Как отмечается на сайте журнала, приз Rafael's Fighters of the Year Усик получил за спортивные успехи в уходящем году.

BWAA: Боксером 2018 года станет Усик или Ломаченко
BWAA: Боксером 2018 года станет Усик или Ломаченко
© РИА Новости, Владимир Астапкович | Перейти в фотобанк
Так, весной Усик по очкам победил Майриса Бриедиса, у которого отобрал пояс чемпиона мира WBC, позже — летом — в Москве Усик победил Мурата Гассиева в финале Всемирной боксерской суперсерии, отобрав у него пояса IBF и WBA super. После этого он стал четвертым спортсменом в истории, завоевавшим все пояса: WBC, WBO, IBF, WBA super. Ранее это удавалось Бернарду Хопкинсу, Теренсу Кроуфорду и Джермейну Тейлору. После этого в Англии Усик отправил в нокаут Тони Беллью.

Кроме Усика на приз ESPN претендовали Василий Ломаченко, Майки Гарсия, Энтони Джошуа и Морис Хукер.

Помимо своих выдающихся спортивных достижений Усик известен своей позицией по Крыму (он сам — крымчанин), а также поддержкой канонической Украинской православной церкви.

Ранее другое американское издание — журнал Sports Illustrated также назвал Александра Усика боксером года. При этом лучшим боксером мира назвали другого украинца — Василия Ломаченко.