В четверг, 20 декабря, президент США Дональд Трамп написал в своём аккаунте в Twitter, что глава Пентагона уйдёт в отставку в конце февраля 2019 года. 

Своё решение Джеймс Мэттис объяснил в письме, которое передал главнокомандующему: «Поскольку Вы вправе иметь министра обороны, чьи взгляды больше совпадают с Вашими по тем или иным вопросам, я считаю, что мне следует уйти со своего поста».

По всей вероятности, последней каплей стало решение Трампа о полном выводе американских войск из Сирии, с чем не смог смириться министр обороны, известный своей воинственной риторикой.

Мэттис возглавляет Пентагон меньше двух лет (с 20 января 2017 года), но за такой короткий срок успел войти в историю. В частности, из всех руководителей Минобороны США он впервые за последние 10 лет посетил Украину.

В связи с этим редакция издания Украина.ру вспоминает самые яркие высказывания Джеймса Мэттиса по украинскому вопросу:

«Оборонительное вооружение не может никого провоцировать, кроме как агрессора, а Украина не является агрессором, она бьётся на своей территории».

«Без сомнений, Соединённые Штаты стоят рядом с Украиной. Несмотря на отрицания России, мы знаем, что они пытаются перерисовать международные границы силой. Мы не признаём и никогда не признаем захвата Россией Крыма и, несмотря на возражения России, мы знаем, что они добиваются перекройки международных границ с помощью силы, разрушая суверенные и свободные государства Европы».

«Россия поставила на кон свою репутацию, когда она согласилась с соглашением о прекращении огня в 2015 году, в котором содержится призыв к немедленному прекращению огня, выводу всего тяжёлого оружия и предоставлению ОБСЕ неограниченного доступа по Минскому соглашению».

«Ситуация с Россией является гораздо более серьёзной и гораздо более сложной, чем мы полагали. Действия России на Украине я считаю, возможно, самой опасной ситуацией с кризисным потенциалом для всего региона. Многие считают, что у нас проблема с Владимиром Путиным, что, когда Путин уйдёт, всё будет хорошо. Нет, это не так. Думаю, это мечты. У России самые протяженные в мире границы, и это ужасная стратегическая позиция».

«Ответные меры Запада, с помощью которых мы пытаемся разрядить конфликт на Украине, воспринимаются Путиным как слабость с нашей стороны. Путин намерен развалить НАТО на части. Это очевидно».

«В Крыму и на Украине идёт война».

«Мы поддерживаем украинский народ в борьбе за независимость и территориальную целостность страны. Ваш народ заплатил высокую цену за это. «Душу и тело мы положим за нашу свободу» — в этих словах государственного гимна отражается борьба за независимость».

«Мы всегда хотели сотрудничать с Россией там, где это возможно. К сожалению, они решили стать стратегическим соперником. Об этом свидетельствует то, что случилось в Великобритании, на Украине, в Крыму, список продолжается».