Владимир Корнилов родился 13 июля 1968 г. в Липецке. Учился в школе школе №2 Донецка, 1975-1985 годы. Проходил срочную службу в Советской армии, ушел в запас в звании сержанта ВС СССР. После увольнения работал в качестве токаря Донецкого авторемонтного завода.     

С 1989 года был комсомольским работником в Ворошиловском райкоме Донецка. В 1991 стал председателем Молодёжной ассоциации МАВР. Корнилов исполнял обязанности директора в ТО ТРК Украина (Донецк) с 1994-го. 

Владимир Корнилов: Следователи по делу MH17 продемонстрировали память аквариумных рыбок
Владимир Корнилов: Следователи по делу MH17 продемонстрировали память аквариумных рыбок
© JIT MH17 (Joint Investigation Team – ССГ – Совместная следственная группа) | Перейти в фотобанк
Окончил исторический факультет Донецкого государственного университета в 1995 году. Работал на донецкой телерадиокомпании «Украина» в качестве ведущего программы «Выбор». Передача была закрыта по требованиям украинских националистов.

Участник Интердвижения (ранее Интерфронт) в Донбассе. Данная организация занималась до провозглашения независимости Украины борьбой за сохранение СССР, а затем — продвижением языкового равноправия на Украине и идей ее федерализации.

В течение четырёх лет исполнял обязанности редактора отделы политики региональной газеты «Комсомольская правда — Донбасс». В 2000 году стал заместителем главного редактора газеты «Салон Дона и Баса». Затем перешел в газету «Сегодня» в качестве главного редактора газеты в феврале-ноябре 2003-го. Данные издания входят в группу холдинга System Capital Management или сокращенно СКМ Рината Ахметова

С 2004 года возглавлял редакцию «Делового журнала». В 2006 году возглавил Украинский филиал Института стран СНГ и стал обозревателем киевской газеты «2000». 

В июле 2013 года уходит из Института стран СНГ и покидает Киев. Становится руководителем Центра евразийских исследований в Нидерландах. 

Корнилов о расколе «оппозиционеров»: «Оппоблок» никогда не был опасен власти»
Корнилов о расколе «оппозиционеров»: «Оппоблок» никогда не был опасен власти»
© Владимир Трефилов
Написал книгу «Донецко-Криворожская республика: Расстрелянная мечта» (опубликована в Харькове, «Фолио» в 2011 году). Позже книга была переиздана в России в издательстве «Питер», 2016 год. 

3 декабря 2013 года опубликовал статью «ЕВРОЗВЕРИ: анатомия "проевропейского" беспредела», где были перечислены ультранационалистические группировки под прикрытием «Евромайдана», в том числе «Правый сектор», «Патриот Украины». 

С июня 2014-го работает в качестве автора собственной колонки на сайте Украина.ру. В 2015 году в соавторстве выпустил книгу «Как выигрывают выборы в США, Великобритании и Евросоюзе: анализ политических технологий».

Получил награду по теории пиара в феврале 2016-го: национальная премия «Серебряный лучник». С осени 2017 г. Корнилов стал политическим обозревателем МИА «Россия сегодня» в Москве. Постоянный участник российских политических программ на центральных каналах.

Корнилов: Евросоюз ясно сказал Украине — мы не будем вам помогать, как бы вы ни лизали нам сапоги
Корнилов: Евросоюз ясно сказал Украине — мы не будем вам помогать, как бы вы ни лизали нам сапоги
© РИА Новости, Андрей Стенин | Перейти в фотобанк
В марте 2018 года выпустил художественную книгу-детектив «Убийство в Ворсхотене». 

Награжден нагрудным знаком Правительственной комиссии по делам соотечественников за рубежом «Почётный знак соотечественника» в 2008 году. 

Получил Благодарность президента РФ за большой вклад в развитие и укрепление отношений дружбы и сотрудничества между Российской Федерацией и Украиной в феврале 2011-го.