Сегодня украинский футбол находится на спаде и существует формате «экономвариант». Глубокий кризис, затронувший все сферы жизни страны, затянулся. В принципе, конца и края ему пока не видно. Так, спрашивается, с чего бы это на европейской арене украинские клубы вдруг стали творить чудеса и потрясать публику грандиозной игрой?

Начавшаяся еврокубковая кампания уже в каком-то смысле этот тезис подтвердила. Например, киевское «Динамо» сходу показало, что его сегодняшний уровень не соответствует Лиге чемпионов, уступило швейцарскому «Янг Бойз», и отправилось в более уместную для нее Лигу Европы. Где, кстати сказать, вполне может еще что-то и продемонстрировать, если только пройдет в групповой раунд.  

Что, кстати говоря, будет сделать не так и просто. Жребий, слепой, а оттого справедливый, отвел в соперники киевлянам в стадии плей-офф португальскую команду «Маритиму». Это самый сильный противник из тех, кто мог сегодня достаться клубу братьев Суркисов. Конечно, если бы играли имена и былые заслуги, то «Динамо», конечно, куда маститей.  Но на поле выйдут конкретные исполнители. Так что, шансы у соперников, можно сказать,  равные. И, тем не менее, если киевляне не пройдут дальше, для них это будет стыд и маленькая трагедия. 

Лирическое отступление. Обидчик киевлян «Янг Бойз» теперь попал на московский ЦСКА. Любопытно будет опосредованно сравнить возможности динамовцев и армейцев, коль уж УЕФА и международная обстановка не дают украинским и российским клубам пересечься в очных поединках. 

Украинские команды уже понесли и первую потерю. Донецкий «Олимпик» уступил греческому ПАОК (кстати, в этом клубе спортивным директором трудится известный в прошлом рефери ФИФА и функционер «Шахтёра» Любош Михел) и на раннем этапе свернул свои европейские амбиции. Но здесь мало у кого язык повернутся для брани и упреков. Само наличие «Олимпика» в Лиге Европы сродни успеху. 

Впрочем, это и яркий показатель. Вообразить раньше, что Украину в еврокубках  представляет такая, пусть и гордая, но скромная команда, как «Олимпик», было крайне затруднительно. Но когда стали уходить в небытие клубы «второго эшелона», такие как «Днепр» и «Металлист»,  кому-то надо были принимать на себя творческий вызов и существенное бремя континентальных состязаний. «Олимпик», во всяком случае, выступил не позорно. 

«Александрия» же, укомплектованная  не самыми звездными, часто возрастными игроками, и вовсе сделала шаг вперед по сетке Лиги Европы. Благо, попавшаяся на пути румынская «Астра» оказалась откровенно незатейлива. Все решил единственный гол, забитый обеими командами в двух матчах. И это оказался мяч александрийцев. 

Шанс удивить публику еще раз выпал «Александрии» и в стадии плей-офф. Жребий оказался милостив. Попадись, скажем, «Фенербахче», песенка украинской команды была бы спета почти наверняка. Но белорусская команда БАТЭ — это возможность упереться. Во всяком случае, вариант не совсем безнадежный. Второй вопрос, что примерно так же думают и футболисты из Борисова. Пожалуй, фавориты тут белорусы. Но! Помните, в самом начале был намек на подвиг, место которому всегда есть в игре? На него и расчет. 

По иронии судьбы, главную надежду украинского футбола на текущий европейский сезон составляют два кочевых клуба из Донбасса. Луганская «Заря» и донецкий «Шахтёр» уже не первый год выступают вне своих приписных стадионов и без основной массы собственных болельщиков. Тем не менее, исхитряются не падать ниже определенного  уровня. Что стоит хозяевам клубов серьезных организационных и финансовых усилий. 

«Заре» предстоит старт в групповом раунде Лиги Европы. Это, во всяком случае, возможность себя показать, набрать очки в таблицу коэффициентов. А там, как знать, можно ведь и выйти из группы. При известном наличии упорства и везения, понятно. 

Аналогично обстоит дело с «Шахтёром», только на более высоком уровне. На самом высшем даже, чемпионском. 

В сегодняшней своей, несколько упрощенной,  по сравнению с былыми временами, версии, «горняки» представляют собой достаточно серьезную боевую единицу. Другое дело, что выступать «Шахтёру» доведется в групповой стадии Лиги чемпионов, где соберутся все «зубры» континентального футбола. Биться с ними — задача, как бы не банально это звучало, не из простых. 

Но, с другой стороны, а где еще «Шахтёру», не имеющему в чемпионате Украины достойных соперников, показывать свою силу? Только на европейской арене. К тому же, Лига чемпионов — отличная витрина для бразильцев, еще сохранившихся в составе «горняков», и местных растущих дарований. Да и тренеру Паулу Фонсеке  есть, что доказывать футбольному сообществу. 

Президент клуба Ринат Ахметов умеет мотивировать своих подопечных. К тому же, для него сегодня успешная игра «Шахтёра» является вопросом политического престижа больше, чем когда бы то ни было. 

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ: Билет в мир спорта: Холодницкого назначили вице-президентом Федерации футбола Украины

Словом, если от какого-то из клубов, представляющих Украину в еврокубках, и стоит ждать содержательной игры и некоего результата, то, конечно, от «Шахтёра». Другое дело, что сегодня следует считать достойным итогом выступления для команды, некогда позиционировавшейся, как сильнейшая в Восточной Европе? Совсем недавно, до войны в Донбассе, в ФК «Шахтёр» на полном серьезе обсуждался курс на победу в Лиге чемпионов. Теперь, разумеется, речь может идти о вещам более реалистичных, более приземленных, что ли.