Согласно мониторинговым данным западных авиационных ресурсов, 17 мая стратегический беспилотник RQ-4B-30 Global Hawk ВВС США на протяжении нескольких часов выполнял разведывательный полёт вдоль линии разграничения в зоне вооружённого конфликта и вдоль побережья юга России.

Аппарат вылетел около 9:00 с авиабазы Сигонелла, расположенной на острове Сицилия, и примерно в 10 часов утра пересёк румыно-украинскую границу севернее Молдавии и направился в сторону Донбасса.

Маршрут беспилотника пролегал над населёнными пунктами вблизи линии разграничения конфликтующих сторон в Донецкой и Луганской областях, а также недалеко от побережья Крыма и Краснодарского края.

Global Hawk оборудована камерой высокого разрешения, инфракрасным сенсором и радаром для отслеживания движущихся объектов. Эта модель предназначена для стратегической воздушной разведки на глубину до 300 км, обзора больших территорий при полете на большой высоте и передачи командованию полученных сведений в реальном режиме времени через спутниковый канал связи.