Газета The Washington Post написала, что 24 марта помощники представили американскому лидеру план по консолидации действий с европейскими партнёрами после отравления бывшего сотрудника ГРУ Сергея Скрипаля, согласно которому Вашингтон должен был выслать почти столько же российских дипломатов, сколько и европейские союзники. Сотрудники Белого дома имели ввиду то количество, которое к тому времени уже выслала Великобритания и планировали выдворить Франция, Германия и другие страны Европы, однако президент США Дональд Трамп подумал, что речь идёт о каждой стране в отдельности.

«И Трамп пришёл в ярость, поскольку пресса преподнесла это так, будто его администрация занимает самую жёсткую позицию в отношении России. Прозвучало много бранных слов, очень много», — говорится в статье.

Как рассказал один из сотрудников администрации, президент США Дональд Трамп говорил, что Вашингтон не будет играть в этой истории ведущую роль и вышлет равноценное число российских дипломатов. Однако по факту персонами нон грата Штаты объявили 46 сотрудников посольства РФ в Вашингтоне, двух — генерального консульства в Нью-Йорке и 12 членов постоянного представительства России при ООН (хотя штаб-квартира Всемирной организации не находится под юрисдикцией США), для сравнения, из Великобритании пришлось уехать 23 российским дипломатам. Более того, американские власти объявили о закрытии генерального консульства России в Сиэтле, ссылаясь на его близость к одной из баз подводных лодок и компании Boeing. В ответ Москва предписала прекратить работу генеральному консульству США в Санкт-Петербурге, хотя по принципу «консульских пар» Россия должна закрыть менее значимое со стратегической точки зрения дипломатическое представительство во Владивостоке.

Белый дом: Высылка дипломатов знаменует ухудшение отношений США и РФ
Белый дом: Высылка дипломатов знаменует ухудшение отношений США и РФ
© РИА Новости, Владимир Федоренко | Перейти в фотобанк

«Если бы вы сказали мне, что Франция и Германия собираются выслать только по четыре, то мы бы выслали столько же», — заявил Трамп.

Ещё в период избирательной кампании будущий президент США открыто говорил о желании поладить со своим российским коллегой Владимиром Путиным, однако американский политический истеблишмент всячески препятствует сближению двух стран. В этой ситуации Трамп вынужден подчёркивать, что никто из его предшественников не вёл себя так жёстко по отношению к Москве, как он. Однако в реальности американский лидер старается избежать конфронтации с Россией. Бывший директор ФБР Джеймс Коми в интервью телеканалу ABC News рассказал, что Трамп отказывался критиковать Путина даже во время личных разговоров. Более того, при атаке на Сирию в минувшие выходные Вашингтон специально выбрал цели так, чтобы уменьшить риски вовлечения российских сил.