Обратимся к социологии. Особый интерес представляет опубликованный 3 декабря, то есть буквально накануне Собора, опрос 2400 жителей Украины, проведенный с 29 сентября по 14 октября социологической группой «Рейтинг» по заказу Международного демократического института (США). Последний, к слову, достаточно тесно аффилирован с Государственным департаментом США.

Среди прочего в этом опросе традиционно есть вопрос: «По вашему мнению, создание независимой Автокефальной православной украинской церкви будет способствовать объединению или усилит разобщенность страны?» Так вот, 34% опрошенных ответили «Поспособствует объединению страны», 24% — «Усилит разобщенность страны», 19% — «Не окажет влияния на страну», 23% не смогли ответить на вопрос.

Иначе говоря, лишь треть опрошенных уверена, что создание единственной (в версии Варфоломея новая Церковь отменяет существование экзархата Московского патриархата) православной церкви Украины приведет к консолидации украинского общества. Аналогичные результаты дал опрос 2000 граждан, проведенный «Рейтингом» с 27 сентября по 4 октября в рамках своих регулярных замеров общественного мнения. При ответе на вопрос «По Вашему мнению, создание в Украине единой поместной церкви скорее объединит страну или скорее усилит раскол, или ни объединит, ни усилит раскол?» 36% опрошенных сказали, что «Скорее объединит страну», 23% — «Скорее усилит раскол», 24% — «Ни объединит, ни усилит», 17% — «Трудно сказать».

Социология раскола: почему автокефалия не сплотит украинское общество

Как было показано в статье Владислава Мальцева, опубликованной 14 сентября 2018 года на Украине.Ру, на лето 2018 года число сторонников автокефалии составляло, по опросам Центра Разумкова и Фонда «Демократические инициативы», от 31,3% до 35,4% респондентов. До аналогичного уровня, по опросам «Рейтинга», показатель поднимался и в 2014-2017 годах, достигая 34-37%. В той публикации был сделан оправданный вывод о том, что «электоральная база сторонников автокефалии стабильна в последние годы».

Как видим, эта «база» проявляется в тех же величинах и в последующих опросах, маркируясь уверенностью ее членов в том, что автокефалия сплотит украинцев.

Кроме того, когда начатая Петром Порошенко кампания за автокефалию набрала обороты, произошла поляризация общественного мнения по этому поводу, увеличившая на первых порах число и сторонников, и противников этой идеи (за счет сокращения равнодушных и неопределившихся). В том же опросе «Рейтинга» показано, что в мае 2017 года на вопрос «Как вы относитесь к идее создания на Украине Единой поместной церкви?» лишь 21% были настроены к этому «Целиком позитивно», а 9% — «Целиком негативно», а год спустя, после начала агрессивной кампании за автокефалию, эти цифры возросли соответственно до 31% и 17%. Число тех, кто был скорее за, изменилось с 16% до 18% (в пределах статистической погрешности, составляющей при опросе 2,2%), скорее против — не изменилось.

Социология раскола: почему автокефалия не сплотит украинское общество

К осени кампания привела к тому, что число сторонников возросло до суммарно 54% (37% «Целиком позитивно» и 17% «Скорее позитивно»), противников упало до суммарно 19% (14% «Целиком негативно» и 5% «Скорее негативно»). Во-первых, кампания навязывала неизбежный выбор, во-вторых, задействовала механизм патриотической идентификации (раз патриот, раз украинец — должен поддержать независимую от Москвы церковь).

Похожие тенденции показывает и упомянутый выше опрос, проведенный «Рейтингом» для Международного демократического института. С мая по сентябрь число ответивших «Однозначно да» на вопрос «Поддерживаете ли Вы создание независимой Автокефальной православной украинской церкви?» возросло с 20% до 22%, «Скорее да» с 19% до 25% (суммарно с 39% до 47%), «Однозначно нет» снизилось с 18% до 15%, «Скорее нет» возросло с 11% до 13% (суммарно с 29% до 28%). Стоит отметить, что сам вопрос сформулирован несколько иначе, речь идет о поддержке не абстрактной идеи, а скорее конкретном создании церкви здесь и сейчас, отсюда и несколько иные цифры.

Можно упомянуть также опрос 1800 граждан Украины, проведенный с 27 октября по 4 ноября 2018 года Социологическим центром имени Михаила Драгоманова. «По нашим оценкам, 52,8%, то есть больше половины, поддерживают автокефалию. Категорически «нет», то есть не поддерживают 19,1%», — сообщил 16 ноября на презентации опроса политический аналитик Ростислав Балабан.

Социология раскола: почему автокефалия не сплотит украинское общество

При этом, как показывают два упомянутых в начале статьи опроса «Рейтинга», лишь часть тех, кто поддерживает создание единой Украинской православной церкви, верит в то, что это приведет к консолидации украинского общества. Иначе говоря, это навязанный выбор — в том смысле, что не интересовавший ранее людей вопрос был навязан им для обсуждения и занятия позиции, исходя из иных предпочтений.

По данным «Рейтинга», поддержка автокефалии максимальна на Западе и минимальна на Востоке. Опрос, проведенный  с 1 по 13 ноября студентами социологического факультета кафедры политической социологии Харьковского национального университета имени Василия Каразина совместно с Харьковским институтом социальных исследований, показал, что «за» создание единой Украинской православной церкви выступает 39% опрошенных, «против» — 40% (уточнений по градациям поддержки не указано), 15,8% опрошенных считают, что автокефалия сплотит украинское общество, 48,1% уверены, что усилит разобщенность в нем.

Порошенко сумел перевести часть внимания общества с общего для всех недовольства социально-экономическим положением на конфликтный вопрос, вновь обострив существующий раскол Украины на Запад и Юго-Восток. И в этом была цель его кампании, возможности которой изначально политологи оценивали скептически.