В конце января этого года основной защитник сборной Украины Ракицкий перешел из донецкого «Шахтера» в «Зенит». Данный трансфер вызвал бурю возмущения у местных «патриотов», призвавших бойкотировать игрока и не вызывать его в главную команду страны.

Главный тренер сборной Андрей Шевченко все это время хранил молчание, обещая обнародовать свое решение по Ракицкому в нужный момент. Накануне был опубликован список футболистов, вызванных на ближайшие матчи сборной, защитника «Зенита» в нем не оказалось.

В Киеве — петь, в Питере — бить: Новая жизнь футболиста Ракицкого
В Киеве — петь, в Питере — бить: Новая жизнь футболиста Ракицкого
© fc-zenit.ru

По мнению Лебедева, данный шаг обусловлен исключительно политическими причинами.

«Невызов Ракицкого в сборную — на тысячу процентов политизированное решение. Даже ни капли сомнения нет в том, что это не спортивное решение. Надеюсь, 31 марта Украина изберет нового президента. Кто бы им ни был, кроме Порошенко, Ракицкий сможет рассчитывать на вызов в национальную команду», — сказал депутат.

Он добавил, что Ракицкий наверняка осознавал все риски, связанные с его переходом в российский клуб, при этом полагая, что нынешний режим на Украине не будет длиться вечно и может смениться уже в результате ближайших выборов.

«Тем более он сам наверняка понимает, что нынешняя политическая власть на Украине недолговечна. Такие глупости, как невызов игрока в сборную из-за того, что он играет в России, думаю, прекратятся», — резюмировал Лебедев.

Ракицкий дебютировал за сборную Украины в 2009 году и с тех пор провел за национальную команду 54 матча, в которых забил четыре гола. Последний на данный момент матч в составе сборной Украины 29-летний защитник провел 16 октября 2018 года.