Бой прошел все 12 раундов. На их протяжении украинский боксер постепенно захватывал инициативу и наращивал преимущество, показав потрясающее мастерство и безупречные физические кондиции. В последней трети боя российский боксер выглядел беспомощным — сказались множество пропущенных ударов. Усику же удалось избежать большинство ударов своего соперника, которые хотя и были намного более мощными, но практически не доходили до цели. 

Победитель получил Кубок имени Мохаммеда Али и звание чемпиона мира по версии самого популярного периодического издания в мире бокса — американского журнала The Ring. Ну и собрал в своих руках все 4 основных чемпионских пояса в данной весовой категории.

В турнире восьми лучших действующих бойцов мира в первом тяжёлом весе фаворитами считались как раз Александр Усик и Мурат Гассиев. Четвертьфинальные и полуфинальные поединки обошлись без сюрпризов. Усик досрочно победил многолетнего чемпиона мира в прошлом Марко Хука (ФРГ), а затем в упорном бою выиграл у латвийца Майриса Бриедиса, что добавило к имевшемуся у него чемпионскому поясу WBO мировой титул WBC.

Аналогично Гассиев сперва нокаутировал экс-чемпиона мира поляка Кшиштофа Влодарчика, а потом победил нокаутом в яркой и бескомпромиссной схватке кубинца Юниера Дортикоса. К имевшемуся у него перед началом турнира титулу IBF он добавил чемпионский пояс WBA Super.