Биография Манько, связанная с боевыми действиями в Донбассе, крайне противоречива: одни называют его героем, другие — лжецом и провокатором.

Манько замелькал в сообщениях украинских СМИ с октября 2014 года, когда война на востоке шла уже не менее полугода. 4 октября 2014 года издание «Гордон» опубликовало его заявление, представив Манько как заместителя командира Добровольческого украинского корпуса «Правый сектор»: «Скажу прямо: мы не отступим из аэропорта, пока сепаратисты не отдадут нам Оленовку, Докучаевск, Старобешево, Амвросиевку и так далее, вплоть до Новоазовска. Именно поэтому есть смысл удерживать аэропорт». 

Но уже с 21 октября Манько стали упоминать гораздо чаще и совсем в другом ключе — в контексте появившихся аудиозаписей, на которых днепропетровский губернатор Игорь Коломойский и Геннадий Корбан якобы договариваются с кандидатом в депутаты Верховной Рады от Блока Петра Порошенко (ранее в 2012 — 2014 годах депутат от «Батькивщины», глава Комитета по вопросам государственного строительства и местного самоуправления) Давидом Жвания о том, как на предстоящих выборах провести в Верховную Раду от Донецкой области нужных Коломойскому людей.

«Гена, скажи мне, были 4 принципиальных округа, — какие?» — спрашивает человек с голосом Жвании. Звучит ответ Корбана: «50-й, 49-й, 52-й и 59-й». Далее в ходе разговора голос предположительно Жвания уточняет, кто идет по округам, и получает ответы якобы от Корбана: «- 59-й?— Валентин Манько. — Кто он?— Один из командиров ''Днепр-2''».

Название части неверно. На пресс-конференции 1 декабря 2015 года в Укринформе Манько подробно рассказал о своей биографии: «До революции достоинства занимался частным бизнесом на родной Днепропетровщине, имел небольшое фермерское хозяйство. В конце ноября 2013 года я приехал в Киев для поддержки участников Евромайдана, где остался со своими друзьями до победы. После захвата сепаратистами админзданий в Донецке и Луганске я вместе со своими товарищами, среди которых были и Юрий Береза, и Андрей Денисенко (заместитель руководителя «Правого сектора». — Прим. авт.), и Дмитрий Ярош, и многие другие, приложили максимум усилий для борьбы с сепаратистскими настроениями в нашей родной Днепропетровщине и не допустили оккупантов на нашу землю. После первых жертв в Донецке мною был создан отряд из 11 человек, вооруженных охотничьими карабинами, ножами и битами. Вместе с нашими товарищами мы начали ликвидировать блокпосты сепаратистов, обзаводились трофейным оружием, учились воевать за свою землю… С развитием событий на востоке наш отряд пополнялся все новыми и новыми людьми, к февралю 2015 года нас было уже 550 человек. Одно время я был начальником штаба батальона «Днепр-1», и одновременно был заместителем командира ДУК ''Правый сектор''».

Выборы в 59-м одномандатном округе, где Манько противостоял от «Оппозиционного блока» мэр города Кураково Сергей Сажко (летом 2014-го его вместе с замом похитили и увезли бойцы добровольческих батальонов, обвинив в сепаратизме), стали едва ли не самыми скандальными в истории Украины. Люди в камуфляже врывались в избиркомы и окружали их, нацелив пулеметы и даже зенитные орудия. Наблюдателям подбрасывали гранаты. Жалобы вынудили власти в какой-то момент вмешаться и вывести добробаты из донецких городов, где их бойцы с санкции руководства творили форменный беспредел.

Ситуация вызвала обеспокоенность со стороны «ястребов». 

Бывший премьер Крыма считает, что Украина должна была вести АТО на полуострове
Бывший премьер Крыма считает, что Украина должна была вести АТО на полуострове
© РИА Новости, Тарас Литвиненко | Перейти в фотобанк

«Я переживаю за обстановку в трех округах, где идут известные мне украинские патриоты, — написал 26 октября в Facebook главный редактор «Цензор.Нет» Юрий Бутусов после беседы с комбатом «Днепра-1» Юрием Березой, бойцы которого в тот день покинули города Донецкой области, кроме Песков. — На 59-м округе в Красноармейске идет Валентин Манько — боевой командир «Днепра» и «Правого сектора», за плечами которого множество боевых выходов, в том числе в сам Донецк».

Подсчет голосов в 59-м избиркоме затянулся вплоть до 9 ноября 2014 года. В поддержку Манько выступили Береза и вождь «Правого сектора» Дмитрий Ярош.

«Я уверен в том, что Валентин Манько не просто победил — его поддерживает местное население и добровольцы, потому что он патриот. Я знаю его как заядлого бойца за правду, который начинал свою борьбу с коррупционерами и предателями государства еще до Майдана… При АТО, Валентин продемонстрировал себя как профессиональный военный, держа коридор при выходе из Иловайска и отражая атаки под Донецким аэропортом вместе с бойцами. Многие мирных людей были спасены в зоне АТО благодаря его гуманитарной помощи, — заявил 4 ноября Береза в Facebook. — Кто-то боится того, что «Правый сектор» будет в ВР? Это только те, кто уже так загрязнились в отмывании денег и коррупционных схемах, реально дрожат за свои портфели, кресла и неприкосновенность».

В свою очередь, лидер «Правого сектора» днем ранее опубликовал заявление: «Наш боевой побратим Валентин Манько, по имеющимся данным, победил на выборах на 59-м избирательном округе. Он получил доверие, потому что уже долгое время Валентин и подразделения «Правого сектора» защищают граждан этого округа от террористов… Происходит позорная фальсификациях результатов голосования. Чиновники говорят: «Кто-то из новой власти дал команду не пускать «Правый сектор» в Верховную Раду». Я не могу поверить, что вместо того, чтобы засвидетельствовать победу украинского патриота, какие-то политики в Киеве позволят «регионалам» из «Оппозиционного блока» получить дополнительный мандат в Верховной Раде».

Итак, как видим, на тот момент и Береза, и Ярош признавали Манько как известного участника военных действий, причем оба упоминали его как члена «Правого сектора».

В итоге Сажко победил с 30,49% (9235 голосов) против 20,97% (6352) у Манько. В это же время «Днепр-2» был переведен в ряды ВСУ, став 39-м мотопехотным батальоном и перейдя в подчинение 93-й отдельной моторизованной бригады.

Манько и «киборги»

18 января 2015 года разразился новый скандал. «Придворный волонтер» Юрий Бирюков обвинил Манько в том, что именно из-за предательство того провалилась операция по выводу «киборгов» из донецкого аэропорта. Ситуация была такова: «Один из комбригов сообщает о том, что он предварительно договорился с бойцами батальона «Днепр-1» о взаимопомощи. Вскоре «представитель» прибыл. Военная форма, шевроны батальона «Днепр-1», машина с номерами «Днепр-1». Комбриг представил его как координатора от «Днепр-1», позывной «Пилот»… «Представитель» батальона «Днепр-1» пообещал предоставить 40 бойцов. «Аххх, как здорово», — думали старшие офицеры обороны аэропорта. «Уххх, прорвемся», — думал я. На 22:00 было назначено совещание с точными постановками задач… Но увы, на 22:00 никто не явился. И на связь не вышел».

«А правда оказалась весьма своеобразна, — отметил далее Бирюков. — Имя и фамилия человека с позывным «Пилот», представлявшегося как координатора батальона Днепр-1, приведенного в штаб командиром бригады ВСУ — Валентин Манько… И по-факту, он самозванец. Что мне подтвердил и Юра Береза (командир батальона Днепр-1) и Алексей «Альпинист» (командир роты, дислоцированной в районе аэропорта)».

Об этом же написал в Facebook и советник главы МВД Антон Геращенко: «Причиной эпической разборки в соцсетях, которая чуть было не испортила отношения между моими товарищами Юрой Березой, Юрой Бирюковым, Борей Филатовым был, лидер парамилитарного вооруженного формирования Валентин Манько. То есть лицо, которое не входит официально в штат ни ВСУ, ни Нацгвардии, ни милиции. Когда было более-менее тихо, он бывал в аэропорту, кое-чем помогал. Но когда стало по-настоящему горячо, то он и его 40 бойцов поступили как зачастую любил поступать известный пират Джек Воробей». То есть, убежал.

Сам Манько на это ответил развернуто: «Я на этой войне с первого дня и до последнего. Я прошел все от Славянска и Карловки до Саур-Могилы и Иловайска. Я участвовал в сотне боев еще до того, как первый раз привел на войну Березу, это было при взятии Песок и Аэропорта, где я командовал добровольцами и проводил разведку. А второй раз Береза попал на войну уже в Иловайск опять же со мной… Я сам ранен и контужен дважды. Я потерял кучу своих друзей! Я взял в плен и поменял на наших ребят сотню сепаров».

Что касается скандальной ситуации в аэропорту, то в версии Манько она выглядела так: «Вчера действительно одна из моих групп в количестве 15-ти человек была откомандирована в 93-ю бригаду. Это группа разведки и управления беспилотниками. Целый день они летали и проводили разведку для артиллерии. Вечером мне позвонил комбриг и попросил помощи. Для взятия Веселого нужно было выделить 50 человек. У меня в той стороне не было свободных людей, кроме этой группы из 15-ти человек, которых я и отправил ему на помощь. Они с ним уже сутки. И сегодня слышу от комбрига только слова благодарности за то, что эти 15 стоят сотни… Бирюков, набери комбрига 93-й бригады и спроси у него, как все было». 

«Киборги»: Донецкий аэропорт как символ бессмысленности войны
«Киборги»: Донецкий аэропорт как символ бессмысленности войны
© РИА Новости, Михаил Воскресенский | Перейти в фотобанк

Неизвестно, что ответил (и ответил ли) Бирюкову командир 93-й бригады Олег Микац, но 15 марта 2015 года в интервью изданию The Insider он высоко оценил бойцов Манько: «Из лучших — «Днепр-1», тогда был Валентин Манько, их привозил на ротацию. В Песках, на Карловке они со мной были». Оценка, совсем отличная от данной Антоном Геращенко.

18 февраля 2015 года Манько, Семенченко и координатор батальона «Кривбасс» Николай Колесник заявили в Днепропетровске о создании Генерального штаба добровольческих батальонов, якобы поддержанном «Кривбассом», «Донбассом», «Полтавой», «Сичеславом», «Айдаром», ДУК «Правый сектор» и батальоном афганцевом. В условиях, когда руководство ВСУ начало ликвидацию добробатов, эта структура могло стать альтернативой командованию Минобороны. Идея не получил развития, но, судя по всему, была первой попыткой объединить атошников и получить для организации финансирование. 

1 декабря 2015 года Манько вновь привлек к себе широкое внимание, дав в Укринформе пресс-конференцию о преступлениях Геннадия Корбана. Подробно перечислив свой послужной список (он совпадает с названным в январе и даже более подробен — «добровольческий отряд, которым я руководил, принимал участие в боях за донецкий аэропорт, Пески, Спартак, Опытное, Марьинку, Саур-Могилу, Дебальцево, Красногоровку, Иловайск и многих других боях»), он заявил про заместителя Коломойского: «Да, действительно, он много сделал для материального обеспечения добровольческого движения и военных, но при этом не забывал о собственном обогащении, организуя рейдерские захваты предприятий, похищения людей и вымогательства денег… Он отправлял добровольцев совершать преступления под патриотическими лозунгами. Все деньги от Корбана для помощи фронту — это деньги от его противоправных действий».

Манько назвал и конкретные преступления: «Это были похищения начальника Государственного агентства земельных ресурсов Сергея Рудыка, мэра Марганца Олега Бедняка, а также начальника ГАИ Днепропетровской области Марьяна Блаживского. Все эти похищения организовывались людьми Корбана с целью его обогащения».

Через два дня на YouTube-канале партии «УКРОП», одним из лидеров которой был Корбан, появилось видео с перепиской Манько с первым заместителем председателя фракции «Блок Петра Порошенко» в Верховной Раде Игорем Кононенко. Речь шла о том, что Манько согласует с ним свое заявление против Корбана, а взамен Кононенко обещал снять с добровольца уголовное преследование за некие преступления.

Именно после этой пресс-конференции 11 декабря 2015 года Манько создал «Единый союз патриотов Украины», позиционируя его как конкурента «УКРОПа».

«Человек с криминальным прошлым, без образования, ни дня на госслужбе, замешан в отжимах, проходил по многим уголовным делам, основной «свидетель» в деле Корбана, долго скрывался за границей, организатор «альтернативного Генштаба»… Иуда, одним словом. Но в 2014-м реально воевал», — охарактеризовал сейчас Манько другой бывший заместитель Коломойского, городской голова Днепропетровска Борис Филатов.