Кравчук был первым президентом независимой Украины, занимал пост с 1991-го по 1994 год. В декабре 1991 года он подписал с президентом РСФСР Борисом Ельциным и председателем Верховного совета Республики Беларусь Станиславом Шушкевичем Беловежские соглашения о прекращении существования СССР.

После президентского срока Кравчук в течение 12 лет был народным депутатом Верховной Рады. С 2015 года возглавлял общественную организацию «Движение за Украину в НАТО».

Роль Кравчука в истории. Почему «отец украинской независимости» так быстро потерял власть
Роль Кравчука в истории. Почему «отец украинской независимости» так быстро потерял власть
© РИА Новости, Владимир Родионов / Перейти в фотобанк

В апреле 2022 года парламент Крыма лишил Кравчука государственных наград.

Украинский политический эксперт Юрий Романенко невысокого мнения о политике первого президента:

«Я в Кравчуке не видел и вижу никакого особого государственного таланта. Хитрый дед, как и все они, петлявший между капелек. Интриги плести умел, а масштаба не хватало. Потому ядерное оружие слили за миллиард долларов без гарантий. Сегодняшняя война — следствие его политики. Но других деятелей тогда у нас не было. Их ошибки не должны быть повторены, а их жадность должна быть искоренена. Вот такой некролог.

Кравчука оценили ещё в 1994 году, когда дали пинка под зад на президентских выборах. В 1994 году у моей матери, воспитательницы детского сада — логопеда, была зарплата 8 долларов, а я продавал на вокзале пирожки в Лозовой, куда ехал после школы на электричке 60 километров, чтоб заработать себе на новые ботинки. Так что не надо лепить великого державника из конъюнктурщика.

На объявление независимости Кравчук пошёл, когда уже все знали, что заговорщиков ГКЧП арестовали. Ядерное оружие он дал обещание сдать в октябре-ноябре 1991 года, когда вёл с Шушкевичем и Ельциным переговоры с Джорджем Бушем — старшим. Стенограммы переговоров выложены в библиотеке Конгресса. Кравчуку можно дать один огромный плюс — проиграв выборы, он не стал цепляться за власть. Именно сменяемость власти позволила Украине не превратиться в Россию или Беларусь».

Настоящий украинский политик. Три эпизода из жизни «человека власти» Леонида Кравчука
Настоящий украинский политик. Три эпизода из жизни «человека власти» Леонида Кравчука
© AP, Gleb Garanich, Pool
Журналист Янина Соколовская напомнила о главных ошибка Кравчука:

«Украинские военные журналисты, журналисты оппозиционных каналов, вычеркнутые из списка единого госвещания и эфирящие в ютубе, стали Пулитцеровскими лауреатами. Теперь по количеству Пулитцеровских премий Украина первая в мире, и этот рекорд еще долго останется за нами.

Может, мы бы хотели других рекордов, но маємо — що маємо.

Автор этой фразы — Леонид Кравчук, первый украинский президент. Он умер вчера на 89-м году. Сейчас пишут много дифирамбов в его адрес. Но исторически Кравчук — отказ Украины от статуса ядерной державы; распроданное и разворованное Черноморское морское пароходство, гордость страны и Одессы; отрицание Голодомора, факт которого президент Кравчук, вышедший из компартии, не признавал достаточно долго; провальная экономическая политика, заблокировавшая Украине первых лет Независимости все западные линии финансирования.

В итоге — нищета и знаменитая кравчучка.

Умер Кравчук, будучи главой украинской делегации в ТКГ. На этом посту он делал неоднозначные заявления. Например, о выборах на временно неподконтрольной Киеву части Донбасса. Его слова вызывали возмущения и протесты в обществе.

Рассматривая Кравчука как ушедшую эпоху тех, кто бескровно расчленил СССР, мы еще будем говорить и писать очень много. Незадолго до Кравчука мир покинул не один участник заседания в Беловежской пуще — Шушкевич. Им будет о чем там поговорить».

Российский журналист Артем Широков назвал Кравчука типичным украинским политиком:

«Об ушедших либо хорошо, либо ничего, кроме правды. Кравчук был первым и самым непопулярным президентом независимой Украины, пробыв на этом посту менее трёх лет.

Я встречался с ним неоднократно, записав десятка два интервью в разное время. И меня всегда поражала его способность лавировать, исходя из текущей расстановки сил во власти. Не зря его называли "политический флюгер" и "хитрый лис".

Он мог быть ярым русофобом, как носитель западноукраинской идеологии, а через месяц говорить о необходимости дружеских отношений с Россией, когда Украине была необходима очередная скидка на газ. То он поддерживал "оранжевую революцию", то резко уходил в оппозицию к Ющенко с блоком "Не Так!". Одно время даже в СДПУо с Виктором Медведчуком засветился, а потом отметился в качестве доверенного лица Юлии Тимошенко. И при этом открыто выступал против КПУ, хотя до этого Кравчук 33 года строил коммунизм и входил в руководство компартии Украины.

В советское время он был обласкан властью. Однако это не помешало ему стать одним из главных гробовщиков СССР наравне с Ельциным и Шушкевичем. Я бы назвал Кравчука классическим украинским политиком, для которого на первом месте стоит демагогия и собственная выгода. Этим он и занимался до конца жизни. Кстати, минский переговорный процесс зашёл в тупик не без его стараний по забалтыванию любых мирных инициатив и поиска компромиссных решений конфликта в Донбассе. Вот таким хамелеоном он и войдёт в историю».

Российский историк и политолог Сергей Станкевич не берется давать оценку историческому значению фигуры Кравчука — это сделает время:

«УШЛИ ОДИН ЗА ДРУГИМ Станислав Шушкевич (справа) и Леонид Кравчук (слева).

Они ровесники, оба прожили 88 лет.

Им довелось возглавлять Белоруссию и Украину на роковом переломе истории.

А мне довелось неплохо обоих знать и немало общаться с конца 1980-х годов. А в нынешнем веке всё реже. Попрощаемся с политическими ветеранами, дела которых теперь рассудит история. Покойтесь с миром. Мир сейчас нужен и умершим, и живым».

Леонид Кравчук как трагическая фигура независимой Украины
Леонид Кравчук как трагическая фигура независимой Украины
© РИА Новости, Стрингер / Перейти в фотобанк
Украинский политолог Александр Кочетков тоже не стал напоминать об ошибках первого президента:

«Раньше все президенты Украины так или иначе, но были с нами. Теперь уже не так: ушел Леонид Кравчук. Разумеется, мы с ним многократно встречались. Наши политические силы соперничали, потом мы с Кравчуком сотрудничали по ряду проектов, в частности, в информационной сфере. Леониду Макаровичу удалось стать легендарной фигурой как минимум потому, что про него в народе сочиняли анекдоты.

А вот объективная оценка его общественно-политической роли в истории Украины еще впереди. И спешить с этим не стоит: публицистика на потребу дня с ее скороспелыми субъективными клише здесь явно неуместна».

Украинский политик Алексей Кучеренко напомнил о важнейшем решении Кравчука, которое оставит его имя в истории — провозглашении независимости Украины:

«Кравчук Леонид Макарович — глубокий, взвешенный, интеллигентный человек. Довольно часто приходилось общаться и ни разу не пожалел об этом. Судить о нем и о его решениях можно только тем, кто реально понимает, что из себя представляла постсоветская Украина начала 90-х. Страна была обречена на глубокую турбулентность, потрясение, падение и ошибку.

Специфика тогдашней правящей элиты углублялась полной кашей в головах очень большого числа граждан Украины, и тем не менее это наша история и никуда мы от нее не денемся! Ибо она — НАША! Тем не менее напомню — Акт о провозглашении независимости Украины появился именно при председателе ВРУ Л. М. Кравчуке 24 августа 1991 года. Спите спокойно, господин Первый Президент Украины».