Страна была в шоке от только что произошедшей на Майдане бойни, стало известно, что Киев полностью захвачен путчистами, а на его окраинах шли настоящие бои между боевиками и отступавшими отрядами "Беркута". Виктор Янукович прилетел в Харьков накануне и параллельно туда прибывали представители разных городов, надеявшиеся, что именно Первая столица станет центром сопротивления нелегитимному захвату власти.

Понятно, что после стольких утерянных возможностей, после рек пролитой крови, в атмосфере воя совершенно осатаневших промайданных и мировых СМИ надежды переломить ситуацию оставалось мало, но все-таки она была. Все ждали выступления президента, который по идее обязан окончательно расставить точки над i, а потом, опираясь на лояльные ему регионы страны, будучи верховным главнокомандующим, призвать правоохранителей и армию к защите конституционного строя. Иного выхода просто не было.

Я запомнил этот день навсегда. Утром сел за руль и отправился во Дворец спорта, который в Харькове располагается довольно далёко от центра города. Припарковался немного поодаль, во дворах — ближе подъезд автотранспорта перекрыли. Возле Дворца накануне установили сцену для выступлений, возле которой толпились сторонники Партии регионов. За кордоном — метров через триста — отделенные милицией митинговали майданщики. Их было довольно много — пара тысяч; сообщалось, что из Киева немногочисленной местной майданной диаспоре прибыло специальное подкрепление. И действительно, в толпе мелькали какие-то звероподобные балаклавы. Атмосфера наэлектризована.

«Съезд проигравших» — как это было пять лет назад в Харькове. Записки очевидца

Начало съезда запланировано на 12 часов дня. Войдя в вестибюль, я увидел то, что больше всего и боялся увидеть: рамки металлодетекторов отодвинуты в сторону, и толпа приглашённых без досмотра и фактически беспрепятственно вливалась в огромное внутреннее пространство зала. Это означало только одно — президента не будет. Разумеется, понял это не только я. Странное оказалось это разочарование: смесь злости, решимости к сопротивлению и даже веры в чудо.

Людей оказалось значительно меньше, нежели на первом аналогичном собрании депутатов (несколько недель назад в Харькове было объявлено о создании движения "Украинский фронт" из представителей политических и общественных сил, оппонирующих майдану). Отсутствовали представители многих областей, присутствовавшие на первом съезде, — в основном из Центральной и Южной Украины.

«Съезд проигравших» — как это было пять лет назад в Харькове. Записки очевидца

Однако базовые регионы были представлены солидно и на уровне первых лиц. Приехали делегации Харькова, Луганска, Донецка, Днепропетровска, Крыма и Севастополя. В первых рядах приглашённые гости из приграничных регионов Российской Федерации, местного дипкорпуса, церкви, общественники. В президиуме Михаил Добкин, Геннадий Кернес, Олег Царёв, Вадим Колесниченко и другие. Говорили правильные слова, но в них чувствовалась растерянность, и она перетекала в зал. С каждой минутой присутствующим становилось всё понятнее, что Янукович не появится.

Но бодрились, периодически скандировали "Янукович", "Россия", хотя это было больше похоже на молитву о чуде. Запомнились речи Олега Царева и руководителя харьковской организации "Оплот" Евгения Жилина. "У нас в стране произошел вооруженный захват власти при участии зарубежных государств", — констатировал Царев и с предельной откровенностью предупредил о грядущих гонениях — "берегите себя". Жилин почти на крике просил раздать оружие: "Я призываю вас, депутаты местных советов, создайте дружины в каждом городе. Вооружите нас чем можете! Мы готовы защищать свою землю без шлемов и наколенников". Его бурно поддерживают в зале.

«Съезд проигравших» — как это было пять лет назад в Харькове. Записки очевидца

В президиуме ощутимо нервничают — то и дело к столу подходят люди и что-то докладывают Кернесу. Вадим Колесниченко зачитывает резолюцию съезда, в частности: "Мы, органы местного самоуправления всех уровней, Верховный Совет автономной республики Крым и Севастополя, решили взять на себя ответственность за обеспечение конституционного строя, выполнение закона и прав граждан на своей территории". Но этому не верят уже ни в зале, ни на трибуне: холод плохо отапливаемого помещения, пустота полузаполненного зала, отчаяние преданных людей. В 13:30 все было кончено.

«Съезд проигравших» — как это было пять лет назад в Харькове. Записки очевидца

Финал мероприятия скомкан: вместо того чтобы выступить перед собравшимися на улице людьми, Добкин и Кернес стремительно прыгают в машину и уезжают — из Киева поступил приказ об их аресте. Люди стоят в недоумении и не понимают, что им делать дальше; начинают потихоньку расходиться. Я возвращаюсь к машине. Через час на соединяющий район Дворца спорта с центром города проспект выплеснется толпа майданщиков, которая победным маршем пойдёт на обладминистрацию.

Вечером по телевизору покажут последнее телеобращение президента, снятое в губернаторской резиденции, откуда он так и не рискнул выехать для встречи со своими депутатами. Я обратил внимание, что кадр был построен на удивление неряшливо и явно поспешно (коллеги потом рассказали, что Янукович наотрез отказался сниматься на заготовленной точке у окна, боялся снайперов). Он говорил взволнованно и серьёзно, но всё это уже не имело никакого смысла.