Александр Владимирович Захарченко родился 26 июня 1976 года в городе Донецке (Украина).

Окончил с отличием Донецкий техникум промышленной автоматики. Техник-электромеханик 6 разряда.

Учился в Донецком юридическом институте. Трудовую биографию начал на шахте горным электромехаником.

Занимался бизнесом, имел опыт руководства большими производственными коллективами.

16 апреля 2014 года, в ходе протестов на юго-востоке Украины, участвовал в штурме здания Донецкой областной администрации.
Возглавлял донецкое отделение харьковской общественной организации «Оплот», позже — сформированный на ее основе добровольческий батальон.

В мае 2014 года был назначен военным комендантом Донецка, впоследствии — на должность заместителя министра внутренних дел ДНР.

8 августа 2014 года Советом министров ДНР Александр Захарченко утвержден на пост премьер-министра Донецкой народной республики.

13 октября 2014 года зарегистрирован ЦИК в качестве кандидата на должность главы Донецкой народной республики (ДНР).

3 ноября, после прошедших в ДНР выборов, ЦИК республики объявил, что Захарченко победил на них: за него отдали голоса 765 тысяч человек, что составило около 75% голосовавших.

МИД РФ заявил об уважении волеизъявления жителей Донецкого региона.

При этом руководство стран Евросоюза, США, Украины, а также генеральный секретарь ООН Пан Ги Мун назвали прошедшие выборы нелегитимными и нарушающими заключённые в сентябре 2014 года Минские соглашения.

4 ноября в Донецком академическом музыкально-драматическом театре прошла инаугурация Захарченко. Глава республики принял присягу, положив руку на Библию.

12 февраля 2015 года Александр Захарченко и глава ЛНР Игорь Плотницкий подписали документ, согласованный «нормандской четверкой».

17 февраля 2015 года был ранен в ногу в ходе боёв за Дебальцево, из-за чего длительное время передвигался на костылях или с тростью.

28 февраля 2015 года на I съезде общественного движения «Донецкая республика» избран его председателем.

30 мая 2016 года генпрокурор Украины Юрий Луценко заявил, что уголовное дело в отношении Александра Захарченко до сих пор не передано в украинский суд по причине того, что Генеральная прокуратура Украины не смогла собрать доказательств его вины. После гибели Захарченко дело было закрыто.

10 июня 2018 года Захарченко избран председателем Общественной организации «Оплот Донбасса».

31 августа 2018 года Александр Захарченко погиб в результате взрыва, произошедшего в кафе «Сепар» в центре Донецка.