По мнению главы государства, Киев предпочёл отказаться от сотрудничества с Москвой в пользу нелегальной работы в Европе с использованием туристических виз.

«(Если бы Украина пошла другим путём — ред.) то это было бы намного выгоднее Киеву. Не разорвали бы кооперационные цепочки, Украина сохранила бы целую отрасль производства. Вот недавно закрыли КБ «Антонов», это же достояние республики было, больше, чем газотранспортная система. Так что это интеллектуальный потенциал Украины. Ради какого-то цивилизованного выбора? Выбор в пользу нищеты?» — сказал президент РФ Владимир Путин в фильме «Миропорядок 2018».

В связи с вступлением в силу экономической части Соглашения об ассоциации между Украиной и Европейским союзом Россия с 1 января 2016 года приостановила действие договора о зоне свободной торговли СНГ в отношении Киева, поскольку государство-член автоматически лишается преференций по торговле с партнерами по Содружеству, если заключает аналогичный договор с третьими странами. Российская сторона неоднократно подчеркивала, что вводит любые ограничительные меры экономического характера исключительно для защиты местного рынка и национальных интересов. По оценке министра экономического развития и торговли Украины Степана Кубива, потеря российского рынка сбыта обернулась для Киева потерей $15 млрд.

«Взгляд»: Десять разоренных гигантов украинской промышленности
«Взгляд»: Десять разоренных гигантов украинской промышленности
© РИА Новости, Сергей Мамонтов | Перейти в фотобанк

«Это не страна где-то там на краю света, это страна, с которой у нас особые отношения на протяжении веков сложились, у нас единый производственный, энергетический, транспортный комплекс. Как это всё можно не учитывать? Я разговаривал с бывшим руководством Еврокомиссии, но когда я об этом говорил, ответ был странный, на мой взгляд. Они нам говорили: мы же не вмешиваемся в ваши отношения с Китаем, а вы не вмешиваетесь в наши отношения с Канадой и давайте вы не будете вмешиваться в наши отношения с Украиной. Это большая разница. Просто даже удивительно было слышать такие речи», — заявил Путин.

Украина обвиняет Россию в попытке помешать его сближению с европейскими странами, в том числе в рамках соглашения об ассоциации. Однако Москва неоднократно подчёркивала, что уважает любой выбор пути развития, который сделал Киев.