Александр Владимирович Захарченко родился 26 июня 1976 года в городе Донецке (Украина).

Окончил с отличием Донецкий техникум промышленной автоматики. Техник-электромеханик 6 разряда.

Учился в Донецком юридическом институте. Трудовую биографию начал на шахте горным электромехаником.

Занимался бизнесом, имел опыт руководства большими производственными коллективами.

16 апреля 2014 года, в ходе протестов на юго-востоке Украины, участвовал в штурме здания Донецкой областной администрации.
Возглавлял донецкое отделение харьковской общественной организации «Оплот», позже — сформированный на ее основе добровольческий батальон.

В мае 2014 года был назначен военным комендантом Донецка, впоследствии — на должность заместителя министра внутренних дел ДНР.
8 августа 2014 года Советом министров ДНР Александр Захарченко утвержден на пост премьер-министра Донецкой народной республики.
13 октября 2014 года зарегистрирован ЦИК в качестве кандидата на должность главы Донецкой народной республики (ДНР).

3 ноября, после прошедших в ДНР выборов, ЦИК республики объявил, что Захарченко победил на них: за него отдали голоса 765 тысяч человек, что составило около 75 % голосовавших. МИД РФ заявил об уважении волеизъявления жителей Донецкого региона, руководство стран Евросоюза, США, Украины, а также генеральный секретарь ООН Пан Ги Мун назвали прошедшие выборы нелегитимными и нарушающими заключённые в сентябре 2014 года Минские соглашения.

4 ноября в Донецком академическом музыкально-драматическом театре прошла инаугурация Захарченко. Глава республики принял присягу, положив руку на Библию.

12 февраля 2015 года Александр Захарченко и глава ЛНР Игорь Плотницкий подписали документ, согласованный «нормандской четверкой».

17 февраля 2015 года был ранен в ногу в ходе боёв за Дебальцево, из-за чего длительное время передвигался на костылях или с тростью.

28 февраля 2015 года на I съезде общественного движения «Донецкая республика» избран его председателем.

10 июня 2018 года избран председателем Общественной организации «Оплот Донбасса».

31 августа 2018 года Александр Захарченко погиб в результате взрыва, произошедшего в кафе «Сепар» в центре Донецка.