В конце прошлого года Киев, Донецк и Луганск выдали меньше пленных, чем планировалось, из-за отказа некоторых из них переходить на другую сторону линии разграничения.

«По моей информации, Неля Штепа была одной из тех, кто отказался участвовать в этой процедуре, потому что у неё была совершенно чёткая позиция — она хотела доказать свою невиновность в рамках украинского законодательства в украинском суде», — рассказала в интервью телеканалу «112 Украина» уполномоченный Верховной Рады по правам человека Валерия Лутковская.

По словам освобождённых пленных, если народные республики выдали военнослужащих, то Киев привёз на линию разграничения единицы ополченцев, а остальные — так называемые телефонные сепаратисты, то есть те, кого задержали просто за звонок родственникам в Донбасс. Причём перед этими людьми встал непростой выбор — либо отбывать наказание до конца срока на подконтрольной Киеву территории, либо уехать в ДНР или ЛНР и начинать жизнь с нуля, поскольку они сами из Херсонской, Харьковской, Одесской и других областей, где остались их семьи. Помилование в этом случае не означает оправдание с юридической точки зрения, вчерашние пленники продолжают находиться под следствием и рискуют угодить в тюрьму в случае приезда домой.

Неля Штепа: закоренелый сепаратист или заложник амбиций парней с автоматами?
Неля Штепа: закоренелый сепаратист или заложник амбиций парней с автоматами?
© РИА Новости, Андрей Стенин | Перейти в фотобанк

«Изначально было принято решение всеми переговорщиками о том, что процедура, которая проходила 27 декабря, может быть исключительно добровольной, то есть тогда, когда человек сам согласен на участие в ней. Соответственно, в рамках первой верификации Неля Штепа была вычеркнута из списков, поскольку сама заявила о своем нежелании», — заявила Лутковская.

Штепу задержали 11 июля 2014 года по обвинению в пособничестве ополченцам и поместили в харьковский СИЗО. 20 сентября 2017 года её взяли под домашний арест и обязали носить электронный браслет, поскольку в изоляторе не было условий для оказания политику, страдающей сахарным диабетом и гипертонией необходимой медицинской помощи. Спустя четыре дня браслет сломался, на период его ремонта Штепу снова взяли под стражу.