Справедливости ради надо отметить, что сборная Украины была близка к попаданию в финальную часть Евро-2000 после знаменитого матча против россиян с курьезным голом имени Шевченко — Филимонова. Однако в стыковых матчах украинцев тогда остановила сборная Словении.

Стены не помогли

Для того чтобы впервые оказаться на чемпионате Европы, Украине пришлось вместе с Польшей добиться проведения этих состязаний у себя дома. Хозяева турнира, как известно, оказываются в финальной стадии автоматом, минуя сито отбора. 

Украина против России. Знаменитому матчу имени Шевченко - Филимонова исполнилось 20 лет
Украина против России. Знаменитому матчу имени Шевченко - Филимонова исполнилось 20 лет
© РИА Новости, Александр Вильф | Перейти в фотобанк
Дебютный матч сборной Украины на европейских чемпионатах состоялся 11 июня 2012 года на стадионе «Олимпийский» в Киеве. Соперником стала футбольная дружина Швеции, самый звездный игрок которой, знаменитый Златан Ибрагимович, распечатал ворота Украины на 55-й минуте. Правда, уже через четыре минуты капитан украинской команды Андрей Шевченко (ныне он возглавляет сборную в качестве главного тренера) сравнял счет, а на 62-й минуте он же оформил дубль, установив окончательный итог матча — 2:1. Оба мяча форвард забил головой.

К сожалению, это был единственный успех подопечных Олега Блохина на этом турнире.

Сборная Франции смогла забить два безответных мяча в ворота украинцев 15 июня в Донецке на «Донбасс Арене». Тот матч едва не оказался под угрозой срыва из-за грозового фронта, который обрушился на столицу Донбасса: командам пришлось покинуть поле на час вскоре после начала игры, ожидая, пока стихия угомонится. 

Крест на евромечтах Украины образца 2012 года проставил английский нападающий Уэйн Руни, забивший единственный мяч в игре на той же «Донбасс Арене». Венгерский арбитр Виктор Кашшаи не засчитал взятие ворот, которое оформил было игравший за Украину натурализованный серб Марко Девич. Позднее рефери признал свою ошибку. Однако это уже никак не сказалось на зафиксированном исходе поединка.

На домашнем Евро украинская сборная выступила из рук вон плохо. 

Антирекорд-2016

Спустя четыре года сборная Украины пробилась в финальную стадию Евро-2016, которая проходила во Франции.

Ей в соперники в подгруппе «С» достались футболисты Германии, Польши и Северной Ирландии.

Олимпийский чемпион Алексей Чередник: «Правильное решение, что Зинченко и Малиновский не остались в украинском чемпионате»
Олимпийский чемпион Алексей Чередник: «Правильное решение, что Зинченко и Малиновский не остались в украинском чемпионате»
© Фото - vz.ua
С одинаковым счетом 0:2 украинцы уступили сборным Германии и Северной Ирландии.

Накануне игры с Польшей тренер украинцев Михаил Фоменко извинился перед болельщиками за провал сборной в групповом турнире, сославшись на политический кризис в стране.

«У нас сейчас непростая ситуация в стране. Само собой, это отражается на футболе, на уровне чемпионата Украины. Это цепная реакция, которая привела к тому, что нам не удалось решить задачу выхода из группы. Просим наших болельщиков извинить нас за это», — сказал он.

Однако хлопнуть дверью в матче с поляками, который уже ничего не решал, украинцам не удалось. Сборная Польши праздновала победу над восточными соседями со счётом 1:0.

Результат сборной Украины стал худшим на чемпионате Европы 2016 года. Подопечные Михаила Фоменко пропустили пять голов, ни разу не сумев поразить ворота соперников. Кроме того, в створ ворот пришлись лишь 13 ударов из 43.

Третья попытка

Ракицкий и чукотские прииски: Золотое решение Андрея Шевченко
Ракицкий и чукотские прииски: Золотое решение Андрея Шевченко
© РИА Новости, Стрингер | Перейти в фотобанк
Теперь наступил момент, когда сборная Украины может в третий раз оказаться в финальной части чемпионата Европы. При нынешней расстановке сил в группе не попасть на турнир украинцам уже даже сложнее, чем оказаться там.

Сюрпризы в футболе, разумеется, случаются, причем не всегда приятные. Но, учитывая, как прилично сборная Украины смотрелась в матчах отборочного цикла, болельщики не без оснований верят не только в то, что подопечные Андрея Шевченко будут среди участников Евро-2020, но еще и не станут там мальчиками для битья.

Уже через несколько часов мы узнаем, сбылись ли надежды трибун уже на этом этапе, или для окончательного распределения путевок в финальную часть в группе "В" придется дождаться ноября.