«На сегодня нам известно, что на стороне «ЛНР» воевали свыше 300 граждан Сербии», — заявил 11 октября журналистам глава Службы безопасности Украины Грицак, сообщив, что данные о них уже направлены в Белград. В тот же день на сайте его ведомства были опубликованы фотографии и личные данные сербских добровольцев, но почему-то лишь шести, якобы служивших в действующей в Донбассе и Сирии частной военной компании (ЧВК) под командованием Дмитрия «Вагнера» Уткина из России. Упоминание последней было даже вынесено в заголовок публикации на сайте СБУ, а в тексте статьи упомянуто, что «установленные данные о лицах, с лета 2014 года находившихся в ЧВК «Вагнера» в Украине и с августа 2015 года в Сирии, регулярно передаются СБУ соответствующими каналами партнерским спецслужбам».

Далее к этой теме обратился посол Украины в Сербии Александр Александрович, чьи заявления о том, что в Донбассе воюет 300 сербских добровольцев, а официальный Белград ничего не делает в связи с этим, вызвали настоящий скандал. 23 октября президент Сербии Александр Вучич заявил, что «хотел бы, чтобы нам не читали нотации подобным образом, в особенности не читали нотации те, кто лишает меньшинства права использовать свой язык, и уж тем более, не читали лекций тем, кто принял закон об уголовном преследовании тех, кто участвует в чужих войнах». 2 ноября в связи с тем, что Александрович не прекратил свою деятельность (днем ранее интернет-издание Balkan Insight опубликовало его интервью с заголовком «Посол Украины: Россия «использует Сербию для уничтожения Европы») секретарь МИД Сербии Ивицы Тончев выступил с официальным заявлением: «Деятельность посла Украины Александра Александровича сводится к тщетным попыткам нарушить отношения между Россией и Сербией». 

Матиос: Добровольцы на Украине находятся вне закона
© Министерство обороны Украины/Anthony Jones

Почему именно сейчас Киев начал озвучивать обвинения в адрес Белграда по поводу добровольцев, воевавших в Донбассе в 2014 — 2015 годах, причем с угрозой прямого дипломатического скандала, Ukraina.ru прокомментировал научный сотрудник Отдела современной истории стран Центральной и Юго-Восточной Европы Института славяноведения РАН Георгий Энгельгардт:

— Названная цифра в 300 сербов, воюющих на Донбассе, сильно завышена и может отражать разве что общее число граждан Сербии, с 2014 года пересекавших границы «народных республик», в том числе общественных деятелей, лиц, доставлявших гуманитарную помощь, журналистов и т.п. По всем доступным сведениям, число добровольцев никак не превышало нескольких десятков человек за все время конфликта. Обвинения СБУ тем более уязвили Белград, что еще в 2014 году он очень постарался пресечь добровольческое движение и максимально разложить его. Сербская спецслужба БИА внедряла свою агентуру в среду добровольцев, стремясь как собрать сведения об их личном составе, так и разжигать конфликты в их группах. Достаточно быстро был принят закон об уголовном преследовании за участие в вооруженных конфликтах, давлению стали подвергаться семьи сербских добровольцев. В итоге большинство их них предпочло вернуться на родину под обещания прекращения преследования. При этом, ряд вернувшихся на родину добровольцев все равно попал под суд и получил условные приговоры. Все эти шаги властей Сербии были крайне непопулярны в стране. И теперь вместо благодарности за эти усилия официальный Белград получил лишь очередную волну нападок из Киева, недовольного «недостаточностью действий» сербских властей в деле отстаивания украинских интересов.

На мой взгляд, оживление украинских властей на сербском направлении укладывается в логику американской политики на Балканах. Так, 24 октября курирующий регион чиновник Госдепа США Брайан Хойт Ии открыто заявил сербским властям о неприемлемости «сидения на двух стульях» и необходимости сделать ясный выбор между Западом и Россией, попутно объяснив, что Белграду не следует ориентироваться на Москву. Помимо публичного демарша Ии провел серию бесед с высшим руководством Сербии и лидерами политических партий, на которых конкретизировал позицию США. По их итогам президент Вучич сообщил о весьма жестком давлении, которому подвергается страна. Элементом этого давления является и волна нападок со стороны Украины.