Официально Советы настаивали на необходимости проведения референдума, который бы определил статус Бессарабии, однако это требование было проигнорировано румынской стороной.

По отношению к пестрому в этническом плане населению края начала активно проводиться политика румынизации. Кроме того болезненно стоял аграрный вопрос. В этих условиях при поддержке Коминтерна в Бессарабии активной действовали нелегальные коммунистические организации. Обстановка в крае оставалась напряженной, в 1919 г. антирумынские восстания вспыхивали в Хотине и Бендерах. В 1921 г. в местечке Татарбунары был создан Южно-Бессарабский ревком.

Непосредственным поводом к началу Татарбунарского восстания стал инцидент в одном из соседних сел. За неповиновения представителям налоговой администрации жандармами был убит крестьянин Ткаченко. В отместку за это односельчане убитого в ночь на 11 сентября сожгли местную администрацию, убили нескольких заключенных и освободили крестьян содержавшихся под стражей. Вспыхнуло стихийное восстание, и Южно-Бессарабский ревком не мог к нему не присоединиться как организованная сила.

15 сентября румынский карательный отряд прибыл в Татарбунары. Справиться с подразделением регулярной армии у заговорщиков возможности не было, но они пошли на хитрость. На имя командира румынской роты была дана телеграмма, в которой извещалось о новом большом восстании в соседних населенных пунктах.
После того как солдаты спешно отбыли туда Татарбунары восстали. Во главе движения были лидеры татарбунарского южно-бессарабского ревкома — А.И.Клюшников (псевдоним Ненин), И. Батищев, Л. Цуркан и Н. Лисового. Раздав заранее заготовленное оружие, они атаковали жандармов. Трое стражей порядка были убиты в перестрелке, остальные предпочли сложить оружие. При этом местная администрация была оставлена повстанцами при исполнении своих повседневных обязанностей. 

Григорий Потёмкин - некоронованный господарь Молдавии
Григорий Потёмкин - некоронованный господарь Молдавии
© Public domain

Один из участников восстания так описывал атмосферу тех дней: «Всюду царил небывалый энтузиазм, люди поздравляли друг друга с победой. У стариков от радости появлялись слезы на глазах. Малыши бегали по улицам распевая «Уже жандармов у нас не будет, будут русские большевики!».
К утру 16 сентября над бессарабским местечком уже развивался красный флаг. Восставшие искренне верили, что на помощь им через близкую границу непременно придет красная армия. Однако в середине 1920-х советское правительство не было готово к военному противостоянию с королевством Румыния, поэтому оно ограничилось лишь нотой протеста и призывами к международному сообществу.

Пламя восстания охватили Аккерманский, Измаильский, Кагульский и Бендерский уезды. Наиболее активное участие в восстании принимали русские, украинцы, болгары и гагаузы. Молдавские крестьяне в основном оставались к нему безучастны, а богатые немецкие колонисты проявляли открытую враждебность. Восставшие, впрочем, отвечали им взаимностью.

На подавление восстания были брошены части румынской армии — пехота, артиллерия, кавалерия. А противостоящие им повстанцы зачастую были вооружены вилами и топорами. Ожесточенный бой развернулся за железнодорожную станцию Сарата. Утром 18 сентября пал последний оплот восставших — Татарбунары. Отдельные отряды прорвались из окружения и попытались уйти на советскую территоррию, но были блокированы. 22 числа последний отряд, укрывшийся в в придунайских плавнях был уничтожен румынами, предводитель восстания Клюшников погиб. 

Артем Бузила: СБУ несет бред, обвиняя меня в отделении Бессарабии и Закарпатья, в подрыве военных складов
Артем Бузила: СБУ несет бред, обвиняя меня в отделении Бессарабии и Закарпатья, в подрыве военных складов
© Facebook Артема Бузилы

Румынским властями было схвачено и брошено за решетку около полутысячи участников восстания. Суд над ними получил название «процесса 500» и привлек внимание европейской прогрессивной общественности. Румынские власти обвиняли в недопустимой жестокости при расправах над восставшими, в пытках и издевательствах, которым подвергались подсудимые. Особую роль в освещении этих событий играл французский писатель и журналист Анри Барбюс. В результате смертные приговоры повстанцам были заменены на длительные сроки заключения.

Только в 1940 г. Бессарабия освободилась от румынской оккупации, после того как король Румынии Кароль II решил пойти на условия советского ультиматума и передать СССР не только территорию бывшей российской губернии, но и принадлежавшую ранее Австро-Венгриии Буковину.

Интересно, что накануне годовщины, в пятницу 14 сентября в Татарбунарах (ныне райцентр Одесской области) прошли официальные мероприятия в честь восстания. Правда, согласно велению времени, восстание объявлено «выдающимся этапом в борьбе народа Украины за свою независимость». Думаю, что если бы участникам восстания кто-то сказал, что они взялись за оружие ради того, чтобы над их родной Бессарабией развивались желто-блакитные знамена они бы, мягко говоря, очень удивились.