Журналист Вячеслав Чечило считает обмен крайне важным именно для Киева с политической точки зрения: «Почему важен обмен удерживаемыми лицами между Россией и Украиной? Потому, что он открывает возможность для дальнейшего улучшения отношений. В первую очередь для Киева. Потому что если в РФ наличие в украинских тюрьмах граждан России не является политическим фактором, то в Украине это то, что не дает власти делать шаги навстречу нормализации отношений. Если Зеленский вернет «наших ребят», то это позатыкает многие рты и развяжет ему руки во многих других вопросах».

Политик Владимир Олейник надеется, что это долгожданное и гуманное по-человечески событие не должно сорваться в угоду политическим провокациям: «СЛАВА БОГУ! ПРОЦЕСС ПОШЕЛ! Хорошая новость. Россия и Украина вышли на финишную прямую в переговорах по обмену моряками и заключенными. Слава Богу. Ждем реализации. Теперь важно, что в Украине нацики не остановили процесс. Обмен будет с одной стороны в рамках Минска, с другой с чисто человеческих. Там и там матери ждут своих детей, дети отцов, жены мужей. И давно пора переходить от слов к делу. Такие вещи нужно приветствовать».

Военный эксперт Алексей Арестович считает обмен пленными стратегической внешнеполитической ошибкой Украины и ее поражением: «По поводу широко анонсированного обмена пленными. На лицо схема, которую не все до конца понимают.
1. Москва должна выполнить решение Морского трибунала, т.е. отдать моряков безо всяких условий и обмена, односторонне.
2. Коллективный Запад осуществляет давление на РФ в этом отношении.
3. Россияне сумели объединить тему освобождения моряков с темой обмена.
Для их внутреннего рынка это будет выглядеть как барский жест, даже подарок, для внешнего — как выполнение решения трибунала. По факту — объединение схем обмена в одну, смешав тему обмена по необходимости с темой обмена гуманитарного. Вывод: россияне молодцы. Вырулили. Эффективное решение. Самое главное (и дурно пахнущее), что россияне всячески избегают вслух называть принцип обмена. Итог: это демонстрационные действия Зе, Пу и кого-то там в Европе, подготовка встречи в Нормандии на высшем уровне. Обмен происходит на российских условиях, Украина и Европа помогают сохранить Путину лицо. Логика та же, что и «с «перемирием»: хоть двести человек убейте, мы не назовём это «срывом». Лишь бы дорогой Владимир Владимирович не занервничали. Лишь бы приехали-с на Нормандский формат. Моя оценка: порочная политика, которая нам ещё крепко аукнется».

Член Венецианской комиссии до 2013 года Марина Ставнийчук считает обмен большой радостью: «Вроде обмен 33 на 33 на финишной прямой! Это было бы здорово! От души затаили дыхание. Ждем домой наших ребят! Это была бы радость для всей страны!»