Первые украинцы начали прибывать в Штаты в XIX веке, но политическую активность выходцы с Украины начали проявлять лишь с началом Майдана.

«Вы наши лучшие дипломаты, вы действительно наши лоббисты. Вы защищаете наш суверенитет, территориальную целостность здесь, в США, и во всём мире. Мы вам очень благодарны», — заявил глава государства.

Зеленский подчеркнул, что Киев нуждается в поддержке Вашингтона, и предположил, что встреча с президентом США Дональдом Трампом, запланированная на 25 сентября, будет предметной и мощной. Кроме того, он рассчитывает, что встреча «нормандской четвёрки» состоится в ближайшее время.

«Мы хотим с этой встречи выйти с определенными результатами о конкретных сроках прекращения войны и возвращения наших территорий. Мы в это верим, очень этого хотим и постараемся все это сделать», — заявил Зеленский.

«Президент был очень открыт с нами. Он человек, который имеет страшный груз на своих плечах в нынешней ситуации. Он нас заверил, что его путь заключается в дальнейшем защите украинской идентичности, украинской территориальной целостности, возвращении всех наших территорий, изгнании врага, который оккупировал Украину. Конечно, каждый хотел бы слышать больше. Но надо понимать, что идут переговоры. Страшные переговоры. С нашими союзниками — с Америкой, Канадой, Францией, Германией. И даже если бы президент хотел сказать все детали, сейчас этого нельзя делать», — сказал в комментарии информационному агентству «Укринформ» президент Комитета конгресса украинцев США Андрей Футей.

Как украинцы Америку заселяли

В ходе предпоследней переписи населения в США, которая проводилась в 2000 году, 892 922 человека заявили об украинском происхождении. В 2016 году этот показатель превысил отметку 1 млн. Таким образом, это третья по численности украинская диаспора в мире — после России и Канады.

Самые многочисленные группы украинцев проживают в штатах Нью-Йорк, Пенсильвания, Калифорния, Иллинойс, Огайо, Мичиган, Миннесота, Индиана, Вашингтон, Орегон, Техас, Аризона и Колорадо.

Первым украинцем, перебравшимся в США, считается православный священник из Киевской губернии Анапий Гончаренко (настоящие имя Андрей Гумницкий), который в 1864 году уехал на Аляску, спасаясь от преследований в России. В самом крупном американском штате бывший наборщик Вольной русской типографии Герцена занялся изданием русскоязычной газеты «Вестник Аляски», а приложение к нему под названием «Свобода» позже начало выходить на русском, английском и украинском языках.

В то время в Америку переехали ещё несколько человек, преимущественно также из-за преследований на политической и религиозной почве. Массовый приток украинцев начался в конце XIX века и включал четыре волны:

Первая волна — 1877-1899 годы: за это время в Штаты перебрались 150-200 тысяч человек, прежде всего выходцы с Буковины, Закарпатья, Лемковщины; из Киевской, Херсонской, Волынской, Екатеринославской и Подольской губерний. В то время в США началось активное строительство железных дорог и, соответственно, добыча угля. Агенты американских компаний по всему миру вербовали рабочих. Жители Галиции, где не было ни свободной земли, ни промышленного производства, охотно принимали предложение о заработке, несмотря на отдалённость места работы. Прибывшие украинцы селились компактно, крупными группами, рядом с русскими, белорусами, поляками, чья культура им ближе, чем американская, а со временем открывали школы и институты, где преподавали украинский язык и разные дисциплины на нём. В тоже время среди первой волны эмигрантов было немало людей, покинувших Родину было немало тех, кто уехал из-за несогласия с вхождением части Украины в Российскую империю, то есть по националистическим мотивам.

Вторая волна — после Второй мировой войны: из лагерей для перемещённых лиц в Европе в США переезжают около 80 тысяч человек, большинство из которых — националисты, коллаборанты,  полицаи, бойцы различных нацистских формирований, в среде которых и вызрело ядро сначала антисоветских, а потом антирусских националистов, перенесших свою идеологию уже в независимую Украину (после 1991 года).

Третья волна — после распада СССР: люди уезжали от нищеты и неизвестности. Причём президент США Джордж Буш-старший во время визита в Киев в начале августа 1991 года выступал против сепаратистских настроений на советском пространстве и предупредил, что Вашингтон не признает независимость Украины. Конечно же, когда УССР прекратила своё существование, Штаты признали новое государство.

Четвёртая волна — после Майдана: в 2014-2016 годах зафиксирована самая мощная волна эмиграции из страны в XXI веке. Но большинство из тех, кто покидал Украину после Майдана 2014 года, как раз были беженцами по политическим мотивам — не согласные с тем, что в стране произошел охлократический переворот.

Политическое влияние украинской диаспоры

По мере заселения территории США украинцы создавали различные профсоюзные и некоммерческие организации. Первой из них стал Русский народный союз, позже первое слово изменили на «Украинский», чтобы подчеркнуть этническую идентичность.

В настоящее время роль координационного центра всех украинских организаций выполняет Комитет конгресса украинцев, учреждённый в 1940 году, который входит в Коалицию стран Центральной и Восточной Европы, благодаря чему напрямую добивается увеличения финансирования образовательных проектов и культурных обменов, а за счёт тесной связи с американскими конгрессменами продвигает антироссийские, а ранее постсоветские инициативы.

Украинские диаспоры всего мира вступились за Супрун
Украинские диаспоры всего мира вступились за Супрун
© Уляна Супрун

Изначально комитет был организацией, которая просто объединила всех приехавших в Штаты и Канаду украинцев, но со временем он занялся организацией политических мероприятий и, более того, в 1967 году стал соучредителем Всемирного конгресса украинцев, который позиционирует себя как выразителя интересов всех выходцев с Украины, проживающих за рубежом. На самом же деле деятельность этого органа носит не созидательный, а разрушительный характер. В июле 2019 года Генеральная прокуратура России внесла её в список нежелательных организаций с формулировкой «Установлено, что деятельность данной организации представляет угрозу основам конституционного строя и безопасности Российской Федерации».

Ничего хорошего Всемирный конгресс украинцев, который по сути представляет украинских националистов США и Канады, не делает и для самой Украины. Ярким подтверждением этого служат поступки директора гуманитарных инициатив, имя которой знают все — Ульяна Супрун. Бывшая и.о. министра здравоохранения Украины обещала, что после внедрения западных стандартов жить будет лучше, жить будет веселее и здоровее, а в результате — развалившаяся медицинская сфера, услуги которой для населения стали платными.

Главное СМИ украинских организаций США — газета «Свобода». Та самая, которую начал выпускать священник Анапий Гончаренко. Это старейшее в мире украиноязычное издание — оно непрерывно выпускается с 1893 года.

Лоббированием интересов Киева на законодательном уровне занимаются члены созданного в 1997 году украинского кокуса Конгресса США — группы дружбы с Украиной — преимущественно демократы. Ранее её председателем был Мэрси Каптур, который имеет украинские корни и принимал активное участие в деятельности диаспоры, а в январе 2019 года этот пост занял конгрессмен от штата Иллинойс Майкл Куигли.

За последние годы влияние этой группы политиков усилилось, о чём можно судить по количеству принятых законодательных инициатив, так или иначе связанных с Украиной: если в 2014 году Конгресс рассмотрел 4 таких документа и не принял ни одного, то в 2015-м и 2016-м их было уже по 7 (но также ни один не принят); в 2017-м все 9 законопроектов приняты (в частности, законы «О противодействии российским боевым действиям», «О непризнании аннексии Крыма», «Стабильность и демократия для Украины», «О поощрении сотрудничества в области кибербезопасности между США и Украиной», а также заявления «Призыв к Российской Федерации прекратить насилие на Украине» и «Выражение поддержки странам Восточной Европы и НАТО»), причём авторству конгрессменов и сенаторов от украинского кокуса принадлежали только 5 из них.

Как украинское лобби Канады управляет действиями властей страны
Как украинское лобби Канады управляет действиями властей страны
© РИА Новости, Владимир Баранов | Перейти в фотобанк

В отличие от Канады, где этнические украинцы занимают посты губернаторов и даже министра иностранных дел, в США высшим политическим достижением выходцев с Украины была должность специального помощника президента (Майрон Куропас при 38-м президенте США Джеральде Форде).

Политическая активность американских украинцев резко возросла на фоне событий на Майдане. За три дня члены диаспоры разослали письма более чем сотне конгрессменов США с требованием ввести персональные санкции в отношении Виктора Януковича, который тогда возглавлял Украину. К действиям членов общины, которых некоторые американцы раньше не отличали от русских, подтолкнула в том числе помощь польской диаспоры — именно этнические поляки, которые имеют в США мощные лоббистские структуры, первыми поддержали требование украинцев о введении ограничительных мер против Януковича. В Конгрессе позицию польского лобби представляли сенаторы Марк Кирк и Линдси Грэм. Кроме того, украинская диаспора быстро организовала сбор денег на нужды Вооружённых сил Украины, убивавших в Донбассе таких же украинцев.

Несмотря на большую численность, американские украинцы не смогли создать влиятельные национально-культурные и лоббистские институты в США, как в соседней Канаде. Кроме того, позиция диаспоры по многим вопросам диаметрально противоположна позиции их соотечественников на исторической родине. Столкнувшись с ростом цен, тарифов и безработицы вместе с сокращением реальных доходов, часть жителей Украины поняла, что госпереворот был ошибкой, цена которой — потеря Донбасса и Крыма, которые уже не вернутся под контроль Киева ни под каким предлогом. Именно в надежде исправить эту ошибку люди голосовали за Владимира Зеленского на президентских выборах — а точнее, против Петра Порошенко. Украинцы США считают, что акции протестов на Майдане были правильным выбором, который подарил стране демократию, и на президентских выборах 73,76% избирателей поддержали Порошенко.