Его административным и дипломатическим талантам Российская империя и её преемники во многом обязаны обретением на побережье Чёрного моря обширной Очаковской области. Едва высохли чернила на этом мирном договоре — и ближайшие соратники Потёмкина заложили во вновь присоединённом крае Одессу, Тирасполь, Григориополь, Вознесенск и другие города и селения. 

День в истории. 17 декабря: русскими войсками штурмом взят Очаков
День в истории. 17 декабря: русскими войсками штурмом взят Очаков
© commons.wikimedia.org, Public Domain

Для Российской империи война 1787-1791 годов была ожидаема, но нежеланна. Как минимум за год до предъявления турецкого ультиматума с требованием вернуть Крым у Петербурга были достоверные сведения о подготовке Османской Порты к войне. Управитель Причерноморья, поглощённый обустройством южный пределов империи, тогда говорил: «Как бы протянуть ещё два года».

Объявление Турцией войны России диктовалось не только реваншистскими планами, но и интригами западных держав. Непримиримые геополитические противники того времени, Франция и Англия, были едины в стремлении противодействовать усилению влияния России в Черноморском бассейне.

Первая имела большие привилегии в торговле с османскими владениями в Азии, Африке и Европе. Вторая была не заинтересована в получении русским торговым флотом прямого выхода к Средиземноморью, поскольку это создавало альтернативу товарообороту через Балтику и Северное море, который контролировал британский бизнес.

Геополитические симпатии Парижа и Лондона прояснились довольно быстро.

Французская дипломатия даже формально не заявила о своём нейтралитете в начавшемся военном конфликте. Уже в ходе войны в распоряжение русских властей попал план оказания французской военной помощи Стамбулу на случай, если мир был бы нарушен со стороны России. На момент начала военных действий Франция была готова отправить на подмогу Османской империи 12 кораблей. 

Французский посол в Стамбуле Шуазель-Гуфье передал в распоряжение турок несколько секретных русских топографических карт Чёрного моря и Кавказской линии, которые усилиями французской агентуры были вывезены из России. Он же открыто негодовал по поводу взятия русскими Очакова.

11 сентября. Разгром турок при Рымнике
11 сентября. Разгром турок при Рымнике
© общественное достояние

Лондон же, по сути, заблокировал попытку отправить российскую военную эскадру из Балтийского моря в Средиземноморье по примеру Архипелагской экспедиции Алексея Орлова и Григория Спиридова, которая обеспечила русским господство в Средиземноморье во время предыдущей войны.

Весной 1791 г. Великобритания и Россия и вовсе находились лишь в шаге от войны. Виной тому был проект английского ультиматума Петербургу с требованием отказаться от каких-либо территориальных приобретений за счёт Турции.

Французская революция временно вывела Париж из числа активных союзников Турции, но его место занял Берлин.

Первый министр Пруссии Эвальд Герцберг настойчиво проводил курс на приращение своего государства за счёт серии территориальных разменов, противоречивших интересам Австрии и России. Ключевым элементом его амбициозного плана был возврат Крыма под контроль Османской империи.

Первые успехи русско-австрийской коалиции в войне с османами приведи к образованию в противовес ей англо-прусско-голландского альянса, к которому не применил присоединиться шведский король Густав III. Скандинавский монарх мечтал затмить славу предшественников — Густава-Адольфа и Карла ХII, тщеславно заявлял, что непременно ниспровергнет в Петербурге конную статую Петра I.

Швеция напала на Россию летом 1788 г., когда османская стратегия на войну себя вполне оправдывала: русские войска были связаны осадой Очаковской крепости, исход которой не был предрешён. Военные амбиции шведов субсидировались Лондоном, Берлином и Стамбулом. 

14 сентября. Взятие русскими войсками крепости Хаджибей
14 сентября. Взятие русскими войсками крепости Хаджибей
© Public domain

Мирный договор со Швецией Россия заключила после серии преимущественно морских сражений в августе 1790 г. Таким образом, более двух лет правительство Екатерины II было вынуждено вести военные действия на два фронта, не забывая о военном прикрытии границ с Пруссией и Польшей.

Речь Посполитая в условиях раскола Европы на два лагеря обусловила свою поддержку русско-австрийской коалиции присоединением большей части Молдавского княжества (включая Бессарабию). Получив отказ, поляки вполне могли примкнуть к противной стороне. В конце 80-х годов в Польше были весьма популярны призывы воспользоваться ситуацией, когда «вся Европа объединилась против России».

Рассчитывать на благосклонность европейской дипломатии в деле присоединения Очакова и Буго-Днестровья Россия не могла. В 1790 г. Петербург лишился поддержки даже со стороны Вены, которая фактически вышла из войны, отказавшись под нажимом Пруссии и Англии от территориальных завоеваний.

Результат в этих условиях могли дать лишь прямые русско-турецкие переговоры. Подготовка к ним стартовала ещё до начала войны. В октябре 1786 г. Екатерина II распорядилась, «чтоб ко времени разрыва с турками переписка с визирем их и всякие приготовляющие к миру переговоры» находились исключительно в компетенции князя Потёмкина.

С весны 1790 г. Потёмкин предпринимает неоднократные попытки наладить контакты со своим визави — Великим визирем. Непосредственно эта работа легла на плечи дипломата, прикомандированного к канцелярии главнокомандующего, и близкого помощника светлейшего князя — Сергея Лашкарёва.

230 лет битве при Фокшанах. Как завистливый Григорий Потемкин обижал Александра Суворова, а Суворов потчевал турок
230 лет битве при Фокшанах. Как завистливый Григорий Потемкин обижал Александра Суворова, а Суворов потчевал турок
© commons.wikimedia.org, Public Domain

Посланец Потёмкина неоднократно посещал болгарскую Шумлу (Шумен), где находилась резиденция визиря. С османскими чиновниками, включая верховного вельможу, там обсуждались предварительные условия мира. Для преподнесения в дар визирю и его приближенным из Петербурга по заказу Потёмкина были даже доставлены несколько экземпляров Корана, изданного в России.

Тем не менее, переговоры затруднялись надеждой Порты на помощь со стороны своих западных доброжелателей. Перелом наступил в августе 1790 г., когда к неудовольствию Англии, Пруссии и Турции Швеция вышла из войны с Россией.

На предложение визиря заключить перемирие Потёмкин ответил следующей инструкцией своему уполномоченному на переговорах: «Моё дело мир или война. Скажите им с твёрдым уверением, что всякие их хитрости со мною бесполезны. Я сие Вам повеление нарочно приказал написать по-турецки, чтоб Вы могли им показать».

На отказ османов кончить дело миром Потёмкин ответил Нижнедунайской наступательной операцией, кульминацией которой стал легендарный штурм Измаила. Её успех был обусловлен совместными и хорошо скоординированными действиями сухопутных сил, гребной флотилии и большого парусного флота. После этого триумфа, ни о каком возврате османам Очакова не могло быть и речи.

Турецкая дипломатия всё же смогла добиться перемирия. Произошло это в критический для османских армий и флота момент летом 1791 г., когда Николай Репнин одержал победу под Мачином, войска Ивана Гудовича взяли Анапу, а флот Фёдора Ушакова разгромил турок при Калиакрии. Потёмкин в это время ещё не вернулся из своей поездки в Петербург.

Предварительный мир, заключённый князем Репниным с турками предусматривал расширение территории России за счёт Буго-Днестровского междуречья при возвращении Молдавии и Валахии султану на условиях автономии.

День в истории. 25 марта: родился автор «Греческого проекта» Екатерины II
День в истории. 25 марта: родился автор «Греческого проекта» Екатерины II
© Лампи Иоаганн-Батист Старший/Государственный Эрмитаж, Санкт-Петербург

Светлейший князь был очень раздосадован вторым условием, поскольку считал, что в условиях крупных побед 1791 г. и кризиса в отношениях Англии и Пруссии можно было добиться гораздо большего — независимости для Молдавского княжества. Однако возможности для его действий были ограничены, поскольку императрица официально одобрила действия Репнина.

Однако османы не считались бы искусными переговорщиками, если бы не попытались прощупать возможность смягчения для себя условий соглашения. В начале августа 1791 г. драгоман Порты князь Мурузи потребовал изменить содержание ряда статей предварительного мира:

1. Турция передаёт России не всё Буго-Днестровье, а сохраняет за собой земли вдоль левого берега Днестра;

2. Русские берут на себя дополнительное обязательство не строить в Буго-Днестровье крепостей;

3. В мирном договоре не должно быть никакого упоминания о Молдавии и Валахии.

Османская дипломатическая интрига вполне могла бы сыграть на стремлении Екатерины II как можно скорее достигнуть мира, но она разбилась о фрондёрство Потёмкина. В ходе личной аудиенции Мурузи Потёмкин в ответ на эти предложения произнёс свою знаменитую фразу: если говорить о каких-либо изменениях, то он назначит границей реку Прут, а если турки не согласятся, то Дунай.

Правитель Северного Причерноморья был совсем не прочь прервать не устроившее его перемирие. Однако Порта на продолжение военных действий не пошла. Визирь вскоре передал сообщение, что высказанные драгоманом предложения были его частной инициативой и сразу же назначил полномочных представителей для ведения официальных переговоров.

День в истории. 9 января: Земли между Днестром и Южным Бугом «навечно» отходят к России
День в истории. 9 января: Земли между Днестром и Южным Бугом «навечно» отходят к России
© Public domain

Тем временем русская агентура в турецком лагере докладывала, что султан велит визирю как можно скорее заключить мир.

По представлению Потёмкина была сформирована российская делегация для переговоров. Помимо дипломата, статского советника Сергея Лашкарёва в неё вошли генерал-поручик Александр Самойлов (племянник светлейшего князя) и генерал-майор Иосиф де Рибас (герой штурма Измаила и будущий основатель Одессы).

24 августа 1791 г. уже больной Потёмкин отбыл в Яссы, спустя несколько дней было принято решение перенести из Галаца в столицу Молдавского княжества и официальные переговоры о мире.

20 сентября в Яссы прибыла турецкая делегация и её многочисленная свита (около 400 человек). Дата начала мирного конгресса была назначена на 6 октября, но 4 октября тяжело больной Потёмкин решил ехать в Николаев, а на следующий день его жизнь оборвалась в дороге, на территории Бессарабии.

Смерть русского главнокомандующего была столь ошеломительным событием, что турецкая делегация после окончания траурных мероприятий отказалась приступать к переговорам и запросила дополнительных инструкций от султана.

В дальнейшем османы захотели получить новое подтверждение полномочий российских представителей. Екатерина II эти полномочия подтвердила, не смотря на критическое к ним отношение со стороны нового куратора переговоров Александра Безбородко.

Ясский мирный договор ещё не открыл для России доступ к Дунаю и на Балканы, но принёс ей обладание над всем Северным Причерноморьем, покончил с османским Очаковом в Днепровском лимане.

Его заключение стало успехом особого рода дипломатов — воинов. Ведь военачальником был не только глава русской дипломатии Юга — князь Потёмкин. Воином стал и статский советник Лашкарёв, вместе со своими сотрудниками шедший в шестой колонне на приступ Очакова в 1788 г.