Не секрет, что осваивали нежилой континент представители всех республик СССР, а станции со всем имуществом достались только Российской Федерации. Украине было отказано в передаче хотя бы одной из них. Взамен было предложено использовать отдельные объекты из состава Российской антарктической экспедиции, исключительно на правах аренды.

На протяжении февраля-августа 1992 года академик Петр Федосеевич Гожик и ряд других учёных и специалистов направляли инициативные письма и обращения к государственным органам по поводу необходимости самостоятельной деятельности Украины в Антарктиде. 3 июля 1992 года президент Украины Леонид Кравчук издал соответствующий указ. В августе того же года Верховная Рада одобрила присоединение Украины к Антарктическому договору, а 26 октября 1993 года в составе Академии наук Украины появился Центр антарктических исследований (ЦАИ), который возглавил его создатель П. Ф. Гожик.

А собственной станции у Украины, напомню, не было. Многие ветераны советских экспедиций продолжали работать на российских объектах или заключали контракты с другими странами, имевшими на этом континенте исследовательскую базу.

И тут вдруг оказалось, что в Антарктиде есть ненужный объект. 

Украина антарктическая: Возродится ли наука с Заполярья
Украина антарктическая: Возродится ли наука с Заполярья
© commons.wikimedia.org, ravas51

В ноябре 1993 года Великобритания распространила через свои посольства предложения по передаче станции «Фарадей» на острове Галиндез Аргентинского архипелага одной из «неантарктических» стран. В марте-апреле 1994 года украинский полярник А. Чебуркин первым отправляется туда. В августе 1994 года Британия принимает решение передать станцию «Фарадей» Украине, предлагая отправить трёх исследователей для дополнительного изучения систем жизнеобеспечения станции, научной деятельности, которая на ней проводится, а также топливного хозяйства и системы связи.

Что же представляла собой станция «Фарадей» и почему она стала неинтересна подданным Ее Величества? Научная база на Аргентинских островах вблизи Антарктического полуострова была основана во время британской экспедиции на Землю Грейама в 1934-1937 годах, но поначалу постоянно не работала, а использовалась по необходимости. Как постоянно действующая метеообсерватория база начала работать на острове Винтер с 1947 года, но была разрушена цунами.

На протяжении зимы 1953-1954 годов станция была перенесена на мыс Марина острова Галиндез. После 1953 года тут было возведено ещё несколько строений, но большинство из оставленных Украине сооружений было построено на протяжении 1979-1980 годов. На станции во время смены экспедиций может работать до 24 человек, а штат зимовщиков составляет 12 человек. Там расположено два модуля из немагнитного материала, где установлены магнитометры, аэрологический павильон (используется также как гараж для двух снегоходов), лаборатория, столярная мастерская с двумя холодильниками, строение аварийной базы, которая приспособлена под склад оборудования и запаса продуктов. В 1984 году был также построен небольшой домик аварийной базы на полуострове за 9 км от станции — так называемый дом Расмуссена.

К станции приписано два британских мемориала — крест над захоронением погибших в 1976 году исследователей Г. Х. Харгривза, М. А. Уокера и Г. Дж. Уитфилда на острове Расмуссена и братская могила павших во время фолклендской войны 1982 года британских военнослужащих А. С. Моргана, К. П. Оклтона и Дж. Колла на острове Петерманн.

День в истории. 6 февраля: украинский флаг поднят над Антарктидой

Территория станции прилегает к британскому владению, права на которое уже почти два века оспаривает Аргентина, которая называет Фолкленды Мальвинскими островами. Во время войны 1982 года эхо противостояния между странами докатилось и до Антарктиды. Однако не это стало причиной отказа британцев от «Фарадея». Потеря интереса к станции была связана с тем, что там не было технической возможности оборудовать взлётно-посадочную полосу. Сообщение со стнцией возможно только в короткий период антарктической навигации по морю.

21 ноября 1994 года небезызвестный фонд Сороса «Возрождение» выделяет 12 тыс. долларов на проект «Украина возвращается в Антарктику», а 12 декабря экспедиция в составе сотрудников ЦАИ Ю. Оскрета (начальник экспедиции), А. Люшнивского (системы связи), В. Гергиева (системы жизнеобеспечения) и сотрудника КГУ Г. Милиневского (научные программы) прибывает на станцию «Фарадей» для участия в совместной британско-украинской экспедиции.

18 декабря 1994 года над «Фарадеем» впервые был поднят флаг Украины, но пока только рядом с «Юнион-джеком». 20 июля 1995 года в Лондоне посол Украины Сергей Комиссаренко подписывает межправительственное соглашение, а директор ЦАИ П. Ф. Гожик — меморандум о передаче антарктической станции «Фарадей» Украине не позже 31 марта 1996 года.

6 февраля 1996 на станции было торжественно спущен британский флаг и впервые поднят государственный флаг Украины, что символизировало заключительный этап передачи станции и переименования ее в украинском антарктическую станцию «Академик Вернадский». 

Ученый: Антарктика открывает окно возможностей для Украины
Ученый: Антарктика открывает окно возможностей для Украины
© uritsk.livejournal.com

С тех пор там работают украинские полярники, уже 23-я по счету экспедиция. На станции хранится особый сувенир — заламинированная фунтовая монета, за которую британцы символически продали станцию новым владельцам. С 2006 года Украина приобрела статус консультативной стороны Договора об Антарктике, с правом голоса и вето. Из 193 стран ООН его имеют только 29.

В январе 2011 года ученые академических институтов, отраслевых НИИ и вузов Украины начали реализацию Государственной целевой научно-технической программы проведения исследований в Антарктике на 2011-2020 годы.

Кроме оставленных британскими исследователями сооружений, на станции строятся и новые. В марте 2011 года архиепископ УПЦ Львовский и Галицкий Августин (Маркевич) освятил собранную здесь часовню во имя святого равноапостольного князя Владимира. Таким образом, и в Антарктиде есть церковное имущество, на которое могут позариться раскольники.

В марте 2018 года Министерством образования и науки Украины запущена программа по проведению капитального ремонта на станции. В частности, начаты работы по установке метеорологических радаров производства Харьковского радиоастрономического института. Увы, даже вертолетная площадка этой программой не предусмотрена.

Не остается в стороне антарктическая станция и от модных идеологических веяний.

В сентябре того же 2018 года было объявлено о наборе участников XXIV антарктической экспедиции (2019-2020 гг.) без каких-либо гендерных ограничений, ведь до этого были экспедиции без единой дамы.

В течение всего этого времени порой станция оказывалась на грани остановки.

В конце 2014 года выезд двенадцати полярников — участников XIX Украинской антарктической экспедиции и вся украинская программа антарктических исследований оказались под угрозой из-за финансовых проблем, вызванных падением курса гривны и другими проблемами украинского государства. У Украины нет экспедиционного судна ледового класса. Основные расходы по антарктической программе — фрахт такого судна за границей, а также закупка горюче-смазочных и других материалов. Но в конце концов средства найти удалось, и станция продолжает работу в штатном режиме.

С тех пор существует опасность, что законодатели «потеряют» в бюджете эти пункты, и полярникам придется остаться там на вынужденную повторную зимовку без достаточных для жизнедеятельности запасов. Впрочем, такая угроза может осуществиться и при достаточном финансировании, ведь океан там капризен, авиасообщения нет.

Да и кто сказал, что Британия и Аргентина снова не устроят разборки на предмет того, как именовать ближайшие острова — Фолклендскими или Мальвинскими. Одна надежда в таком случае — на добрую волю мирового сообщества.