Об этом сообщает правительство региона.

Почетный гражданин города-героя Тулы Иван Антонович Леонов скончался на 96-м году жизни.

«Ушел из жизни Герой России, легендарный летчик-истребитель, выдающийся человек с уникальной судьбой и твердым характером. В годы Великой Отечественной войны Иван Антонович героически отстаивал родное небо. Его мужество и отвага стали примером для многих защитников Родины. Светлая память об Иване Антоновиче навсегда сохранится в наших сердцах», — сказал в своем соболезновании губернатор Тульской области Алексей Дюмин.

В марте 1940 года поступил учиться в Армавирскую школу пилотов. Боевое крещение принял в боях за Москву, где впервые сбил фашистский самолет. Совершил 55 боевых вылетов. Сбил шесть самолетов противника лично и два в группе.

В июле 1943 года был тяжело ранен, потерял левую руку, однако, после госпиталя, добился разрешения летать без одной руки. Награжден тремя орденами Боевого Красного Знамени, Отечественной войны, медалями «За отвагу», «За оборону Москвы», «За взятие Кенигсберга», «За Победу над Германией».