После развала Советского Союза для пионерского лагеря "Артек" начались сложные времена. Поддержание инфраструктуры колоссального комплекса требовало огромных денег, которых у молодой державы Украина попросту не было.

Пробужденный «Артек»

Для того чтобы спасти лагерь от разграбления, он был передан в хозяйственное ведение Администрации Президента Украины, что, в какой-то степени, помогло спасти «Артек» от окончательной смерти, однако не защитило от его нелепой ющенковской «декоммунизации», то бишь демонстративного снятия государственных наград «Артека» со стелы при въезде на его территорию. Но демонстративная «декоммунизация» делу не помогла: жилые корпуса продолжали ветшать, территорию постепенно заселяли посторонние люди, работа лагеря все больше коммерциализировалась.

Сейчас «Артек» переживает второе рождение. Грандиозная по масштабам реконструкция подразумевает полную замену коммуникаций и дорожного покрытия, перестройку всех корпусов, обустройство набережной. Годовой бюджет лагеря составляет около 1,7 миллиарда рублей (порядка 800 миллионов гривен), а всего до конца 2020 года в развитие «Артека» планируется вложить более 13 миллиардов рублей. Уже сегодня артековцы живут в отремонтированных корпусах со всеми удобствами, кондиционерами, интернетом и даже специальной детской мебелью. Реконструирована легендарная тропа из Артека на Медведь-гору, теперь оснащённая смотровыми площадками, мусорными контейнерами, скамейками и перилами. В ближайшей перспективе запланировано строительство поля для гольфа и хоккейной площадки. И, естественно, на территории лагеря царит тотальная и абсолютная чистота.

Пробужденный «Артек»

К услугам воспитанников пятиразовое питание по сбалансированному детскому меню с системой выбора блюд, которых насчитывается до двух десятков ежедневно. В течение учебного года для местных и приезжих детей работает общеобразовательная школа, которая активно использует передовые методы обучения, а также организованные «Артеком» (и сопровождаемые в целях безопасности детей ГИБДД) автобусные экскурсии, например, в Севастополь.

На сегодня «Артек» — это самый большой в мире Международный детский центр. С 2014 года количество отдохнувших детей увеличилось в несколько раз: с 5,8 тыс до 31 тыс в 2016-м. В 2017 году планируется принять на отдых уже 45 тыс детей. Для сравнения в 2013 году лагерь принял только тысячу детей.

95 процентов путёвок бесплатны и распределяются по всем регионам Российской Федерации, пропорционально количеству проживающих в них детей. С 2017 года распределять места начинает автоматизированная информационная система. Просто необходимо заполнить специальную анкету, рассказать о себе, в частности, указав свои уже имеющиеся достижения (дипломы, награды, медали) и, таким образом, формируется список кандидатов на поездку. Окончательное решение за компьютером.

Кроме того, в «Артеке» отдыхают также дети-сироты и дети с ограниченными возможностями (соответствующая структура отстроена), которые живут в обычных условиях, вместе со своим сверстниками. Вместе с другими детьми дети-инвалиды гуляют, едят, купаются, учатся, ездят на экскурсии, что помогает их социализации и развитию взаимовыручки.

Пробужденный «Артек»

Традиционно в международном лагере отдыхает много иностранцев из ближнего и дальнего зарубежья — с 2014 года здесь уже отдохнули ребята из сорока стран мира (в том числе из Украины), которых тоже принимают в лагерь на конкурсной основе; общение сверстников происходит на русском или английском языке.

Конечно, в большом деле не может всё быть идеально, слишком много за последние десятилетия накопилось проблем. Например, возникли трения между расширяющимся "Артеком" и некоторыми местными жителями. Проблемные вопросы — традиционные для Крыма — доступность моря, законность расширения территории или проживания на ней посторонних. Полуостров динамично развивается, модернизируется и пересечения интересов неизбежны. Но главное, в Крым пришли колоссальные инвестиции, а вместе с ними рабочие места и огромные перспективы.