1 июля определилась вторая пара четвертьфиналистов — Россия и Хорватия разыграют путёвку в полуфинал 7 июля в 21.00 на сочинском стадионе «Фишт». Если балканская команда считалась явным фаворитом перед матчем с Данией в стадии 1/8, то победа России над Испанией стала для многих сюрпризом, в том числе для полузащитника хорватской команды Ивана Ракитича.

«В четвертьфинале уже нет фаворитов. Нас ждёт большая игра против хозяев турнира. Надо наслаждаться тем временем, что мы здесь проводим. Жаль, что испанцы проиграли, потому что моя жена из этой страны. Но это — футбол, никогда нельзя заранее знать победителя», — сказал полузащитник сборной Хорватии Иван Ракитич.

Болельщики команды считают, что матч с россиянами не будет простым, а уж тем более после победы над испанцами, и назвали хозяйку турнира серьёзным и грозным соперником.

Иностранцы верили в победу сборной России над Испанией больше, чем россияне
Иностранцы верили в победу сборной России над Испанией больше, чем россияне
© РИА Новости, Владимир Астапкович | Перейти в фотобанк

«Сборная России может обыграть хорватов хотя бы потому, что сборная Хорватии по манере игры немного похожа на испанцев — много техничных игроков. Даже если ты слабее соперника, но делаешь свою работу хорошо, то ты можешь рассчитывать на победу. Конечно, без удачи это сделать нельзя. Я рад, потому что рада вся Россия. В футболе не всегда побеждает более сильная команда», — заявил бывший нападающий сборной Португалии Нуну Гомеш.

Хорватия вышла в 1/8 с первого места в группе D, обыграв Нигерию со счётом 2:0, Аргентину — 3:0, Исландию — 2:1. Россия заняла второе место в группе А, победив Саудовскую Аравию с результатом 5:0, Египет — 3:1 и уступив Уругваю 3:0.