Михаил Добкин родился 26 января 1970 года в Харькове. В 1987 году после получения среднего образования начал трудовую деятельность на производстве.
В 1988-1990 годов проходил армейскую службу в войсках ПВО Киевского военного округа.

С 1993 по 2002 год занимался частным предпринимательством. В 1998 году избран депутатом в Харьковский городской совет. С 1999 года является вице-президентом Харьковской ассоциации по мини-футболу.

В 2002 году закончил Национальный университет внутренних дел по специальности правоведение.

В 2002 году избран в Верховную Раду как беспартийный кандидат от одномандатного избирательного округа № 174. Был членом бюджетного комитета, входил в состав четырёх временных следственных комиссий и пяти групп по межпарламентским связям с парламентами других государств.

C 2005 года — член Политсовета Партии регионов и заместитель председателя Харьковской городской организации Партии регионов.

26 марта 2006 года Добкин избран городским головой Харькова. Руководил избирательным штабом Геннадий Кернес, впоследствии ставший секретарём Харьковского городского совета.

В 2008 года Михаил Добкин становится председателем Харьковской городской организации Партии регионов. В сентябре 2009 года возглавляет харьковский городской избирательный штаб Партии регионов, для проведения президентской избирательной кампании Виктора Януковича.

18 марта 2010 года Михаил Добкин назначен председателем Харьковской областной государственной администрации.

Во время массовых акций протеста на Украине 2013-2014 года выступал с резкой критикой «евромайдана». Организовал сбор средств на восстановление снесенного националистами памятника Ленину в Киеве. Также он организовал сбор средств на лечение милиционеров, пострадавших в ходе пресечения беспорядков.

В декабря 2013 года предлагал перенести столицу Украины в Харьков.

После событий на Украине в феврале 2014 года Михаил Добкин остался одним из немногих глав администрации областей, не подавшим в отставку, не устранившимся от исполнения своих обязанностей. Добкин не покинул территорию страны, но из-за многочисленных угроз был вынужден вывезти жену и детей в Россию.

1 февраля 2014 года Михаил Добкин был избран сопредседателем Всеукраинского общественного союза «Украинский фронт», который являлся организатором «Съезда депутатов юго-восточных регионов Украины, АК Крыма и Севастополя», прошедшего в Харькове 22 февраля 2014 года. Съезд поставил под сомнение легитимность решений Верховной Рады Украины и заявил, что юго-восточные органы самоуправления берут на себя ответственность за обеспечение конституционного порядка на своей территории.

С 27 февраля 2014 года Служба безопасности Украины (СБУ) вела в отношении Михаила Добкина расследование по части 2 статьи 110 Уголовного кодекса Украины «Посягательство на территориальную целостность и неприкосновенность Украины, совершённое представителем власти».

Производство в отношении Добкина было внесено в Единый реестр досудебных расследований «по факту публичных призывов, прозвучавших 12 февраля в Харькове во время круглого стола «Социально-экономические и политические процессы в посткризисной Украине». Ему инкриминировали призывы, направленные на децентрализацию власти в Украине путем федерализации. 10 марта 2014 года Добкин был арестован и помещён в следственный изолятор. С 11 марта находился под «частичным» домашним арестом сроком на два месяца. 3 марта суд изменил меру пресечения Михаилу Добкину с домашнего ареста на личное обязательство. Впоследствии дело было прекращено.

26 февраля 2014 года Добкин написал заявление об увольнении с должности Председателя Харьковской областной государственной администрации в связи с решением баллотироваться на пост президента Украины. Состоявшийся 29 марта 2014 года съезд Партии регионов проголосовал за выдвижение Михаила Добкина как единого кандидата в президенты Украины от Партии регионов.

В программе Михаила Добкина, представленной в Центризбирком Украины, содержалось актуальное для юго-востока Украины положение о федерализации. Однако в ходе предвыборной кампании кандидат фактически отказался от этого.

«Ради объединения общества я ухожу от федерализации к унитарной системе» — заявил политик в интервью радио «Эхо Москвы».

Кроме того, в программе содержались обещания закрепления статуса русского языка, создания единого гуманитарного пространства с Россией, вхождение в Таможенный Союз, отмена пенсионной реформы.

На выборах Михаил Добкин набрал 3,03% голосов избирателей (шестое место).

13 июля 2017 года парламент проголосовал за лишение Добкина депутатской неприкосновенности, задержание и арест. Избежать заключения помог залог в 50 миллионов гривен (2 миллиона долларов). Сам Добкин сообщил, что нардеп от "Оппоблока" Вадим Новинский внес за него часть залога — 30 млн гривен, а вторую часть (20 млн гривен) внес бывший вице-премьер-министр Украины Борис Колесников.