В интервью изданию Financial Times политик предупредил, что если российская делегация не сможет участвовать в выборах генерального секретаря организации Совета Европы, то возникает есть опасность, что Москва сделает вывод, что в организации ей делать нечего.

«Думаю, многие не в состоянии представить, каким потрясением это может быть для Европы, если мы одновременно получим и Brexit, и Ruxit (Russia + exit. — Ред.). Но это может скоро произойти. Выход РФ из Совета Европы будет настолько же серьёзным событием, как и Brexit», — заявил генеральный секретарь Совета Европы Турбьёрн Ягланд.

«Мы не вернемся в ПАСЕ, пока оскорбляют российскую делегацию» — Госдума
«Мы не вернемся в ПАСЕ, пока оскорбляют российскую делегацию» — Госдума
© flickr.com, Council of Europe Parliamentary Assembly

По его словам, Совет Европы — это единственное место, связывающее Россию с Европой в судебном порядке. Он также отметил, что в случае прекращения членства России в организации в Европе появится новая разделительная черта.

«Единственным способом разрешить ситуацию является возвращение Парламентской ассамблеей Совета Европы права голоса россиянам, чтобы они вновь заняли там своё место. Но они не могут вернуться просто так. Нужно, само собой, выдвинуть определённые требования к российской стороне. Так что мы занимаемся активной дипломатией, чтобы решить этот вопрос вовремя», — сказал Ягланд.

В апреле 2014 года Россию лишили права голоса в ПАСЕ из-за присоединения Крыма по итогам референдума. В связи с этим российская делегация приостановила участие в деятельности Парламентской ассамблеи и прекратила платить членские взносы. В 2015 году Анн Брассер, возглавлявшая тогда ПАСЕ, призвала российскую делегацию продолжить сотрудничество, несмотря на лишение права голоса. 20 октября 2017 года Турбьёрн Ягланд прилетал в Москву, чтобы обсудить вопрос возврата российской делегации в Парламентскую ассамблею.