Кристя Станчев родился в 1873 году в болгарской части Османской империи, которая позднее перешла к Румынии. Псевдоним Раковский он взял в честь деда — знаменитого болгарского революционера Сыби Поповича, который, в свою очередь, взял псевдоним Раковский в честь родного села отца — Раково.

Хотя Раковский никогда не жил в России, он уже с 17-летнего возраста стал одним из непримиримых борцов с российской монархией. Этому способствовало знакомство в Женеве с одним из основателей РСДРП Георгием Плехановым.

День в истории. 21 января: под Одессой умер самый знаменитый украинский экономист
День в истории. 21 января: под Одессой умер самый знаменитый украинский экономист
© commons.wikimedia.org, | Перейти в фотобанк

Раковский вообще очень быстро обзавелся связями в социал-демократических кругах, к 20 годам он лично был знаком со всеми сколько-нибудь заметными фигурами, включая Энгельса. До конца своей жизни в СССР Раковский оставался человеком, имевшим самые широкие международные связи в стране.

Под влиянием Плеханова Раковский сошелся с РСДРП, однако после раскола партии на большевиков и меньшевиков не стал примыкать ни к одной из сторон, предпочитая выступать посредником в отношениях между фракциями.

Помимо этого Раковский был известен как один из ключевых социал-демократов на Балканах (руководил Балканской революционной социал-демократической федерацией, объединявшей марксистские партии в регионе) и член Международного исполнительного бюро 2-го Интернационала, в которое входила верхушка европейской социал-демократии.

Кроме того, Раковский был прекрасно знаком с Парвусом. Даже в тот период, когда Парвус перешел на службу к немцам, Раковский был посредником между ним и другими социалистами, через которого он выделял средства на «антивоенные газеты» в воюющих с Германией странах.

Также задачей Раковского была антивоенная пропаганда в нейтральной Румынии, которая порывалась вступить в Первую мировую войну на стороне Антанты. Задание он провалил, Румыния вступила в войну, а самого Раковского на родине посадили в тюрьму как немецкого агента (к слову, таковым его считали во всех странах Антанты).

Дмитрий Донцов. Как из русского социалиста стать украинским сепаратистом
Дмитрий Донцов. Как из русского социалиста стать украинским сепаратистом
© Public domain

Освободила Раковского Февральская революция. Распропагандированные солдаты румынского фронта вызволили его из тюрьмы. Раковский стремглав помчался в Стокгольм, где была одна из главных европейских баз большевиков. Там он узнал об Октябрьской революции и выехал в Петроград.

С этого момента Раковский, только тогда вступивший в партию, становится одним из главных людей в стране.

Конечно, это можно было бы объяснить его дружбой с Троцким (в конце концов, Раковский некоторое время был его работодателем, финансируя его газету «Наше слово»), но дело не только в этом. Раковский действительно был одной из крупнейших фигур марксизма. Он был ценен не как теоретик, а как человек с широчайшими связями. Раковский знал около десяти европейских языков, здоровался за руку со всеми без исключения видными социал-демократами.

Достаточно сказать, что Троцкий (с его спесью и самомнением) преклонялся перед Раковским, Ленин тоже относился к нему с огромным уважением и называл «единственным европейцем в партии». Будущий руководитель Коминтерна и один из создателей ООН Мануильский подобострастно заигрывал перед Раковским, пародируя его акцент и болгаризмы (это очень нравилось Раковскому).

Первоначально его планировалось использовать по прямому назначению, т.е. в переговорах с родиной. Румыния захватила Бессарабию, воспользовавшись удобным случаем, а большевики не хотели ее отдавать. Впрочем, из переговоров ничего не вышло, и Раковского перебросили на украинское направление. 

День в истории. 19 марта: Украине передана Донецко-Криворожская Республика
День в истории. 19 марта: Украине передана Донецко-Криворожская Республика
© А. Лурье

По всей видимости, в партии посчитали, что раз Раковский умел разруливать конфликты в весьма специфической среде балканских марксистов, то на Украине никто не справится лучше него.

Весной 1918 года Раковский в компании с Мануильским, Томским и Сталиным был направлен на переговоры с Центральной Радой. Главой делегации РСФСР был именно Раковский, Сталина послали для приличия, как «специалиста по национальному вопросу». Однако пока делегация была в пути, Ленин, любивший переворачивать шахматную доску, внезапно переназначил главой делегации более управляемого Сталина, что оскорбило Раковского. Он заявил, что в таких условиях работать не будет.

Но тут в Киеве внезапно произошел переворот, к власти пришел гетман, и ситуация изменилась.

Для новых переговоров Сталин был уже совершенно не нужен, а вот Раковский подходил идеально. Знал язык, имел кое-какие связи. В конце концов, элегантный социал-демократ Раковский, всегда носивший изысканный костюм и больше похожий на лощеного европейского буржуа, был куда убедительнее на таких переговорах, чем «провинциальный» Сталин.

В итоге Сталина отозвали, а главой делегации вновь стал Раковский. Вскоре он прибыл в Киев и с ходу сделал несколько миролюбивых заявлений, заверив, что РСФСР не будет препятствовать самоопределению украинцев. 

День в истории. 29 апреля: новый правитель Украины провозглашен в цирке
День в истории. 29 апреля: новый правитель Украины провозглашен в цирке
© commons.wikimedia.org, Павло Штельмах | Перейти в фотобанк

По воспоминаниям Винниченко, пока шли переговоры, он тайно встретился с лидерами советской делегации, которые пообещали ему поддержать возможное восстание социалистов, при этом заверив, что советская Украина будет пользоваться полной самостоятельностью во всех делах в обмен на легализацию украинской компартии.

На переговорах представители Украинской державы Скоропадского выдвигали определенные требования по территориальному вопросу, который стал главным камнем преткновения. Они претендовали в том числе и на часть Кубани, Воронежской и Орловской губерний, тогда как Раковский пытался отстоять за РСФСР часть Донбасса.

К концу лета 1918 года сторонам удалось договориться только о перемирии. Вопрос о границе оставался открыт. Украинцы хотели, пользуясь поддержкой Германии, откусить себе побольше. Раковский же тянул время, дожидаясь как максимум мировой революции, как минимум — ухода немцев.

День в истории. 11 сентября: по приказу Сталина расстрелян «украинский президент»

Переговоры затянулись до октября, когда Раковский покинул Киев окончательно. Обстановка на фронте Первой мировой изменилась настолько, что вопрос падения немцев и гетмана стал вопросом нескольких недель, и в дальнейших переговорах большевики не видели смысла.

Он вернулся уже в январе 1919 года. Но уже не как делегат, а как полномочный диктатор советской Украины.

Раковского одновременно назначили сразу на три поста: председателя СНК, наркома внутренних дел и наркома иностранных дел. Параллельно Раковский стал одним из учредителей Коминтерна, войдя в его Исполком.

День в истории. 5 февраля: 100 лет назад Красная армия заняла Киев
День в истории. 5 февраля: 100 лет назад Красная армия заняла Киев
© worldhistory.us

Однако первое пришествие Украины Раковского было недолгим. Зеленый потоп, затем наступление Петлюры и Добровольческой армии вынудили советское правительство эвакуироваться в Москву на несколько месяцев.

После возвращения Раковскому удалась блестящая комбинация. Партия украинских боротьбистов, самый опасный конкурент большевиков слева, распустилась в обмен на предоставление Раковским высоких постов отдельным ее лидерам. Ленин был в восторге и не жалел слов похвалы для ловкого Раковского.

По-настоящему развернулся Раковский в первые годы после окончания Гражданской войны. Это был краткий период, когда СССР еще не появился и советские республики по сути были полунезависимыми и пользовались широкой автономией. Достаточно сказать, что, когда в Поволжье разразился голод, Раковский согласился помочь украинским урожаем только в обмен на мануфактурные изделия для крестьян.

По инициативе Раковского в УССР были созданы комнезамы — комитеты незаможних селян, близкий аналог к тому моменту уже упраздненных в России комбедов. Комнезамы должны были стать опорой советской власти для развития кооперации в селах.

Раковский был известен как один из главных сторонников максимальной конфедерации советских республик. Он всячески старался отстаивать право на независимость УССР в международных отношениях, и какое-то время ему даже удавалось вести себя как полновластный лидер независимой державы. Например, в конце 1921 года Раковский добился отправки в Турцию украинской делегации во главе с Фрунзе, которая подписала официальный международный договор о дружбе между странами. 

Часы от Мустафы: как луганский слесарь новую Турцию помогал создавать
Часы от Мустафы: как луганский слесарь новую Турцию помогал создавать
© pac.ru

Неудивительно, что вскоре Раковский оказался в оппозиции.

В последние годы жизни Ленина шло активное обсуждение союзного договора, которое вызвало раскол на национал-уклонистов (в основном лидеров республик), отстаивавших конфедеративную форму, и автономистов во главе со Сталиным, выступавших за максимальную централизацию. Сам Ленин находился где-то посередине, поддерживая скорее конфедератов, но не по всем пунктам.

Пиком славы Раковского стала Генуэзская конференция. Большевики возлагали на нее большие надежды, надеясь на прорыв дипломатической блокады. Раковский стал главной звездой советской делегации, к которому было приковано внимание большинства журналистов, именовавших его «украинским президентом».

Но в УССР для Раковского все было уже не столь благополучно.

После его конфликта со Сталиным и знаменитых слов Раковского («Нужно отнять у союзных комиссариатов девять десятых прав и передать их республикам») он угодил в опалу. Ленин был еще жив, но уже был в неработоспособном состоянии и лишь изредка приходил в себя.

В 1923 году Сталин и его союзники смогли нанести Раковскому мощный удар, заменив его у руля УССР Петровским. Опального лидера отправили послом в Лондон.

День в истории. 11 сентября: по приказу Сталина расстрелян «украинский президент»


Вторым серьезным ударом для Раковского стало падение Троцкого, его ближайшего друга. Раковского нельзя назвать троцкистом, потому что он был не последователем Троцкого, а почти равнозначной ему фигурой. Троцкий был заметнее и сильнее как теоретик, но Раковского считал равным себе, если не выше.

В 1927 году после возвращения из Франции Раковского исключают из партии и отправляют в ссылку. После изгнания Троцкого он становится фактически лидером левой оппозиции в СССР. 

В отличие от многих других оппозиционеров, Раковский продержался достаточно долго. Он покаялся только в 1934 году, обратившись с письмом в ЦК. 

Однажды на «Мосфильме». Как знаменитая одесская подпольщица стала врагом народа
Однажды на «Мосфильме». Как знаменитая одесская подпольщица стала врагом народа
© kino-teatr.ru

Его вернули в Москву и восстановили в партии. Однако в разгар большого террора он вновь был исключен из партии и арестован.

Раковский стал одним из ключевых фигурантов Третьего московского процесса. Однако в отличие от большинства сталинских противников, избежал смертной казни, получив 20 лет. В любом случае для 65-летнего Раковского такой срок был путевкой в один конец.

11 сентября 1941 года Раковский был расстрелян вместе с остальными политическими заключенными Орловского централа (уголовников не тронули) в связи с наступлением немецких войск.

Вместе с Раковским были расстреляны родной брат Ежова, усилиями которого Раковский был осужден в 1938 году, сестра Троцкого и сын того самого Петровского, который в свое время сменил Раковского на посту председателя совнаркома УССР.