15 мая директор департамента коммуникаций МВД Украины Артём Шевченко написал на своей странице в Facebook, что статья «государственная измена» не предусматривает никакой другой меры пресечения, кроме содержания под стражей. В связи с этим он предложил обменять задержанного в Киеве журналиста на журналиста, который находится в московском СИЗО «Лефортово».

«Разница в том, что корреспондент МИА «Россия сегодня» работал на Украине как заявленный корреспондент и именно его журналистская деятельность послужила поводом сначала для обысков, потом арестов. Что касается господина Сущенко, который въехал на территории РФ, он не занимался журналистской деятельностью, не являлся журналистом, когда въезжал в Россию. Об этом говорят оформленные им документы, он не подавал документы и заявления на оформление журналистской визы. Поэтому сравнения Сущенко с корреспондентами МИА «Россия сегодня» на Украине беспочвенны, даже не по моральным стандартам, а в юридической плоскости», — объяснила официальный представитель МИД РФ Мария Захарова.

Дипломат напомнила, что МИА «Россия сегодня» состоит с РИА Новости Украина в таких же отношения, как с остальными своими информационными партнёрами по всему миру, и так же оплачивает их услуги. По её словам, история с главным реактором РИА Новости Украина рассчитана на украинское общество.

«Это часть колоссальной информационно-пропагандистской работы, на самом деле антиработы, которую ведёт Запад по отношению к России. Чем дальше мы идем, тем очевиднее, что это не частные случаи, не случайности. Это всё часть заказа в отношении нашей страны», — заявила Захарова.

3 октября 2016 года ФСБ РФ сообщила, что при проведении шпионской акции задержан кадровый сотрудник Главного управления разведки Минобороны Украины полковник Сущенко Роман Владимирович. По данным ведомства, он целенаправленно собирал сведения о деятельности Вооруженных сил и войск Национальной гвардии России, которые составляют государственную тайну, утечка которых за рубеж могла нанести ущерб обороноспособности страны. Министерство обороны поспешило откреститься от задержанного и заявило, что он не имеет никакого отношения к украинской разведке.

Кого можно преследовать, а кого нет: Запад не реагирует на арест Кирилла Вышинского
Кого можно преследовать, а кого нет: Запад не реагирует на арест Кирилла Вышинского
© Владимир Трефилов / Перейти в фотобанк

Представители департамента информации и печати МИД РФ подчеркнули, что Роман Сущенко находился в Москве без журналистской аккредитации внешнеполитического ведомства, которая выдается всем иностранным корреспондентам. Соответственно, он не выполнял на территории России журналистских функций.

Утром 15 мая группа людей в форме с надписью «СБУ» позвонила в офис РИА Новости Украина, а очевидцы рассказали, как в здание вошли люди с домкратом. В это же время около своего дома в Киеве был задержан руководитель РИА Новости Украина Кирилл Вышинский, вечером ему предъявили официальное обвинение в государственной измене. По версии СБУ, он оказывал поддержку ДНР и ЛНР, а также посещал Крым для проведения подрывной деятельности. Заместитель главы СБУ Виктор Кононенко объявил о намерении аннулировать украинский паспорт Вышинского, который имеет также российское гражданство. Херсонский городской суд арестовал журналиста на 60 дней без права освобождения под залог.