В последние месяцы в сводках бизнес-новостей с Украины регулярно мелькала компания Trident Acquisitions Corp. Вот, например, новость на «Интерфакс-Украина» от 12 июня: «Американская Trident Acquisitions Corp, подавшая одну из четырех заявок на конкурсе по разработке участка «Дельфин» на условиях Соглашения о разделе продукции (СРП) на шельфе Черного моря, заявляет о готовности вложить 1 млрд долл. инвестиций».

Щедро, не правда ли? И вот уже 26 июля «Интерфакс-Украина» сообщил читателям: «Американская Trident Acquisitions Corp. признана победителем конкурса по разработке на основании соглашения о разделе продукции (СРП) углеводородного участка «Дельфин» на шельфе Черного моря, сообщил CEO и один из ее акционеров Илья Пономарев».

Затем, правда, последовала неприятная новость. 11 сентября новый Кабинет министров отменил принятое ранее решение. «Мы признали постановление № 271 о запуске СРП по «Дельфину» нереализованным, то есть мы отменили постановление», — сообщил журналистам министр энергетики и окружающей среды Украины Алексей Оржель. Пономарев 14 сентября заявил на энергетической панели форума YES, что это решение Кабмина является ошибочным, ведь он мог привлечь для разработки газового месторождения на украинском шельфе от 500 млн до 2 млрд долларов.

Очень странный разброс цифр, не находите? То ли полмиллиарда, то ли миллиард, то ли два — цифры скачут, как стрелка осциллографа. Словно их называют наобум.

К тому же, откуда у бежавшего из России бывшего депутата Госдумы такие деньги? Тем более, если учесть такие забавные детали, которые отмечены в опубликованном 20 сентября репортаже интернет-издания Meduza: «Водитель — он же охранник — подгоняет черный бронированный Range Rover ко входу в киевское кафе… У машины появляется Илья Пономарев… Во внедорожнике душно. «Все никак не починят мне кондиционер, машина-то не моя», — объясняет бывший депутат Госдумы, а теперь гражданин Украины Пономарев. Бронированный автомобиль Пономареву в бесплатную аренду дало украинское государство, поскольку чиновники считают, что бывшему российскому политику может грозить опасность».

Новый Остап Бендер, или Как экс-депутат Госдумы шельф Украины разрабатывал

Надо же, господин «я привлеку миллиарды!» ездит на бесплатно взятом у государства автомобиле, где довольно-таки некомфортно в жару из-за сломанного кондиционера.

И далее — про предыдущую деятельность Пономарева в Штатах, где он находился первые годы после эмиграции в 2014 году из России: «За два года в США трудовой мигрант Пономарев набрал портфель из нескольких проектов, в которых участвовал как консультант. "За каждый не очень много платили, но суммарно набиралось, — рассказывает он. — Поэтому смог снять себе квартиру и купить машину"».

Аж снять квартиру хватило! Что касается машины, не уточняется, какой она марки и с каким пробегом, а так — в США машины достаточно дешевые.

Между тем, Пономарев ранее успел привыкнуть к жизни с размахом. Дальше, как пишет с его слов журналист издания Meduza, произошло следующее: «В 2016 году Илья Пономарев встретился со своим старым другом, гражданином США, финансистом Вадимом Комиссаровым. Тот успел поработать в России как экспат — в группе ВЭБ и «Тройке Диалог», — однако после присоединения Крыма решил вернуться в Америку. Товарищи пришли к мысли, что хотели бы заняться бизнесом на Украине — в стране, где начали происходить перемены, а значит, открылись и новые возможности. Комиссаров предложил Пономареву создать компанию, но поскольку больших денег не было ни у того, ни у другого, партнеры решили открыть SPAC, то есть нечто среднее между классическим фондом и инвестиционной компанией, когда инвесторы взамен на вложения получают акции компании, а та в свою очередь покупает интересующее ее предприятие и осуществляет с ним слияние, чтобы затем управлять приобретенным бизнесом. Назвали компанию вполне в украинском духе — Trident Acquisitions, то есть "Приобретения трезубца"».

На сайте Trident Acquisitions сообщается, что она «создана в соответствии с законодательством штата Делавэр 17 марта 2016 года».

То, что описывает далее журналист либерального издания, больше всего похоже на классическую «разводку» из 90-х: «Собрать деньги, чтобы купить одну из небольших украинских нефтедобывающих компаний, Пономарев собирался привычным способом — то есть задействовать связи и договориться с чиновниками. Но у него ничего не получилось… Вторая попытка заключалась в том, чтобы очаровать не финансистов, а промышленников — американских нефтяников из сравнительно небольших компаний — идеей добычи нефти и газа в Восточной Европе. Но и они не захотели давать денег».

Новый Остап Бендер, или Как экс-депутат Госдумы шельф Украины разрабатывал

Удивительно! А ведь на сайте Trident Acquisitions говорится об «огромных возможностях», которые сулят разработки газовых месторождений и в Польше, и на Украине, и в Румынии… Странно, что никто не захотел давать денег двум деятелям, у которых самих ничего нет?

В итоге Пономареву с Комиссаровым все же удалось соблазнить «невероятными перспективами» одного из украинских толстосумов — совладельца сети супермаркетов «АТБ» Геннадия Буткевича, чье состояние оценивается в 420 млн долларов. Буткевич купил 10% акций Trident Acquisitions. Правда, после выхода компании на биржу его доля снизилась до 3,8%. Судя по всему, его оценок проект Пономарева не оправдал.

Далее, как пишет Meduza, было следующее: «В июле 2018 года Trident Acquisitions вышла на биржу NASDAQ и, будучи компанией, которая еще ничего не заработала и не добыла ни одного кубометра газа или барреля нефти, собрала больше 200 миллионов долларов. Деньги в украинскую нефтедобычу вложили в основном хедж-фонды, готовые к риску и рассчитывающие на большой куш. Пономарев не собирается разочаровывать инвесторов: он говорит, что уже де-факто заключил сделку о покупке одной из украинских добывающих компаний. Предприниматель уверен, что стоимость Trident Acquisitions с учетом слияния с нефтегазовой компанией, название которой по условиям сделки пока не раскрывается, составляет миллиард долларов… Он обещал превратить недавно созданное предприятие в "восточноевропейский ЮКОС"».

Схема как из известного анекдота про Генри Киссинджера, рассказывавшего, как женить дочь еврейского банкира на сибирском мужике. На Западе рассказываем про огромный потенциал разработок на Украине — а на Украине говорим про огромный интерес со стороны Запада! Находим и там, и тут желающих вложиться в проект. Тем более, что Пономарев регулярно мелькает и на Украине, и в США среди политического бомонда…

Но в какой-то момент красивая схема дала сбой. Пузырь, судя по всему, лопнул.