Так, 22 мая замминистра по делам «оккупированных территорий» Георгий Тука сделал заявление, что Киев фактически бессилен с помощью обычных правоохранительных органов справиться с криминально-мафиозными структурами, оккупировавшими большие районы Полесья, где ведется добыча «солнечного камня».

«Если взять печально известную «Янтарную республику», то, поверьте, там есть намного более серьезное вооружение, чем просто гранаты. И ситуация очень непростая. Фактически мы внутри государства имеем некотролируемую зону. Ситуация сама по себе не решится. Уже дошло до таких масштабов, что единственный реальный путь решения этой ситуации с возвращением в законное русло — исключительно военная операция. Там есть очень серьезное вооружение у людей. Там уже такое количество людей и такая территория, что исключительно военная операция. Там в лесах тысячи людей, есть свои подразделения, условно говоря, охраны, которые очень хорошо вооружены», — сказал чиновник.

Территория вне закона

Ситуация для властей действительно непростая — в Ровненской, Волынской и частично в Житомирской областях есть целые анклавы, где не действуют украинские законы, где все решают мужчины в камуфлированной форме, основываясь на праве силы.

В народе их называют «Янтарная республика». Она имеет свою логику развития: периодически там вспыхивают войны за передел собственности, сюжеты о которых попадают на экраны центральных телеканалов, а попытки правоохранителей пресечь незаконную деятельность не имеют успеха, поскольку наталкиваются на отчаянное сопротивление практически всего населения района, задействованного в промысле. В ее жизнь втянуты патриоты всех мастей, ветераны АТО, представители националистических группировок, в общем, активные сторонники Майдана. Чужим туда вход строго воспрещен, что строго контролируется вооруженными отрядами «республики», даже расставившими собственные блокпосты. 

Дикий Запад: Пятерых полицейских под Ровно побили добытчики янтаря
Дикий Запад: Пятерых полицейских под Ровно побили добытчики янтаря
© РИА Новости, Стрингер / Перейти в фотобанк

«Блокпост. Не АТО. Ровенская область. Дорога перекрыта шлагбаумом. Избушка с застекленными окнами. Люди в камуфляже. Государственный флаг. Блокпост Нацгвардии? Лесников? Полиции? Нет. Это стационарный блокпост клесовских старателей по дороге на урочище Рожки, так называемое болото. Может, кто-то не знал о существовании такого. СБУ? Администрация? Рада? Ну хоть флаг украинский, и то легче. Мне нравятся их реакции. Они довольны собой. Они понимают, что здесь они непобедимы. Они фотографируют журналистов, подходя вплотную. Они не считают, что нарушают закон, а ежели и нарушают, то считают, что имеют на это право. Все. Контроль потерян окончательно», — писала в прошлом году на своей странице в Facebook журналистка телеканала «Интер» Инна Билецкая.

Нелегальная добыча «солнечного камня» — это порождение не Майдана, а общего кризиса украинской государственности, который продолжается с момента развала СССР. Такой вывод можно сделать исходя из сравнения: в России промышленная добыча янтаря составляет 305 т., а нелегальная — 15 т.; в то время как в Украине нелегальные добывают ежегодно 300 т., промышленная добыча — 5 т.

Еще полвека назад жители Ровенщины и Волыни разжигали янтарем печи и делали игрушки для детей, ибо в советские времена он не ценился. Да и население было обеспечено работой с высокими социальными гарантиями. После развала Союза, уничтожения промышленности и социальной инфраструктуры массы простых граждан остались без работы. Именно в начале 90-х многие местные жители и подались в добытчики янтаря, который широко экспортировался в Польшу, Китай и арабские страны, где уже перерабатывался в различные ювелирные изделия. Однако проблема начала обостряться с и набирать впечатляющие масштабы в 2010 году, когда на черном рынке в пять-шесть раз поднялись цены.

Майдан и события, последовавшие за ним, все только усугубили — девальвация гривны, огромный рост цен на услуги ЖКХ, продукты питания и жизненно необходимые средства сделали добычу янтаря едва ли не единственным прибыльным занятием на северо-западе страны. За 1 килограмм камней весом до 2 грамм каждый скупщики платят старателям $50. Весом от 2 грамм до 5 грамм — $600. Весом от 5 грамм до 10 грамм — $1600. А от 50 грамм до 100 грамм — $7000. После приобретения камня у добытчиков перекупщики или сами отвозят янтарь на продажу в другие страны, или используют курьеров, которым платят небольшой процент от прибыли. Для того, чтобы товар был легализован, покупаются лицензии на продажу янтаря либо на польской, либо на калининградской бирже.

Это выгодно даже с учетом того, что немалую часть заработка приходится отдавать за «крышу» различным криминальным структурам, к деятельности которых причастны представители различных ветвей власти (чиновники ОГА, работники прокуратуры, СБУ и даже некоторые народные депутаты). «Билет» на работу на «клондайке» стоит от $50 до $1000 за смену (12 часов), заработок «крыши» может составлять от 30 до 75 тыс долларов в день. Рядовые же старатели зарабатывают около 800-1500 $ в месяц. Для нынешней Украины, где доход среднестатистического гражданина составляет 4000-6000 грн (150-200 долларов), это колоссальная сумма.

Янтарная народная республика: победить нельзя смириться

А как же экология?

Корень проблемы кроется в жутком способе добычи янтаря, которая наносит колоссальный ущерб почве, делая ее фактически непригодной для дальнейшего использования. Бригады старателей размывают глинисто-песчаную почву с помощью специальных водяных насосов (мотопомп), откуда уже извлекают полезное ископаемое. Нечего и говорить, что деревья и кустарники в лесах просто лишены возможности для жизни. Равно как и сельхозугодия фактически уничтожаются. Но если после легальной добычи осуществляется рекультивация земель, то нелегалов данный вопрос совершенно не касается. Местные жители зачастую спустя рукава относятся к разрушению собственной земли. Так, семья одной волынской девушки Оксаны Романив столь удачно заработала на промысле, что сумела выкупить подъезд квартир в одной из пущенных в эксплуатацию новостроек. Когда ее спросили о том, а не жаль ли ей леса, она ответила, что ненавидит его с детства.

Сотни гектаров почв Полесья сейчас больше напоминают фантастические лунные пейзажи, поверхность которых щедро усеяна кратерами и глубокими воронками. Комиссия, состоящая при Ровненской обладминистрации, подсчитала, что на Ровненщине по состоянию на конец 2016 года испорчены 1053 га сельскохозяйственных земель и более 60 тысяч гектаров леса. Но и эти подсчеты весьма приблизительны, так как реальный масштаб ущерба можно оценить только с помощью аэрофотосъемки, которую не производили, ссылаясь на нехватку бюджетных средств.

Экологи бьют тревогу — если не прекратить нелегальную добычу янтаря в ближайшее время, уже через пару лет эта территория может стать зоной экологического бедствия. То есть постепенно исчезнет флора и фауна Полесья. А вместо некогда богатых земель появится пустошь с разрытыми ямами и гниющим лесом.

Кроме того, существующее положение вещей способствует и социальной деградации: дети «Янтарной республики» зачастую не ходят в школу, а оказывают взрослым помощь в добыче «золотого» сырья. Это может дать свои «плоды» спустя некоторое время, когда вырастет новое необразованное поколение, привыкшее к быстрому и легкому заработку.

Неудачные попытки власти обуздать «янтарную мафию»

Действующая власть наверняка осознает масштабы бедствия и даже принимает определенные шаги для борьбы с ним. В апреле 2016 года Главной военной прокуратурой было зарегистрировано уголовное производство по факту создания и деятельности на территории Ровенской области преступной группировки, которая «крышевала» старателей, прикрывая незаконную добычу. Летом того же года в регионе провели операцию по задержанию главных фигурантов, вреди которых оказались прокуроры, полицейские и сотрудники СБУ.

Схема, по версии следствия, была такой: правоохранители изымали у копателей камень высокого качества, заменяли его на камни низкого качества, изъятое — продавали. Кроме этого, они постоянно собирали дань со старателей за право работать без проблем. В феврале 2017-го в указанном уголовном производстве прокурор объявил о завершении досудебного расследования, были открыты материалы уголовного производства 6 подозреваемым и их защитникам для ознакомления. Всего же, как отметили в ГПУ, к уголовной ответственности привлечен 31 человек, из которых в отношении 25 лиц судами вынесены обвинительные приговоры, вступившие в законную силу. 12 бригадиров старателей признали свою вину, осуждены и дали показания на организаторов. А 13 рядовых копателей подписали соглашения со следствием.

Однако, как впоследствии признавал генпрокурор Юрий Луценко, данная операция вовсе не покончила с «янтарной мафией». 

«Янтарного» депутата Полякова признали потерпевшим
«Янтарного» депутата Полякова признали потерпевшим
© Facebook/Максим Поляков

Летом прошлого года в эпицентре крупного скандала оказались двое нардепов из коалиции Борис Розенблат (Блок Петра Порошенко) и Максим Поляков («Народный фронт»). В НАБУ обнародовали видео, доказывающее причастность политиков к нелегальному янтарному промыслу. Оба подозреваются в получении неправомерной выгоды за внесение в парламент законопроектов и совершение иных действий, связанных с добычей янтаря, в интересах иностранной компании. В действиях Розенблата усматриваются признаки злоупотребления влиянием и взяточничества на общую сумму $280 тыс., в действиях Полякова — признаки злоупотребления влиянием и взяточничества на сумму $7,5 тыс. Несмотря на серьезность обвинений, оба фигуранта не были помещены под стражу. А о судебном рассмотрении дела информация и вовсе отсутствует, хотя в НАБУ еще в феврале этого года отчитались о завершении досудебного следствия.

Но ни уголовные дела, пусть даже и громкие, ни попытки правоохранителей устраивать рейды по местам промысла не приносят необходимого результата — желающих получать «янтарные деньги» меньше не становится, поскольку работы с достойной зарплатой в регионе нет. Помимо этого, свою роль играет и относительная легкость наказания: статья 240 УК Украины (незаконная добыча полезных ископаемых), которую на Волыни и Ровненщине называют «янтарной» не считается тяжелой, предусматривая в качестве одной из мер наказаний штраф. Если человек был ранее несудим, зачастую разрушителям леса и почвы приговор суда предписывает именно его. Ареал «республики» только расширяется, поэтому о необходимости военной операции в Киеве заговорили не просто так.

В целом же, «Янтарная республика» не менее опасна для власти, чем ДНР-ЛНР, поскольку представляет собой сеть анклавов на территории северо-запада Украины, жители которых рассматривают заработок от нелегальной добычи янтаря как единственное средство к существованию. И весьма сомнительно, что они легко согласятся с ним расстаться. Скорее, в случае начала новой «АТО» они будут драться до последнего, вооружившись лозунгами о «правильной националистической Украине без олигархии и барыг». Киев вполне рискует получить новую горячую точку на карте страны в Ровненской и Волынской областях. Даже объявление янтарных старателей «агентами России» и элементом «гибридной войны против Украины» не поможет усмирить возможный бунт, который будет способствовать дальнейшей дезинтеграции страны. В то же время, существование условной «ЯНР» само по себе несет колоссальный экологический и социальный вред для государства.