«Мир, как храм, стоит на крови военного поколения»

«Мир, как храм, стоит на крови военного поколения. Мы счастливы, что с честью выполнили свой долг, хотя и дорогой ценой. И главное, думаю, знать смысл своей жизни. Задуматься о своём месте на земле, не утратить ориентира. Сердца ветеранов болят за судьбы молодых, идущих вслед за нами. Будьте сильными духом и достойными памяти своих предков. Желаю всем мира и верной любви к нашей многострадальной Родине».

Эти слова принадлежат замечательному мужественному человеку – Александру Ильичу Попову, участнику Великой Отечественной войны и Парада Победы 24 июня 1945 года на Красной площади в Москве, а также юбилейных парадов 1995 и 2005 годов. Он – кавалер двух орденов Славы, двух орденов Отечественной Войны, орденов Красной Звезды, «За мужество», медалью «За отвагу» и других орденов и медалей.

Александру Ильичу 91 год, он родился 4 ноября 1923 года и принадлежит к тому поколению советских людей, которым 18 лет исполнилось в 1941 году и которые с началом Великой Отечественной были мобилизованы первыми. По статистике, после окончания войны из них в живых осталось не более 3-4-х процентов.

«Такова судьба всего нашего поколения. Среди воевавших членов моей семьи, из четырнадцати мужчин погибли одиннадцать: братья, дяди… Не вернулся с войны и мой отец, Илья, который участвовал в трех войнах: в Первой мировой войне, с 1914 по 1917 год, в Гражданской войне, с 1917 по 1921 год, и в Великой Отечественной, с 1941 по 1945 год. Его призвали на службу в 1942 году, когда ему было уже почти 50 лет. Он воевал против немецко-фашистских войск, прошёл всю Европу и погиб накануне Победы, на территории Германии, когда Красная Армия уже приближалась к Берлину», – рассказывает Александр Ильич.

«Мир, как храм, стоит на крови военного поколения»

До 1941 года Александр Попов жил со своими родителями и младшей сестрой в Астраханской области.

«20 июня 1941 года мы только что окончили среднюю школу и отмечали этот радостный день в нашем городке. Два дня спустя, 22 июня, мы узнали, что началась Великая Отечественная. Мы с моими друзьями побежали в военкомат, чтобы немедленно отправиться на фронт. Энтузиазм среди нас был очень высок – патриотический подъём был небывалый! Все мы были членами комсомола и чувствовали себя обязанными защищать Родину. Патриотизм тогда был совершенно обычным чувством среди советских людей, и идти на фронт защищать достоинство и независимость своей страны казалось единственно верным решением.

Я уверен, что именно патриотизм нашего народа был той главной причиной, на которой основывался секрет нашей победы над фашистской Германией. Мы добились этой победы несмотря на то, что Советский Союз был абсолютно не готов к войне, в то время как вооруженные силы Вермахта были самой мощной армией в мире. На тот момент они оккупировали большую часть Европы, и вся Европа работала на нацистскую военную машину.

В июне 1941 года мне было всего лишь семнадцать лет, так что меня не могли призвать в Красную Армию. Но я был настойчив, и меня и еще трех мальчишек отобрали из множества желающих. Нас отправили учиться в лётную школу – аэроклуб в Астрахани. Мы учились пилотированию на тренировочных самолетах У-2 (ПО-2) и УТ-2. К началу войны в Красной Армии не хватало самолетов, и нам приходилось ремонтировать старые машины. Но всё равно их было недостаточно, летательных аппаратов для всех пилотов не хватало».

«Мир, как храм, стоит на крови военного поколения»

А. Попов — курсант лётного училища, г. Астрахань, 1941 г.

Поэтому по решению призывной комиссии Александр Попов был переведен в Воздушно-десантные войска и зачислен в состав 4-й Гвардейской воздушно-десантной дивизии.

«В нашем отряде сражались бок о бок русские, узбеки, татары, украинцы, осетины, грузины, армяне, азербайджанцы, молдаване – представители всех народов, населявших страну», – говорит Попов.

На всем протяжении Великой Отечественной войны, до самой победы в 1945 году, Александр Попов сражался в знаменитой 4-й Гвардейской воздушно-десантной стрелковой дивизии, которая впоследствии получила звание Овручской, Краснознамённой, орденов Суворова и Богдана Хмельницкого. Сначала воевал в разведке, а затем до конца время войны – в составе батареи 45-миллиметровых противотанковых орудий.

О своей батарее из шести «сорокапяток» Александр Ильич рассказывает так:

«Солдаты на фронте с грустью и в шутку называли орудийные расчеты 45-миллиметровых пушек «Прощай, Родина» или «Братская могила». К примеру, батареи гаубичных орудий, пушек большого калибра, да почти все артиллерийские части участвовали в боях на большом расстоянии от передовых позиций. Тогда как мы занимали те же позиции, что и пехота. Но если солдаты пехоты, по крайней мере, имели возможность окопаться, наши сорокапятки были почти полностью открыты для вражеского огня.

Действительно, мы несли большие потери – в процентном отношении даже больше, чем пехота, так как мы всегда стояли на открытых огневых позициях, на прямой наводке, на танкоопасных направлениях. И часто вступали в единоборство с такими исполинами, как «Тигры», «Пантеры», «Фердинанды», ведя прицельный огонь по гусеницам, бортовой и задней броне. Также вели огонь с открытых позиций по огневым точкам противника и наступающей пехоте. Но, к сожалению, не всегда успешно, что трагически заканчивалось для орудийных расчетов.

Нередко приходились на руках перекатывать орудие с одной огневой позиции на другую и форсировать водные рубежи вместе с пехотой, становясь хорошо видимой и желанной мишенью противника. Поэтому мы должны были постоянно менять свое положение, прятаться за деревьями, стенами, холмами. Нас защищали только шлемы и броня танков. Человеческие потери в противотанковых войсках были огромны. Как много наших бойцов, моих боевых товарищей, были ранены! Скольких из них мне пришлось хоронить!..»

Попов в разное время был разведчиком, наводчиком, командиром орудия, старшиной батареи. По званию он был старшиной, но с сентября 1944-го по январь 1945 года, когда в одном тяжелом бою не далеко от Клужа (Трансильвания) весь командный, офицерский состав вышел из строя, воевал в качестве командира шестипушечной батареи противотанковых 45-миллиметровых орудий, которой, как правило, командовал офицер в звании капитана или майора.

«Боевой путь нашей 4-й Гвардейской воздушно-десантной дивизии с боями пролегал по освобождению территорий Курской и Орловской областей, на Украине – Сумской, Черниговской, Киевской (форсирование Днепра севернее Киева), Житомирской (где дивизии было присвоено звание Овручской), Черкасской (ликвидация Корсунь-Шевченковской немецкой группировки), Винницкой (форсирование рек Южного Буга и Днестра) и других областей. А также по территории Молдавии и Румынии (в составе 1-го Украинского фронта). В составе войск 2-го Украинского фронта дивизия прошла с боями по Румынии, Венгрии, Австрии, Чехословакии, освобождая множество городов, в том числе Братиславу. На территории этих государств дивизия участвовала во всех значительных военных операциях».

А своё «боевое крещение» Попов прошел в 1942 году на Северо-Западном фронте, под городом Старая Русса, где шли тяжёлые кровопролитные бои. Затем в 1943 году он участвовал в военных операциях Центрального фронта под командованием маршала Рокоссовского: его десантное подразделение принимало участие в Курской битве – второй самой известной битве Великой Отечественной войны после Сталинградской. Впоследствии – в составе 1-го и 2-го Украинских фронтов.

Александр Попов вспоминает:

«Я принял боевое крещение на Северо-Западном фронте. А затем воевал на Центральном – на Орловско-Курской дуге, ее северном фасе, в большой битве у станции Поныри, где наша 4-я Гвардейская воздушно-десантная дивизия прямо с марша сходу вступила в бой. 5 июля 1943 года наш полк был послан к железнодорожной станции Поныри, в 55 километрах от города Курска. Бой был жестоким и кровавым. В ночь с 8 по 9 июля 1943 года мы остановили наступление немецких войск».

Под Курском Попов был тяжело ранен. Между 1943-м и 1944 годами он участвовал в боях на Украине: в Корсунь-Шевченковской операции, в битве против фельдмаршала фон Манштейна и наступлении на города Каменец-Подольский, Браслав, Шаргород, в других кампаниях. Они взяли Буг, Днестр, Прут и освободили восемь областей Украины: Сумскую, Черниговскую, Киевскую, Житомирскую, Черниговскую, Винницкую, Черновицкую, Хмельницкую.

Потом началась операция в Трансильвании, освобождение Румынии, Венгрии, Австрии, Чехии и Словакии – городов Плоешти, Клужа, Дебрецена, Мишкольца, Комарно, Будапешта, Брно, Братиславы, бои за озеро Балатон…

Александр Попов застал окончание войны в Чехословакии. День Победы он встретил в 50-ти километрах от столицы страны, Праги. Он был награжден несколькими орденами и медалями. Среди них два Ордена Отечественной войны, два Ордена Славы (первой и второй степени), Орден Красной Звезды и другие.

«Тем не менее, самая дорогая из всех моих наград для меня – медаль «За отвагу». Бойцы называли эту медаль солдатским орденом», – поясняет Александр Ильич.

Во время войны он много раз был ранен: в обе руки, в ногу… Один осколок на всю жизнь засел в его руке с самой Курской битвы!

В знаменитом сражении на Курской дуге в 1943 году юный Александр сражался, будучи раненым, и стрелял по вражеским танкам с перевязанной рукой. Во время той битвы он был ранен снова, уже в другую руку. В другой раз, в апреле 1945 года, в Чехословакии, через день после освобождения Братиславы, мощным взрывом снаряда Попов был завален землей, контужен и тяжело ранен в голову. По сей день на его лбу остаётся шрам. С того самого момента он привык надвигать каску очень низко. Именно так, с каской, надвинутой почти на глаза, Попов прошел по Красной площади 24 июня 1945 года. И именно по низко надвинутой на лоб каске впоследствии он узнал себя в документальном фильме о Параде Победы.

О своем участии в этом историческом событии Попов помнит следующее:

«После 9 мая, когда наша дивизия находилась в Чехословакии, было приказано отобрать кандидатов для участия в военном параде в Москве. На каждом фронте был сформирован элитный полк. Сначала были выбраны ведущие подразделения: полки, батальоны и роты. Затем из каждого подразделения были выдвинуты бойцы – солдаты и офицеры, наиболее отличившиеся во время войны. Отбор кандидатов на парад был очень жестким».

«Из всего нашего воздушно-десантного полка рассматривались лишь 18 человек; из них выбрали только троих: минометчик Малышев, стрелок Луканов и я. Во главе с полковником Устиновым, командиром нашего полка, мы отправились в Москву», – рассказывает Александр Ильич.

«Мир, как храм, стоит на крови военного поколения»

С боевыми товарищами перед Парадом Победы 24 июня 1945 г.,  г. Москва

Таким образом, Александр Попов принял участие в Параде Победы, состоявшемся 24 июня 1945 года на Красной площади в Москве – в великом историческом событии, которое символизировало победу Советского Союза в Великой Отечественной и Второй мировой войнах.

«Парад Победы в 1945 году стал символом героизма советских людей, символом победы над фашизмом. Этот парад был радостным и торжественным финалом войны, которая сплотила весь народ, всех солдат, офицеров и гражданских в течение 1.418 дней и ночей жестокой войны, огромных потерь и трудных побед. 24 июня 1945 года в Москве лил проливной дождь, но мы, участники Парада Победы, этого не замечали. Этот день был поистине удивительным – день ликования народа, радости для всех советских людей».

«Мир, как храм, стоит на крови военного поколения»

С сестрой Людмилой – после Парада Победы, 26 июня 1945 г., г. Москва

С тех пор, помимо Парада 1945 года, Александр Ильич участвовал в двух подобных парадах на Красной площади: 1995-го и 2005 года, посвященных празднованию 50-й и 60-й годовщины Победы. 9 мая 1995 года Александр Попов снова маршировал по брусчатке Красной площади в числе других ветеранов – участников первого Парада Победы; 9 мая 2005-го принял участие уже в качестве почетного гостя: он представлял Одесскую область и наблюдал парад с трибуны, на Красной площади, среди других десяти участников Парада Победы 1945 года, которые были приглашены в Москву с Украины.

На Украине, в городе Одессе Александр Ильич живет с начала пятидесятых годов. Работает в нефтяной промышленности: сначала механиком, потом директором нефтебазы. А затем, с 1962 по 1987 год, директором Одесского нефтеперерабатывающего завода, одного из крупнейших на Украине (впоследствии – ЛУКОЙЛа).

«Мир, как храм, стоит на крови военного поколения»

На своей пасеке в г. Одессе

Также у Попова много увлечений: он – страстный рыболов и охотник, а последние 30 лет также всё свободное время отдаёт пчеловодству, щедро угощая медом всем своих родственников, друзей и соседей.  Кроме того, на протяжении многих лет Александр Ильич возглавлял Совет ветеранов Одессы и до сих пор остается его почетным президентом.