Суть концепции «фестунга» состоит в том, чтобы не отводить войска из уже окружённого города, а продолжать его удерживать. Смысл в том, что город — всегда более или менее крупный логистический центр: перекрёсток шоссейных и железных дорог, склады для размещения имущества, жилой фонд для отдыха войск, промышленные предприятия для ремонта техники. Кроме того, осада города отвлекает силы. В общем, овладение городом увеличивает возможности снабжения наступающей армии, а отсутствие оного овладения создаёт для неё проблемы.

Естественно, что у концепции была и обратная, не слишком привлекательная сторона — необходимость выделить для обороны города силы и средства, которые бы пригодились на фронте. Да и сомнительность последующей деблокады «фестунга» в условиях успешного наступления противника не лучшим образом сказывается на моральном состоянии гарнизона (азовсталевские сидельцы могут много интересного по этому поводу рассказать).

«Мариуполь наш!» И Украина будет наша
«Мариуполь наш!» И Украина будет наша
© РИА Новости, Алексей Куденко / Перейти в фотобанк

Теперь о Мариуполе и о том, зачем он был нужен украинским властям и командованию.

Во-первых, Мариуполь сам по себе является важнейшим пунктом «Донецкой области»: крупнейший город, промышленный центр, стратегический порт (перевалочная база металлургической промышленности донецко-криворожского района).

Во-вторых, именно через Мариуполь (или хотя бы мимо Мариуполя) проходит сухопутный коридор в Крым.

В-третьих, это украинский плацдарм на Азовском море — после занятия Мариупольского порта оно стало внутренним морем России и ДНР.

В-четвёртых, это просто символ украинского присутствия в Донбассе.

При всех важных факторах, оправдывающих его оборону, есть как минимум один значимый момент, делающий оборону бессмысленной — Мариуполь легко обойти. Отказ от борьбы за Мариуполь в 2014 году именно этим и объяснялся (причём автору об этом говорили военные и в Москве, и в Киеве): занять Мариуполь было нетрудно, но его гарнизон очень быстро оказался бы в окружении, поскольку дальнейшая линия фронта до ядра ДНР «провисала» — защищать её пришлось бы в голой степи. На оборону города пришлось бы бросить такие силы, которые в реальности были использованы для защиты Донецка…

Сейчас взятие Мариуполя оказалось возможным именно потому, что фронт не «провисал» — его брали со стороны и ДНР, и Запорожской области. К тому же довольно быстро пала Волноваха (11 марта, фактически контроль над окрестностями города был установлен ещё 9 марта) — ближайший укреплённый пункт на шоссе Н20 между Донецком и Мариуполем.

«Привезите чиновников из России». О чем говорят в Мариуполе неофициально
«Привезите чиновников из России». О чем говорят в Мариуполе неофициально
© РИА Новости, Валерий Мельников / Перейти в фотобанк

Тут есть определённая загадка, прямо к Мариуполю, правда, не относящаяся. Насколько нам известно, украинское военное командование было уверено, что российские войска выйти из Крыма не смогут. Группировка ВСУ на перешейках была довольно сильна, укрепления строились долго… Даже во время глубоких прорывов февраля 2022 года взятие Новой Каховки уже 25 числа было неожиданностью. А уже 2 марта был взят Херсон, который остаётся единственным областным центром Украины, занятым российскими войсками (Краматорск и Северодонецк всё ещё контролируются ВСУ).

Что именно там произошло, мы узнаем не ранее завершения СВО (а может, и гораздо позже). Например, по версии херсонского губернатора Геннадия Лагуты, имела место «зрада» — минные поля за перешейками были заблаговременно сняты… Но, во-первых, российские сапёры что-то там позже всё же разминировали; во-вторых, российские войска наступали по дорогам, которые не минировались; в-третьих, если такой факт имел место, то он скорее свидетельствовал о подготовке украинского наступления.

К долговременной обороне Мариуполь, скорее всего, не готовили (именно по причине бессмысленности). В случае наступления со стороны ДНР большая часть войск должна была отступить к Бердянску и Мелитополю и занять оборону по реке Молочной. Гарнизон города (пограничники, десантники, «Азов») должен был закрепиться в городе, но в расчёте на быстрое контрнаступление ВСУ.

В реальности же и к этому не готовились — большая часть размещённых в городе войск предназначалась для наступления на Новоазовск. Когда же город оказался 2 марта окружён, командование утратило контроль над ситуацией, а в Киеве не очень понимали, что происходит. Для выхода группировки из окружения требовалось планировать новую операцию. Пока разбирались, ловушка захлопнулась и начался штурм города. Прорываться же было слишком далеко, по открытой степи с полным превосходством сил СВО в воздухе. Никакая группировка для деблокады города не создавалась заранее, а когда её необходимость стала очевидной, наступать было уже поздно.

Разумеется, у Киева могли быть планы, связанные с желанием «похоронить» «Азов» в городе, поскольку его лидеры составляли определённую конкуренцию Зеленскому и его окружению, но вряд ли они играли такую уж большую роль. Самих по себе чисто военных факторов невозможности деблокады было более чем достаточно.

Мариуполь. Они были первыми
Мариуполь. Они были первыми
© РИА Новости, Алексей Куденко / Перейти в фотобанк

Результат был немного предсказуем — город удержать не удалось. Оборона же «Азовстали» вообще никакой военной цели не преследовала. Пожалуй, даже руководители осаждённых сил не очень понимали смысл своего сидения. Просто в Офисе президента решили превратить завод в своеобразную «Брестскую крепость» и устроить большую рекламную кампанию.

Честно говоря, заявления «Волыны» (майор Сергей Волынский — и. о. командира 36-й бригады морской пехоты) производили странное впечатление. С одной стороны, он декларирует, что воин и защищает свою страну, а с другой, просит у папы Римского выпустить его отсюда, потому что очень кушать хочется. Явно текст придумывал какой-то Арестович, но вот что заставляло Волынского это говорить?

В общем, история Mariupol-Festung'а будет ещё долго исследоваться. Загадок там хватает.