К концу XIX стало ясно, что для этой задачи необходим новый вид учебного заведения, который, как писал в своих воспоминаниях тогдашний министр финансов С.Ю.Витте «содержали бы в себе различные отделения человеческих знаний, но имели бы организацию не технических школ, а университетов».

Широчайшую заинтересованность в создании такого рода политехнических институтов проявило Императорское Русское техническое общество, при котором в 1897 г. была создана «Комиссия по вопросам высших технических учебных заведений». Огромный вклад в разработку и реализацию проекта нового политехнического образования в России внес член этой комиссии, выдающийся русский ученый и государственный деятель Д.И. Менделеев.

В результате были преобразованы из ранее существовавших технических учебных заведений или вновь созданы Рижский политехнический институт (1896), Томский технологический институт императора Николая II (1896), Варшавский Технический университет императора Николая II (1898), Харьковский технологический институт императора Александра III (1898) Санкт-Петербургский Политехнический институт имени Петра Великого (1899), Донской политехнический институт в Новочеркасске (1907, с 1909 носивший имя царевича Алексея). 

Главой наблюдательного совета «Укроборонпрома» стал ректор лучшего ВУЗа Украины
Главой наблюдательного совета «Укроборонпрома» стал ректор лучшего ВУЗа Украины
© wikipedia.org

География размещения этих ВУЗов красноречива сама по себе, демонстрируя центры наиболее промышленно развитых регионов Российской Империи. 

В этом же ряду стоит и Киевский политехнический институт императора Александра II, торжественное открытие которого состоялось 31 августа (12 сентября) 1898 г. «Исполнились заветные желания и мечты жителей матери городов русских» об учебном заведении, в котором студенты могли бы «получать высшее техническое образование, к которому так стремится русская молодёжь» — сказал в своем приветственном слове первый директор института, выдающийся ученый-механик профессор В.Л.Кирпичев, прежде возглавлявший ХТИ. Саму эту речь можно без преувеличения назвать настоящим гимном профессии инженера.

Решение о создании ВУЗа было принято в 1896 г. на совещании представителей городских властей Киева, деловых кругов, руководства Южной железной дороги профессоров Киевского университета Св. Владимира, инженеров. Организационную работу взял на себя специальный комитет, созданный распоряжением директора департамента мануфактур и торговли Министерства финансов.

По первоначальному замыслу в институте должно было быть три отделения: механическое, химическое и сельскохозяйственное. Но, по настоянию Витте, начинавшего, как известно, свою блистательную карьеру на железной дороге и оценившего роль Киева как транспортного узла, к ним добавилось и инженерное, ориентированное на подготовку кадров для путей сообщения. 

«Значит, хохол – не русский?»: Василий Шульгин и украинский вопрос
«Значит, хохол – не русский?»: Василий Шульгин и украинский вопрос
© РИА Новости, | Перейти в фотобанк

На создание КПИ Киевская городская дума выделила 300 000 рублей, один из крупнейших сахарозаводчиков М.А. Терещенко — 150 000, другой сахарный магнат, Л.И. Бродский — 100 000, Киевский биржевой комитет — 72 000 и т.д., вплоть до самых мелких жертвователей. Кроме разовых взносов некоторые предприниматели передавали в фонд создания института процент от продаж сахара. В итоге было собрано около полутора миллионов рублей — почти половина от необходимой для создания ВУЗа суммы. Остальные средства были выделены из государственного бюджета.  

Не отрицая известных филантропических наклонностей Терещенко, Бродского и их коллег, стоит отметить, что на встречу шло и ведомство Витте, регулируя акцизную политику в интересах их бизнеса.

КПИ быстро стяжал заслуженную славу одного из крупнейших центров высшего инженерного образования и науки в России. Здесь, в полном соответствии с установками первого директора профессора Кирпичева активно велись научные исследования в самых передовых сферах.

С 1905 г. при университетском научном механическом кружке существовала «воздухоплавательная секция», оформившаяся в 1908 г. по инициативе профессора Н. Б. Делоне в отдельный кружок. Членом этого кружка стал И.И.Сикорский, годом ранее поступивший в КПИ. Уже в студенческие годы этим будущим великим авиаконструктором были созданы первые модели вертолетов и самолетов, получен диплом летчика. По окончании Политеха в 1912 г. он получил должность главного конструктора авиационного отделения Русско-балтийского вагонного завода в Санкт-Петербурге, которую и занимал до 1917 г. В 1918 г., через занятый англичанами Архангельск, Сикорский навсегда покинул Россию, обогатив своим уникальным талантом промышленное развитие США.  

«Взгляд»: Десять знаменитостей, которых Киев превратил в «украинцев»
«Взгляд»: Десять знаменитостей, которых Киев превратил в «украинцев»
© РИА Новости, Стрингер | Перейти в фотобанк

В 2016 г., на патриотической волне имя Сикорского было присвоено Киевскому национальному техническому университету Украины. В тамошней пропаганде очень распространен тезис о том, что этот выдающийся инженер входит в число «великих украинцев».

Однако сам Сикорский всегда подчеркивал, что и он, и его предки — сельские священники Киевской губернии — всегда были русскими. Украинцев он рассматривал как региональную группу русского народа, а к украинскому национализму и сепаратизму относился крайне негативно. Его отец, И.А.Сикорский, взгляды которого Игорь Иванович разделял, состоял в Киевском клубе русских националистов (как и, например, В.В.Шульгин) и был автором отдельной резко критической брошюры по украинскому вопросу.

Однако всего этого современные идеологи украинства предпочитаю не замечать.