Назван по реке Иченька (Ичень), чье наименование происходит от татарского içen — «питье».

История

Первые сведения о поселении относятся к XIV веку. В XIV-XVI веках Ичня находилась под властью Великого княжества Литовского, а в середине XVI — получила статус городка. После Люблинской унии 1569 года Ичня оказалась в составе Речи Посполитой, и с 1590 года Ичней владел князь Вишневецкий.

Позднее население города поддержало восстание Хмельницкого, и на период 1648-1649 годов Ичня стала административным центром Ичнянского полка. А когда Ичнянский полк вошел в состав Прилуцкого полка, Ичня стала, соответственно, сотенным городком Прилуцкого полка.

В 1657-1658 годы население Ични участвовало в восстании Барабаша и Пушкаря.

В 1666 году в Ичне была возведена ратуша и тогда же, вероятно, был построен Ичнянский замок.

В ходе Северной войны, в 1708 — 1709 годах, жители города участвовали в борьбе против шведских войск Карла XII, а в годы Отечественной войны 1812 казаки Ични в составе черниговского полка сражались против наполеоновских войск.

Реформа 1861 года привела к крестьянским выступлениям в Ичне. В том же году город стал волостным центром Борзнянского уезда.

В 1870-х Ичня стала местом деятельности народников. В 1905 году здесь произошли крестьянские волнения.

В январе 1918 года в городке была установлена советская власть. В ходе гражданской войны в конце ноября 1919 года за станцию Ичня шли ожесточённые бои между РККА и ВСЮР, в которых отличился 393-й стрелковый полк РККА (в результате действий которого здесь был захвачен бронепоезд ВСЮР).

После создания в 1923 году Ичнянского района Ичня стала районным центром.

После начала Великой Отечественной войны 14 сентября 1941 года Ичня была захвачена наступавшими немецкими войсками. В период оккупации в городе и районе действовали партизаны отряда под командованием Попко и из отрядов партизанского соединения Федорова. 15-17 сентября 1943 года Ичня была освобождена 12-м гвардейским воздушно-десантным стрелковым полком 4-й гвардейской воздушно-десантной дивизии РККА.

В 1957 году поселок городского типа Ичня получил статус города. Расстояние от Ични до границы с РФ составляет около 160 км по прямой.

9 октября 2018 года в Ичне  в 3:30 (совпадает с мск) начали взрываться склады на технической территории военного склада. На 7 часов утра интенсивность взрывов составляла уже 2-3 взрыва в минуту. Из зоны бедствия начали эвакуацию около 10 тысяч жителей.

Промышленность и инфраструктура

Ичня всегда была поселком/городом с развитой инфраструктурой. Так, уже в 1748 году городок имел винокурню, шесть водяных мельниц и кирпичный завод.

Спустя 40 лет в Ичне начали проходить три ежегодные ярмарки: в первую неделю Великого Поста, в первую неделю Петрова поста и 20 июля (по старому стилю), на которых окольные жители торговали хлебом, скотом, съестными припасами, деревянной посудой и прочей крестьянской мелочью. Также каждые понедельник и пятницу собирались торжки.

Кроме того, с XVIII века Ичня известна как центр керамического творчества: здесь изготавливали расписные изразцы, посуду, глиняные игрушки (фигурки баранов, лошадей, птиц и др.).

В начале XIX века помещик Галаган основал здесь суконную мануфактуру, а также сахарный, кирпичный, селитровый и два винокуренных завода, а уже во второй половине XIX века в Ичне возникли ткацкие промыслы.

В 1894 году через город прошла железнодорожная линия «Круты — Ичня — Прилуки».

К 1904 году здесь действовали ректификационный, винокуренный и мыловаренный заводы, двухклассная министерская школа, земская школа, сельская библиотека-читальня, мужская и женская больницы, регулярно проходили базары и ярмарки, имелось 4 православные церкви — Воскресенская, Преображенская, Успенская (1889) и Николаевская (1879).

В 1908 году было основано Ичнянское высшее начальное училище.

Всего к 1924 году в Ичне действовали шесть государственных, 19 кооперативных и 57 частных предприятий.

Уже при советской власти, в 1940 году, в Ичне прошла выставка произведений народных мастеров художественной керамики и резьбы по дереву, а в 1961 году здесь открылся историко-краеведческий музей.

По состоянию на 1980 год, в городе действовали спиртовой, тарный, комбикормовый, консервный заводы, завод по производству сухого молока и масла, филиал Прилукской фабрики художественных изделий, райсельхозтехника, дом быта, пять общеобразовательных школ, музыкальная школа, больница, Дом культуры, кинотеатр, две библиотеки и исторический музей.

По состоянию на 1 января 2013 года численность населения Ични составляла 11 587 человек.

Сегодня основой экономики города являются Ичнянское хлебоприёмное предприятие, завод по производству сухого молока и Ичнянский молочно-консервный комбинат.

Кроме того, Ичня является одним из трех самых крупных складов боеприпасов в Украине. По разным оценкам, на территории города хранятся до 150 тысяч тонн боеприпасов.