Политик подчеркнул, что Европа должна относиться к России как к большому объединению и гордой нации. По его словам, Европейскому союзу еще многое следует узнать о России, поскольку сообщество по-прежнему мало осведомлено на этот счет.

«Я бы хотел вести дискуссии с Россией на равных. Россия не «региональная держава», как сказал президент Обама. При оценке это было большой ошибкой», — заявил Юнкер.

В марте 2014 года Барак Обама назвал Россию региональной державой и утверждал, что она представляет угрозу для некоторых приграничных государств. Президент РФ Владимир Путин призвал своего американского коллегу определиться, о каком именно регионе идет речь. Кроме того, он подтвердил слова Обамы о том, что Россия не претендует на роль супердержавы — «это очень дорого и ни к чему».

«Пока я не вижу никаких аргументов в пользу немедленной отмены санкций против России. Но я хотел бы, чтобы с Россией у нас было соглашение, которое выходит за обычные рамки. Без России невозможно выстраивание (системы — ред.) безопасности в Европе, мы должны об этом знать», — сказал Юнкер.

После президентских выборов в США европейские страны обеспокоены судьбой антироссийских санкций — они опасаются, что после прихода к власти 45-й президент США Дональд Трамп снимет ограничения в отношении Москвы и приступит к нормализации российско-американского сотрудничества. В таком случае Брюсселю придется самостоятельно решать, что делать с санкциями, срок действия которых истекает в следующем году.