А начинался славный путь этого человека в маленьком посёлке на Харьковщине.

Виктор Садовничий родился 3 апреля 1939 года в селе Краснопавловка на юге Харьковской области. Таким образом, он имеет самое непосредственное отношение к Украине, чем всегда гордился. Зная эту деталь его биографии, в 2010 году, работая над телециклом «Российско-украинская дружба в судьбах современников», сотрудники видеоканала «Первая столица» обратились в МГУ с просьбой об интервью с ректором. Откровенно говоря, мы даже не очень и рассчитывали на ответ, тем более столь скорый: Виктор Антонович согласился дать интервью скромной харьковской телестудии.

Съёмочную группу хозяин поразил приветливостью истинного земляка и, к большому смущению гостей, уделил им времени больше запланированного — пока там, за дверями кабинета, накапливались посетители (ведь занятость у ректора и академика действительно огромная). Но как не вспомнить золотые годы своей юности? Это истинное и нечастое удовольствие даже для очень занятого человека. Хотя юность Виктора Антоновича вовсе не была безоблачной.

Он был тогда малышом, но хорошо помнит войну: его отец ушёл на фронт, родное село несколько раз переходило из рук в руки, хата Садовничих стояла в ста метрах от железной дороги, которую бомбили немцы; он помнит, как бежали от бомбежки в чистое поле…

Краснопавловка была основательно разрушена, и когда в первый послевоенный год он пошёл учиться, вся сельская школа представляла собой лишь маленький домик с одной комнатой для занятий. Арифметические задачи давалась мальчику легко, и уже в пятом классе он сам читал одноклассникам математику. А позже в школу пришёл его настоящий Учитель — Николай Гаврилович Лилитко, который персонально занимался со способным учеником. Вообще, как мало мы знаем имён великих сельских учителей, благодаря которым десятки тысяч талантливых подростков стали выдающимися инженерами и учёными! Но Виктор Антонович своего помнит и, к слову сказать, в родное село после отъезда приезжал не раз.

А уехать из села было надо, чтобы получить дальнейшее образование. Тогда на селе паспортов не выдавали — подался работать на шахту в Горловку. Два года трудился в забое, жил с зеками в общежитии, в 1958 году закончил вечернюю школу при шахте и поступил в МГУ, где и началось его восхождение к вершинам. С 1992 года этнический украинец Виктор Садовничий успешно руководит крупнейшим университетом Российской Федерации и одним из самых знаменитых вузов мира. А можно взглянуть на вещи и шире: биография юбиляра — наглядный пример того, сколь многого могут достигнуть родные люди и народы, не проклиная друг друга, но вместе сотрудничая.