черноморского флота и Дунайской флотилии представитель Ставки верховного главнокомандования, уроженец Бессарабии Семён Тимошенко.

Фронтам предстояло наносить сходящиеся удары из районов Ясс и Бендер в направлении румынского города Хуши. В 1940 г. аналогичные действия по окружению противника в Бессарабии предлагались начальником штаба Южного фронта, генерал-лейтенантом Ватутиным при подготовке «Прутского похода» Красной армии.

Нелепая трагедия или зловещий план? Как на самом деле погиб генерал Ватутин
Нелепая трагедия или зловещий план? Как на самом деле погиб генерал Ватутин
© РИА Новости, Павел Гапочка | Перейти в фотобанк

Фокшанские ворота, согласно плану Ясско-Кишинёвской операции, должны быть заняты на восьмой-девятый день наступления. Поэтому требовалось обеспечить высокий среднесуточный темп продвижения: 20-25 км для пехоты и 30-35 км для подвижных соединений.

Для достижения столь амбициозной задачи концентрировались весьма внушительные силы. Фронты имели 92 стрелковые и кавалерийские дивизии, 17 артиллерийских и миномётных, 15 авиационных дивизий, две бригады морской пехоты. Общая численность советских войск составляла 930 тыс. человек (с учётом тыловиков — 1250 тыс. человек). На вооружении имелось около 16 тыс. орудий и миномётов, свыше 1870 танков и самоходных орудий, 1760 самолётов (с учётом авиации флота — 2200).

Таким образом, Красная армия имела перевес по личному составу в 1,4 раза, по артиллерии и авиации — более чем в 2 раза, по танкам — в 4,5 раза.

Ясско-Кишинёвская операция началась рано утром 20 августа, когда на позиции немцев и румын обрушился мощнейший огненный вал. Начавшееся наступление активно поддерживала советская авиация, овладевшая господством в небе. Это дезорганизовало оборону противника, нарушило управляемость вражеских войск, морально их подавило большими потерями в людях и технике.

Как в августе 1944-го в Бессарабии решилась судьба Юго-Восточной Европы

По словам командира роты 306-й немецкой пехотной дивизии, в Бессарабии 20 августа «около половины личного состава было потеряно в результате артиллерийской подготовки русских». Пленный из 76-й пехотной дивизии немцев сообщал: дивизия потеряла до 80% личного состава, 178-й полк потерял всех командиров батальонов, управление в полку нарушено, солдаты и офицеры отступают в беспорядке».

Уже в первый день боёв под Яссами в дело была введена 6-я танковая армия, преодолевшая упорное сопротивление противника и начавшая преследование отступающих частей и соединений.

Тимошенко: уничтожение «Южной Украины»
Тимошенко: уничтожение «Южной Украины»
© РИА Новости, Петр Бернштейн | Перейти в фотобанк

К исходу 21 августа вражеская оборона на Днестре и северо-востоке Румынии перестала существовать. Войска 2-го Украинского фронта прорвали фронт на ширину до 65 км и до 40 км в глубину, овладев городами Яссы и Тыргул-Фрумос. 3-й Украинский фронт обеспечил прорыв на ширину 95 км и до 30 км в глубину.

Во второй день операции советские войска достигли успехов в упорных боях с крупными танковыми соединениями немцев. Проявилась не только мощь артиллерии, но и героизм русской пехоты. Так, у молдавского селения Ермоклия (ныне это Штефан-Водский район Молдовы, вблизи от нынешней украинской границы) было остановлено наступление вражеского танкового резерва. В критический момент боя, для ликвидации наметившегося прорыва немцев ефрейторы Александр Гусев и Кузьма Гуренко из 20-й гвардейской стрелковой дивизии со связками гранат устремились на вражеские танки и ценой своих жизней остановили их.

За два дня боёв противник исчерпал все оперативные резервы. Советское командование же только в направлениях главных ударов имело 25 дивизий, не введённых в сражение. Это позволяло приступить к окружению основных германско-румынских сил в Бессарабии.

Утром 22 августа Гитлер дал согласие на вывод Бессарабской группировки за реку Прут. Но было уже слишком поздно, так как советские войска в тот день стали брать переправы через Прут под свой контроль, замыкая окружение. 23 августа силы 2-го Украинского фронта достигли района Хуши, разгромил все вражеские оперативные резервы и вышли на оперативный простор. Спустя день дорога на Фокшаны была перерезана, кольцо вокруг Бессарабской группировки замкнулось. 

Последний путь СС «Галиция»: унтерменши в героическом мифе
Последний путь СС «Галиция»: унтерменши в героическом мифе
© РИА Новости, Стрингер | Перейти в фотобанк

В том стремительном наступлении в составе 7-й гвардейской армии принимали участие деды автора этих строк — красноармейцы Василий Иваненко и Александр Ивашкевич. Их действия на территории Румынии были отмечены медалями «За отвагу».

Тем временем, 23 августа войска 3-го Украинского фронта в Бессарабии окончательно рассекли силы 6-й немецкой армии (воссозданной после гибели в Сталинграде 6-й армии Паулюса) и 3-й румынской. Через сутки румынская армия сдалась, а 5-я ударная советская армия овладела Кишинёвом. 27 августа сложила оружие и немецкая армия.

Лишившись наиболее боеспособных соединений в Румынии, Гитлер требовал удерживать линию обороны на участке Фокшаны — Галац силами обозных команд и других тыловых частей. Планировалась переброска войск из Венгрии, Болгарии и Югославии.

Румынский диктатор Ион Антонеску выражал готовность вести тотальную войну с Советским Союзом. Однако в ночь на 24 августа Антонеску в Бухаресте был арестован, король Румынии объявил о прекращении военных действий с Антигитлеровской коалицией. 25 августа Румыния формально объявила войну Германии. Новое правительство этой страны сразу же потребовало приостановки советского наступления, стремясь к созданию вокруг Бухареста и на западе страны зоны, свободной от советской оккупации.

Как в августе 1944-го в Бессарабии решилась судьба Юго-Восточной Европы

Тем не менее, значительную часть своей страны и даже столицы новые румынские власти не контролировали. В Бухаресте вспыхнули бои между вчерашними союзниками. Румыны одерживали в них верх, но удар по румынской столице могла нанести 25-тысячная группировка немцев, прикрывавшая регион Плоешти. Расстояние от Плоешти до Бухареста всего 60 км. 

29 августа административный центр нефтеносного региона был освобождён советско-румынскими силами, а 30-го состоялось официальное вступление в Бухарест войск 2-го Украинского фронта под командованием генерала армии Малиновского.

День в истории. 7 декабря: Создана самая «неукраинская» область Украины
День в истории. 7 декабря: Создана самая «неукраинская» область Украины
© commons.wikimedia.org, CC BY-SA 4.0/Q-lieb-in

Весьма символично, что этому уроженцу оккупированной в 1941—1944 годах румынами Одессы предстояло возглавить союзную оккупационную администрацию в Румынии, командовать румынскими армиями в конце войны.

В марте 1945 г. при поддержке Советского Союза к власти в Румынии пришло правительство левых сил, взявшее курс на социалистические преобразования.

Румынские поборники евро-атлантизма часто обосновывают этим фактом своё негативное отношение к советской оккупации. Но они, как правило, умалчивают, что Красная армия принесла не только социалистические порядки, но и возвращение Румынии Северной Трансильвании. В операции по завоеванию этого спорного румынско-венгерского региона под командованием всё того же Малиновского участвовали 40 советских дивизий и только 17 румынских.

Однако последнее обстоятельство, точно так же как одесско-бессарабский след в решении Трансильванской проблемы, заслуживает отдельного повествования.