Об этом сообщил адвокат Андрей Портнов. Отметим, именно его команда юристов занимается защитой осужденных. 

«Осуждённые к девяти годам журналисты Тимонин и Василец сегодня, под давлением сотрудников СБУ, приняли решение согласиться на обмен в так называемые народные республики. Для этого они должны отказаться от апелляционных жалоб, признать свою вину и обратиться к Президенту с прошением о помиловании. Мне трудно рассуждать об их мотивах, но раз они в тюрьме, то им и принимать такие решения о своей свободе», — написал он на своей странице в Facebook.

Портнов также высказывает явное недовольство решением журналистов, заявляя, что они «подвели всех, кто публично защищал и заявлял о невиновности».

«Команда адвокатов осуждённых журналистов доказывала их невиновность и совершила большое количество результативных правовых шагов для их ближайшего освобождения. О такой инициативе узнали только вчера, категорически против неё возражали и считали её безответственной. Дальше нужно идти самим. Подвели всех, кто публично защищал и заявлял о невиновности», — написал Портнов в Facebook.

28 сентября Андрушевский районный суд Житомирской области приговорил к 9 годам лишения свободы журналиста Дмитрия Васильца и оператора Евгения Тимонина, арестованных в конце ноября 2015 года, по обвинению в сепаратизме. Как отмечают СМИ, преследование сотрудников «17-го канала» связано прежде всего с созданием телеканала «Новороссия ТВ», цель которого — объективное освещение ситуации на Украине после государственного переворота, содействие прекращению гражданской войны в Донбассе, привлечение журналистов к ответственности за пропаганду войны и насилия.

Месяц спустя адвокат журналистов Светлана Новицкая рассказала, что Европейский суд по правам человека зарегистрировал её иск, но пока не пройдены все инстанции на Украине, само решение нельзя оспаривать в Европейском суде.