- Владимир, зачем было нужно тогда, в разгар оранжевой революции в Киеве, проведение съезда депутатов Юго-Востока всех уровней в Северодонецке? В чем значение этого мероприятия? Насколько оно было серьезно? Как появилась эта идея?

— Идея была правильной и своевременной. Заключалась она в том, чтобы показать миру: майдан — это не вся Украина. А заодно предупредить и майданщиков, и Запад о том, что Юго-Восток Украины может и уйти, если с его голосом не будут считаться. Именно в связи с серьёзностью и своевременностью этого предупреждения и последовала такая истеричная реакция майдана.

«Федерализация Украины, свадебный генерал Кличко». Секретную переписку немецких дипломатов нашли в мусорном баке
«Федерализация Украины, свадебный генерал Кличко». Секретную переписку немецких дипломатов нашли в мусорном баке
© РИА Новости, Владимир Астапкович | Перейти в фотобанк

- Почему съезд ничем так и не закончился? Почему не было серьезных последствий и серьезного выхлопа?

— К сожалению, Янукович просто сдрейфил (как в итоге он поступил и в 2014 году). Ведь реально Донбасс готов был сражаться за свой выбор. Я общался с шахтёрами и металлургами, которых в самый разгар майдана привезли в поддержку Януковича в Киев. Им нескольких часов общения со студентками Могилянки, агрессивно рассказывавшими работягам, какое они «быдло», хватило, чтобы просто-таки рваться в бой.

Но появился Янукович и призвал всех возвращаться по домам. Протест против майдана примитивно слили. А вместе с ним слили и все идеи Северодонецка.

- Некоторые считают, что именно с Северодонецкого съезда, где даже прозвучала идея о создании Украинской Юго-Восточной автономной республики, началась история новороссийского сепаратизма, и что, если так можно выразиться, «духовные корни» ДНР и ЛНР растут оттуда? Так ли это?

— Идеи автономии Новороссии и отделения ее от Украины, конечно, имеют гораздо более давнюю историю и более глубокие корни. Достаточно взглянуть на результаты всех выборов и референдумов до 2014 года, чтобы увидеть в них границы южнорусских республик начала 20-го века. Северодонецкий съезд, конечно, породил надежды многих людей на то, что у них получится отмежеваться от бандеровской Украины или хотя бы повернуть вспять процесс ее бандеризации. Но именно поэтому наступило резкое разочарование, когда этот протест слили Янукович и Ко.

Что лучше для Украины: федерализация или распад? — Ищенко отвечает на вопросы
Что лучше для Украины: федерализация или распад? — Ищенко отвечает на вопросы
© Скриншот из видео Украина.ру

- Почему Партия регионов, которая и была инициатором съезда, так и не стала той политической силой, которая бы покончила с украинским национализмом?

— Справедливости ради надо сказать, что Партия регионов совершила немало шагов в правильном идеологическом направлении в середине 2005 года. Во многом благодаря ее новому идеологу Кушнареву. В программу партии впервые внесли идею федерализации Украины, которую выдвинул Северодонецк, была проведена агрессивная и четко акцентированная предвыборная кампания, благодаря которой удалось совершить реванш 2006 года. Но как только регионалы вернулись во власть, многие идеологические вопросы вновь были слиты. Апофеозом этого слива стала передача гуманитарных вопросов бандеровке Анне Герман. Разочарование избирателей Януковича и Партии регионов было ещё более масштабным, чем после Северодонецка-1.