По итогам первых двусторонних переговоров с американским коллегой российский лидер сообщил о наличии новых идей о преодолении внутриукраинского кризиса, пока достигнута договорённость об их проработке на экспертном уровне.

19 июля агентство Bloomberg, ссылаясь на двух участников совещания президента РФ с российскими послами и постоянными представителями, которое проходило в Москве, сообщило, что Владимир Путин предложил президенту США Дональду Трампу провести в ДНР и ЛНР референдум о статусе регионов под эгидой международных организаций.

Однако, как отмечается, лидеры договорились не поднимать эту тему на пресс-конференции в Хельсинки, чтобы хозяин Белого дома смог обдумать такой вариант.

«Хотел бы обратить внимание на то, что пока эта информация официально не подтверждена. Если предположить, что разговор о референдуме действительно состоялся, то это политический и невоенный шаг к решению проблемы Донбасса. Пока, как мы знаем, ситуация на юго-востоке Украины — это патовое противостояние двух вооружённых сил, которое длится уже четыре года и, похоже, достигло мёртвой точки, выхода из которой пока не видно. Вероятно, что ещё один шаг, способный придти на помощь откровенно буксующему минскому процессу и достичь решения, которое устроило бы большинство. Каким же будет вердикт этого большинства, до проведения референдума ответить невозможно. Если бы это было известно сейчас, то зачем было бы проводить этот референдум», — сказал журналист Рамиль Замдыханов.

На референдумах 11 мая 2014 года 89% избирателей ДНР и 96% ЛНР поддержали идею о государственной самостоятельности регионов.