Вся эта история очень напоминает сериал. Владимир Зеленский чувствует себя в нем уверенно, он хорошо знает законы драматургии и как будто знает сценарий «мыла». Порошенко приходится импровизировать. Украина.ру сделала подборку, как комментировали в социальных сетях вторую серию «саги о дебатах» журналисты и эксперты.

Журналист и в прошлом советник Юлии Тимошенко Виталий Чепинога в свойственной ему ироничной манере написал на своей странице в ФБ: «Я бы модератором на дебаты взял Юлю… Гулять так гулять. Она, как никто другой, заинтересована в том, чтобы показать стране «истинные лица» соискателей. Правда, я сомневаюсь, что она на тех дебатах даст им хоть два слова вставить.

А в следующем посте добавил: «Юля играет в теннис. Порошенко призывает Зеленского вместе сдать анализы… Может, я ошибаюсь, но иногда лучше достойно проиграть».

Главред издания «Страна» Игорь Гужва считает всю историю с подготовкой дебатов абсурдной: «Дебаты Зе-Пе еще до своего начала превращаются в театр абсурда:
— страна готовится следить за важнейшим событием — сдачей анализов кандидатами в президенты,
— Зеленский пригласил в качестве ведущей Юлию Тимошенко. Видимо, в расчете, что либо Порошенко откажется, либо сама Тимошенко, и никаких дебатов не будет,
— по информации "Страны", с Тимошенко это предложение предварительно никто не согласовывал, и она немного в шоке. Думает,
— Порошенко, который, судя по всему, избрал тактику соглашаться на все требования Зеленского ради участия в дебатах, попал в какую-то дурацкую ситуацию. Если он согласится на Тимошенко, то Владимир выставит ему какое-то новое условие, еще более абсурдное. В общем, достойное завершение солидной политической карьеры».

Народный депутат Мустафа Найем предложил другого кандидата на роль арбитра, такого же монументального персонажа: «Есть хороший совет штабу Петра Порошенко. Предложить роль ведущей дебатов тоже Юле Владимировне. Но только Мостовой. Это будет красиво. Объективно. Умно. И благородно. И выиграют от таких дебатов все избиратели, а не отдельно взятый кандидат, решивший таким вот нехитрым образом завезти на ринг свою напарницу.

Потому что ну вот это же ересь. Ведь в действительности Владимир Зеленский не считает Юлию Тимошенко "независимым арбитром", "гарантом честных правил" и "равных возможностей". Главное же отличие дебатов от любого другого шоу состоит в том, что они делаются по заказу общества, для общества и в его интересах. Не на потеху кандидатам. Не для сотрудников администрации или членов труппы. А для людей. И ведущий таких дебатов — не напарник, не мебель и не элемент декорации, а равноудаленный от кандидатов представитель общества, который задает участникам вопросы на темы, в первую очередь интересующие людей. Формат же, предлагаемый «слугой народа» — Зеленский-Порошенко-Тимошенко, — это скорее политический междусобойчик под чутким руководством известных всем спонсоров, а не дебаты.

Поразмышлял на тему, кто бы еще мог провести дебаты в случае отказа Тимошенко, и журналист Глеб Простаков: «Зеленский предложил Тимошенко стать ведущей его дебатов с Порошенко. "Вы заняли третье место в первом туре и не поддержали ни одного из кандидатов, сможете ли вы стать гарантом честных правил и равных возможностей на дебатах?" — сказал Зеленский. Что будет, если Юлия Владимировна откажется? Перейдет ли почетная миссия Юрию Бойко? Как в "Евровидении": от Maruv к FreedomJazz, от них — к Kazka… В конце концов, Бойко занял четвертое место и тоже не поддержал никого из кандидатов. А если Бойко будет вести дебаты Зеленского и Порошенко, можно ли будет считать это прямым вмешательством Кремля в выборы со всеми вытекающими последствиями».


Бывший заместитель губернатора Игоря Коломойского в Днепропетровской области Геннадий Корбан, ныне проживающий в Израиле после скандального судебного дела, тоже ожидает дебаты как главное шоу года: «Аты-баты шли дебаты. Дебаты стали главной интригой избирательной кампании. Стороны обменялись согласием. Теперь ни один из кандидатов не вправе отказаться. А значит, show must go on. Предложение состязаться на стадионе поломал привычный формат подобных баттлов.
Это будет не просто рамочная дискуссия на Суспильном ТВ, а мегаконцерт года, за которым будет наблюдать вся Украина и весь мир».

Известная украинская пиарщица Ярослава Гресь высоко оценила работу своих коллег — пиарщиков из команды Зеленского, — но дала самые нелестные оценки всему происходящему как гражданин: «В 3:40 ночи Петр Порошенко записал видеообращение, в котором подтверждает участие в дебатах на стадионе. Друзья из России, большие симпатики Украины, в 6 утра прислали сообщение, что представить все это в любой другой стране мира просто невозможно. Говорят, что мы прекрасные и больные на всю голову. Не знаю, радоваться или плакать. Это мой последний пост про выборы, потому что я не футбольный комментатор, кандидаты не участники талант-шоу, а то, что происходит, не сериал, не игра и не петушиные бои, а определение будущего нашей страны. В сложившейся ситуации я не вижу для себя никакого другого выхода, как успокоиться, перестать что-то кому-то доказывать, ответственно делать свою работу и верить в Украину. Хотя, конечно, стадион так стадион…»