«Гагарина никем не заменить. 12 апреля действительно началась новая эра в истории человечества. Это всемирный праздник. И то, что Юрий Гагарин, советский человек, впервые в истории человечества полетел в космос, от этого никуда не деться», — сказал Каденюк. Так, украинский космонавт отреагировал на предложение вице-премьер-министра Вячеслава Кириленко перенести празднование Дня космонавтики на другой день.

Ранее вице-премьер Украины Вячеслав Кириленко предложил обратиться к украинскому президенту Петру Порошенко с предложением перенести советский праздник день космонавтики 12 апреля на другую дату. По мнению Кириленко,  дата празднования могла бы быть привязана ко времени полета Леонида Каденюка в космос. Тот в ноябре — декабре 1997 года как специалист по полезной нагрузке на американском космическом корабле-шаттле «Колумбия» осуществил полет в космос.

«Первый космонавт СССР — Юрий Гагарин, первый космонавт восстановленной украинской независимости — Леонид Каденюк. Мы должны переориентировать все наше мировоззрение на то, что сделано украинцами для Украины», — сказал Кириленко.

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ: Декоммунизация Гагарина: как Украина день космонавтики празднует

Ответ Леонида Каденюка, очевидно, поставил вице-премьера в неловкое положение. Но такой ответ был вполне прогнозируем. Каденюк получил подготовку как космонавт при СССР: в 1976-1978 году он проходил обучение в Центре подготовки космонавтов им. Гагарина в Подмосковье. В 1977 году окончил школу летчиков-испытателей при Научно-испытательном институте Чкалова ВВС СССР, а в 1985-1989 проходил обучение в Московском авиационном институте по специальности «инженер-механик».

После развала СССР Каденюк получил российское гражданство, тогда как украинское принял только в 1995 году, всего за два года до своего полета.

12 апреля никогда не был исключительно советским праздником — День космонавтики отмечал весь мир, а полет в космос Юрия Гагарина был событием для всего человечества. Попытка Вячеслава Кириленко — одного из главных борцов с советским наследием в Украине — освоить новые декоммунизационные орбиты на этот раз не удалась.