По словам официального представителя Народной милиции ЛНР Андрея Марочко, украинское правительство продолжает использовать иностранных наемников в своих преступных целях.

«В район населенного пункта Счастье на территорию охотничьего хозяйства прибыло четыре грузовых автомобиля «КамАЗ» с личным составом неустановленного подразделения. Форма, экипировка и разговорная речь дают нам основание считать их литовскими наемниками», — сообщил он.

18 декабря военные ВСУ попытались прорвать оборону ополченцев в районе села Калиновка, но подразделения Народной милиции ЛНР отбросили их назад. Позже украинские силовики открыли огонь по позициям бойцов ЛНР из соседнего села Логвиново, но безрезультатно. По словам полномочного представителя ДНР в Контактной группе Дениса Пушилина, представители Киева переворачивают ситуацию с ног на голову, утверждая, что якобы ополченцы перешли в наступление и вынудили ВСУ развернуть контрнаступление.

«Мы, как и раньше, строго выполняем Минские соглашения, подразделениям Народной милиции отдан приказ не открывать огонь в ответ на провокации Вооруженных сил Украины», — заявил Марочко.

В ночь с 23 на 24 декабря вступил в силу режим тишины, о котором договорились участники Контактной группы. Однако после полуночи в ДНР начали фиксировать обстрелы со стороны ВСУ. После поражения в районе Светлодарска руководство украинской армии заявило о переходе под их контроль поселка Новолуганское, который расположен в буферной зоне, бойцы блокировали выход жителей из опасной зоны и прикрывались ими как живым щитом.

Полномочные представители ДНР и ЛНР в Контактной группе Денис Пушилин и Владислав Дейнего подвели итоги реализации Минских соглашений в 2016 году. Они заявили, что на протяжении года Киев игнорирует выполнение Комплекса мер по урегулированию ситуации в Донбассе, но главное достижение года — это сохранение минского переговорного процесса.