Поражения на Курской дуге заставило командование Третьего Рейха перейти на восточном фронте к стратегической обороне. После разгрома на Донбассе противник решил отступить на подготовленные позиции за Днепром.

В двадцатых числах сентября 1943 г. передовые части Степного (И.С.Конев) и Юго-Западного (Р.Я. Малиновский) фронтов, преследуя стремительно отступающего за Днепр противника, вышли к реке в районе Днепропетровска. Они сходу форсировали Днепр и закрепились на плацдармах на правом берегу. Через несколько дней от гитлеровцев 1-й гвардейской армией, действующей в составе Юго-Западного фронта, был освобожден левобережный пригород Днепропетровска — Амур.

Северный плацдарм располагался у с. Аулы, выше по течению Днепродзержинска. Здесь в русле Днепра находилось несколько островов, что облегчало переправу, а на правом берегу — небольшой лесной массив, в котором укрылись первые форсировавшие реку разведчики. В след за ними переправились более крупные силы, которые, несмотря на ожесточенные попытки немцев сбросить их в Днепр, сумели прочно закрепиться на его правом берегу. 

10 сентября. Освобождение Мариуполя
10 сентября. Освобождение Мариуполя
© РИА Новости, РИА Новости | Перейти в фотобанк

Южный плацдарм был захвачен в районе сел Войсковое и Вовниги, расположенными приблизительно посередине между Днепропетровском и Запорожьем. После повреждения плотины Днепрогесса вода в Днепре спала, и обнажился знаменитый порог Ненасытец, напротив которого части 4-го гвардейского стрелкового корпуса месяц с боями удерживали плацдарм, пока шла подготовка наступательной операции. 

За захват плацдармов звания Героя Советского Союза удостоились командиры осуществивших его подразделений (46-й арм., 333-й ст. и 25-й гв дивизий) и множество бойцов и командиров отличившихся при форсировании Днепра и удержании плацдармов.

Однако наличие собственных небольших пяточков на правом берегу Днепра еще не позволяло перейти к его форсированию в этом районе. За гитлеровцами оставался еще мощный плацдарм на левобережье — город Запорожье с окрестностями, который защищала 1 танковая армия Манштейна. Немцы считали, что пока они контролируют район Запорожья ничего страшного в том, что отдельным советским подразделениями удалось закрепиться на противоположном берегу Днепра нет.

Только после того, как 14 октября этот плацдарм был ликвидирован, а Запорожье освобождено в результате беспрецедентного по масштабам ночного штурма, настал черед Днепропетровска. 

Сражение за Киев. «Роковое решение», определившее исход войны
Сражение за Киев. «Роковое решение», определившее исход войны
© commons.wikimedia.org, Bundesarchiv, Bild 183-L20208 / Schmidt

16 октября, за неделю до начала наступательной операции, Ставка Верховного Главнокомандования издала указ № 30227 о переименовании Воронежского, Степного, Юго-Западного и Южного фронтов с 20 октября 1943 г. в 1-й, 2-й, 3-й и 4-й Украинские фронты соответственно. 

19 октября был отдан приказ о сосредоточении сил для форсировании Днепра в районе Днепропетровска и освобождения города.

В это время тяжелые бои развернулись западнее, в районе Кривого Рога, где с 15 октября развернули решительное наступление части 2 Украинского фронта. Именно туда немцы перебрасывали основные резервы. 23 октября им удалось отбросить уже ворвавшиеся в Кривой Рог советские войска.

Оптимальные условия для освобождения Днепропетровска наконец сложились. 23 октября с обоих плацдармов навстречу друг друга советские войска развернули наступление на юг, в сторону Никополя, замыкая вокруг Днепропетровска кольцо окружения.

С Аульского плацдарма атаковала 46 армия генерала В.В.Глаголева, которая была передана от Степного (2 Украинского) в состав Юго-Западного фронта (3 Украинского).С Войсково-Вовнижского плацдарма развернула наступление 8 гвардейская армия, которой в отсутствие убывшего на лечение В.И.Чуйкова, командовал генерал-полковник И.И.Масленников.

Обе армии, прорвав оборону противника, за первый день наступления продвинулись на 3 — 4 километра. На следующий день, развивая успех, нашим войскам удалось перерезать основные дороги на Днепропетровск. Ключевым пунктом немецкой обороны был небольшой город Днепродзержинск расположенный между Аульским плацдармом и Днепропетровском. Обойдя этот узел обороны, советские войска окружили его, отрезав от обороняющей областной центр немецкой группировки, и только затем приступили к штурму города. 

День в истории. 25 октября: от нацистов освобожден Днепропетровск

Параллельно развивалась атака на сам Днепропетровск. В его пригородах выше по течению утром 24 октября Днепр форсировали части 46-й армии (152 ст. д., 34 ст.к), а ниже по течению — 8-й гвардейской (39 гв. ст. д). Утром 25 октября они соединившись у с. Краснополье полностью окружили город и приступили к его штурму.

Противник безуспешно попытался закрепиться в центральной части города и в районе железнодорожного вокзала, но был разбит. Несмотря на стремительность наступления советских войск, специальные немецкие команды успели нанести городу огромный ущерб. О разрушениях в Днепропетровске газета Красная Звезда сообщала: «Один из крупнейших заводов — Петровский — был взорван. Чудесное здание театра оперы, Горный институт, Дом Красной Армии, гостиница «Спартак», известный в городе дом Хренникова, и все другие каменные здания проспекта Карла Маркса, улиц Свердлова и Пушкина были подорваны или сожжены».

Сводка софинформбюро от 25 октября 1943 г. сообщала: «войска 3-го Украинского фронта при решающем содействии с фланга войск 2 украинского фронта 26 октября с боями овладели областным центром Украины городом Днепропетровск». В честь этой победы в Москве был дан артиллерийский салют.

Однако развить успех Малиновскому не удалось. Противник смог остановить продвижение советских войск и после встречных боев стороны перешли к обороне. Криворожская и Никопольская группировки гитлеровцев сохраняли свои позиции еще несколько месяцев, вплоть до февраля 1944 г.