В 1917 году большевики еще уделяли большое внимание лозунгу «Вся власть Советам». Советы — это такие выборные органы, в которые направлялись делегаты от заводов, воинских частей, деревень и т.д. Словом, своеобразная форма демократии.

В то время идея советов пользовалась большой популярностью в русском обществе, поэтому большевики активно агитировали за передачу власти Советам. Позднее, когда стало ясно, что через Советы большевики взяли себе всю власть и не намерены ей делиться, другие левые партии выдвинули популярный лозунг «за Советы без большевиков». Но это было уже позже. 

Началась как шутка, а закончилась как анекдот. Краткая история Украинской Центральной рады
Началась как шутка, а закончилась как анекдот. Краткая история Украинской Центральной рады
© РИА Новости, Стрингер | Перейти в фотобанк

Для большевиков советы были средством добиться легитимности в глазах широких масс. Именно поэтому в тот же день, когда началось октябрьское вооруженное восстание, был созван Съезд советов, который подтвердил переход власти к большевикам и отчасти легализовал вооруженный переворот.

В Киеве большевики планировали действовать также через Совет. План был простой.

Созывается Съезд советов, делегаты на который подбираются таким образом, чтобы большевики составили большинство. Съезд выражает вотум недоверия Центральной Раде («рада» по-русски это и есть «совет») и провозглашает власть советов и советскую республику на всей территории Украины. Затем по приказу съезда формируется Красная гвардия, вооружается и используется для подавления любых политических противников.

Отношения большевиков и Центральной Рады после октября 1917 года были достаточно запутанными.

Обе стороны не переходили к открытому конфликту и не делали резких шагов, но каждый вел свою игру. Большевики громогласно заявляли, что без каких-либо проблем признают независимость Украины и любой другой страны, настрадавшейся под игом великорусской шовинистической буржуазии. С другой стороны, большевики называли Раду сборищем буржуазных марионеток и реакционеров, потворников калединской контрреволюции и активно агитировали за Советы.

Центральная Рада, в свою очередь, объявила о федерации с РСФСР и всем видом намекала, что не намеревается разрывать многовековую связь и уходить в свободное плавание. В то же время шла работа по созданию своих вооруженных сил, на которые можно будет опереться в случае вооруженного конфликта или попытки большевиков свергнуть их при помощи местного актива.  

День в истории. 20 ноября: во имя спасения России провозглашена Украинская Народная Республика
День в истории. 20 ноября: во имя спасения России провозглашена Украинская Народная Республика
© Провозглашение Третьего Универсала на Софийской площади в Киеве. В центре - Симон Петлюра, Михаил Грушевский, Владимир Винниченко. 1917 год | Перейти в фотобанк

Киевский областной совет рабочих и солдатских депутатов установил специальные квоты по делегатам. Эти квоты должны были обеспечить большевикам абсолютное большинство на съезде. Так, от крупных губернских городов, где у партии было наибольшее влияние, должно было приехать наибольшее число делегатов. Зато из сельской местности и от солдатских депутатов, где влияние большевиков было совсем незначительным, планировалось чисто символическое присутствие.

Однако большевики недооценили своего противника.

У Центральной рады перед глазами был совсем недавний пример Петрограда, так что в общих чертах они имели представление о методиках партии Ленина. Ночью 13 декабря верные Раде военные части начали разоружение всех неукраинизированных отрядов. В первую очередь тех, где было наибольшее влияние большевиков.

Все подступы к Киеву были перекрыты, чтобы большевики не смогли перебросить в Киев лояльные войска. В городе был объявлен комендантский час.

Но главный удар был нанесен 17 декабря, в день открытия съезда в Купеческом собрании. 

Аккурат к его открытию пожаловала группа делегатов от сельских советов, которые были вызваны на съезд Центральной Радой. Для того, чтобы добиться численного превосходства, делегатов отправили от каждой сельской волости, которых насчитывалось огромное количество. В назначенный день в Киев приехало около 2 тысяч делегатов. 

Попытки состоявшей из большевиков мандатной комиссии протестовать и не пускать их закончилась тем, что комиссию разогнали и каждый сельский делегат взял себе по мандату. 125 (по другим данным 150) большевиков, готовившиеся провозгласить власть Советов, оказались каплей в людском море новых делегатов.

День в истории. 28 ноября: в Харькове появился собственный митрополит
День в истории. 28 ноября: в Харькове появился собственный митрополит
© voldrozd.narod.ru

Петроградские большевики, еще не знавшие о хитром маневре Рады, опубликовали в тот же день манифест-ультиматум.

В манифесте украинцам обещали всякие вольности: «Мы, Совет Народных Комиссаров, признаем Народную Украинскую Республику, ее право совершенно отделиться от России или вступить в договор с Российской Республикой о федеративных или тому подобных взаимоотношениях между ними. Все, что касается национальных прав и национальной независимости украинского народа, признается нами, Советом Народных Комиссаров, тотчас же, без ограничений и безусловно»).

А Раде грозили всякими карами: «Мы обвиняем Раду в том, что, прикрываясь национальными фразами, она ведет двусмысленную буржуазную политику, которая давно уже выражается в непризнании Радой Советов и советской власти на Украине».

Раде было заявлено, что в случае, если они не прекратят разоружение Красной гвардии, не возвратят отобранное оружие и не начнут немедленную борьбу против Каледина, Совнарком через 48 часов будет считать себя в состоянии войны. 

Но большевики теперь оказались не в том положении, чтобы выдвигать ультиматумы. Рада ответила аналогичным манифестом с требованиями не лезть в украинские дела, а тем временем большевики подверглись на съезде обструкции.

Открывавшему съезд руководителю киевской партийной организации Затонскому не дали выступить, вместо него съезд открыл эсер Степаненко. Пользуясь большинством, сторонники Рады избрали президиум съезда из числа своих сторонников. Попытки большевиков объявить съезд совещанием и таким образом сохранить хоть какие-то позиции, были заблокированы.

День в истории. 25 декабря: в Харькове провозглашена еще одна Украинская Народная Республика
День в истории. 25 декабря: в Харькове провозглашена еще одна Украинская Народная Республика
© cultural.avro.org.ua

Кроме того, делегаты съезда выразили абсолютное доверие Раде, что было особо болезненным ударом. Ведь большевики твердили, что Рада никем не уполномоченный виртуальный орган и рассчитывали, что этот съезд ее низложит. После выражения доверия Раде фракция большевиков вынуждена была ретироваться.

Делегаты съезда от большевиков выдвинулись в Харьков, куда уже двигалась подмога — отряды Красной гвардии под руководством Антонова-Овсеенко. Кроме того, в промышленном Харькове у большевиков была достаточно крепкая партийная организация, поэтому они рассчитывали превратить город в свой оплот в борьбе с Радой.

21 декабря в Харьков прибыли первые отряды Красной гвардии, разоружившие потенциально нелояльные части в городе. 24 декабря там же открылся другой первый всеукраинский съезд советов, в котором принимали участие только большевистские делегаты и некоторое количество представителей от левых эсеров. Они провозгласили Украинскую республику советов и объявили о низложении Центральной Рады.

Позднее в советской историографии Первый Всеукраинский съезд советов в Киеве считался не существовавшим, а единственным легитимным был объявлен харьковский съезд.